Друга назва арахісу - земляний горіх, і все ж це бобова рослина, трав'яниста і однорічна. Але, на відміну від інших бобових, плоди арахісу виростають під землею. Стулки арахісових бобів жорсткі і не розкриваються, тому схожі на горіхову шкаралупу. Сітчастий малюнок цієї «шкаралупи» нагадує павутину, і назва «арахіс» відбувається, ймовірно, від грецького «Арахна» - павук.

Як плоди арахісу потрапляють під землю? В арахісу досить незвичайні квітки. Майже всі вони самозапильні. Цвіту багато, але плоди дають тільки самі нижні. Зав'язь заплідненої квітки розростається і утворює довгий стрижень, так званий гінофор. Спочатку він росте вгору, але через 5-6 діб згинається до землі і йде в неї на глибину 8-10 см. Там і дозрівають циліндричні боби з перехопленнями. У кожному бобі від двох до чотирьох подовжених насінин, покритих оболонкою. Арахіс - рослина жарких країн, а під землею її плоди надійно укриті від сухого і жаркого повітря.

Де вирощують арахіс? Батьківщина арахісу - Південна Америка. За даними археологів, індіанці вирощували його ще в I тисячолітті до н. е. У XVI столітті арахіс завезли в Європу і Китай. Європейці одразу почали вирощувати незвичайну рослину в своїх колоніях з тропічним кліматом. Під час работоргівлі арахіс потрапив з Америки в Західну Африку і швидко там прижився. Оскільки в самій Європі арахіс не вирощують, а привозили з різних місць, в тому числі з Китаю, його довгий час називали китайськими горіхами.
Відносно недавно вчені вивели холодостійкі сорти арахісу, і тепер його садять в більш північних районах, в тому числі на півдні Європейської Росії і України, в Закавказзі і Середній Азії.

Як збирають арахіс? При зборі врожаю з арахісом поводяться як з картоплею - викопують вилами, плугом або картоплекопачем. Боби відразу ж обтрушують від землі і сушать, щоб на них не з'явилася цвіль. Зазвичай сушка триває 2-6 тижнів, в залежності від погоди і стану рослин. І тільки коли вологість насіння стане нижче 15%, боби механізовано відокремлюють від пагонів.

Які речовини є в арахісі? Насіння арахісу містять 40-60% олії і 20-37% білка. Олія на 80% складається з ненасичених жирних кислот, вживання яких значно знижує рівень холестерину в крові. Білкам арахісу властиво оптимальне співвідношення амінокислот, і тому організм людини добре їх засвоює. Крім того, арахіс містить мінеральні речовини, вітаміни А, D, Е, В1, В2, РР, Е, біотин, поліненасичену ліонолеву кислоту і фолієву кислоту, яка сприяє зростанню і оновленню клітин, а також поліфеноли - антиоксиданти.

Які продукти роблять з арахісу? Ми звикли їсти насіння арахісу, сире чи смажене. Смажений або підсушений арахіс краще, тому що його насіння легше очистити від шкірки, багатої грубими харчовими волокнами, які стримують розщеплення не тільки білків, але і крохмалю. Американські вчені виявили, що найбільш корисний варений арахіс. Справа в тому, що його насіння містить потужні антиоксиданти ізофлавони, що запобігають розвитку онкологічних захворювань, діабету та ішемічної хвороби серця. А в вареному арахісі, виявляється, вміст ізофлавонів рази в чотири вище, ніж в інших варіантах цих ласощів. «Варений арахіс» звучить незвично, але ж це біб. Варимо ж ми горох і квасолю.
Арахіс - олійна рослина. З тонни насіння отримують від 225 до 320 кг олії, яка за якістю порівнюється з оливковою. Арахісову олію використовують головним чином в маргариновій, консервній і кондитерській промисловості і в аптечній практиці. Найгірші його сорти застосовують в миловарінні.
Після віджимання олії залишається макуха, багата жирами і білком. З неї роблять халву, додають в дешеві сорти шоколаду, торти і цукерки. Макуху розмелюють на борошно, яке підмішують до пшеничного, щоб збагатити випічку білком. Вже навчилися виділяти з макухи окремі білки, які використовують для виробництва штучного молока і морозива. І нарешті, популярна арахісова паста, що складається в основному з розмеленого насіння арахісу.

Чим корисний арахіс? Арахіс не тільки дуже смачний, але і корисний. 20-25 насінин в день нормалізують функції кровотворних органів і розгладжують зморшки. Як допоміжний засіб арахіс рекомендують при підвищеному вмісті холестерину, безсонні, сильній стомлюваності, а також при ожирінні. Арахіс дуже багатий антиоксидантами - речовинами, що захищають клітини організму від впливу небезпечних вільних радикалів. Крім того, арахіс здатний компенсувати дефіцит білка, допомагає при діатезі, заспокоює при підвищеній нервовій збудливості і тонізує при занепаді сил.

Що таке арахісова дієта? Кажуть, що арахісова дієта допомагає скинути зайву вагу, і багато голлівудських зірок з неї не злазять. Однак важко зрозуміти, як можна схуднути, поїдаючи продукт, який наполовину складається з олії: 100 грамів арахісу містять 571 ккал.
Насправді арахісові дієти вимагають вживання овочів, зернового хліба, вареної нежирної курки або риби, причому в невеликих кількостях. А арахіс грає відволікаючу роль. Щоб худнучий озвірів від голоду, йому дозволяють раз в день з'їсти дві ложки арахісової пасти, наприклад на сніданок, з чашкою кави. Арахіс - дуже ситна їжа, і навіть невелика його кількість дає відчуття ситості. У день людина одержує не більше ложки рослинної олії, що зовсім небагато, враховуючи решту його раціону.

Чи всім арахіс корисний? Ми пам'ятаємо, що надмірне вживання арахісу може згубно позначитися на талії. Але це ще півбіди. Багато людей страждають алергією на арахіс, трапляється, що хворі помирають від анафілактичного шоку або впадають в кому. Дослідники нарахували в арахісі близько тридцяти білків-алергенів. Не виключено, що процеси, які збільшують аромат і термін придатності арахісу, а саме дозрівання, прожарювання і обробка, збільшують і його алергенні властивості. Розмірковуючи про причини хвороби, деякі дослідники припускають, що вона може бути пов'язана в тому числі з використанням арахісу в дитячому харчуванні. Якщо дуже маленьким дітям, які ще не в змозі повністю переварити всі компоненти арахісу, давати таке харчування, то організм відреагує на ці компоненти і розвинеться алергія.

З якими продуктами поєднується арахіс? Здається, з усіма. У всякому разі, в кондитерських виробах і морозиві він прекрасний компонент. Крім того, існує величезна кількість рецептів салатів, сандвічів, супів і других страв, в які додають арахісову пасту.
Арахіс надає будь-якій страві неповторний смак і аромат. Оскільки рослина ця тропічна, то і страви з нього часто готують екзотичні. Спробуємо вибрати кілька рецептів, які можна приготувати з більш-менш звичайних продуктів.
На перше буде гострий гороховий суп з арахісом. Стакан сухого гороху замочіть на 8-10 годин. У великій каструлі тушкуйте в олії подрібнені головку ріпчастої цибулі і три зубчики часнику, додайте горох, чотири склянки води, дві столові ложки соєвого соусу, пів чайної ложки перцю чилі і варіть під кришкою на повільному вогні години три, поки горох не стане м'яким. Потім його треба потовкти товкачем або подрібнити в блендері, щоб вийшло пюре, і густо посипати рубаним арахісом і зеленою цибулею
На друге приготуємо свинину з сиром і арахісом. М'якоть свинини (400 г) треба розрізати на шматочки і обсмажити на сковороді у вершковому маслі по три хвилини з кожного боку. Потім свинину приправляють сіллю, чорним і червоним перцем. У сковорідку викладають подрібнені половинку цибулин, зубчик часнику і висипають арахіс, очищений і підсмажений, і все злегка подрумянити. Потім вливають 100 мл бульйону або білого вина і тушкують на маленькому вогні шість хвилин. У соус додають тертий сир, дрібно нарізану зелену цибулю і подають з рисом.
І нарешті, банани з арахісом. Очищені банани розрізають уздовж, в середині роблять надрізи, засипають туди злегка обсмажений і дрібно порубаний арахіс і заливають розтопленим шоколадом.
Головне - не переборщити. Пам'ятайте, що арахіс - дуже калорійний продукт.