Що таке сочевиця і чим вона корисна

Сочевиця - це бобова рослина, відповідно плід її - боб. У кожному бобі знаходиться від одного до трьох сплюснених насінин, схожих на лінзи. Втім, це ще питання, що на що схоже: слово «лінза» походить від латинської назви сочевиці - lens. А російська назва (чечевица) - це видозмінене «сочевіца», від слова «сочевий» - соковитий. У літописах XV століття насіння сочевиці називають сочивом.

Сочевиця не накопичує нітратів, токсичних елементів і радіонуклідів, тому є екологічно чистий продукт, причому 

вельми смачний, поживний і корисний. Її насіння містять від 24 до 35% повноцінного білка, який легко засвоюється організмом, і 48 - 53% вуглеводів, що не переходять в жир. Власного жиру в чечевиці всього від 0,6 до 2%. З іншого боку, в ній дуже багато вітамінів груп В і РР, заліза і мікроелементів (до 4,5%), в тому числі рідкісних - марганець, мідь, молібден, бор, кобальт, цинк. Пророщене насіння містять вітамін С.

Сочевиця містить розчинну клітковину, яка покращує травлення. Сочевичне пюре корисно при колітах, виразках шлунка і дванадцятипалої кишки. Корисний компонент сочевиці - ізофлавони, речовини групи фітоестрогенів (рослинний аналог естрогенів). Ізофлавони зберігають активність навіть в вареному і консервованому насінні. Розщеплюючись в кишечнику, вони діють як природні замінники гормонів в жіночому організмі. Ізофлавони запобігають розвитку раку грудей, уповільнюють окислення холестерину і утворення судинних бляшок, а також попереджають потоншення і ламкість кісток скелета. Зміцненню кісток сприяє також фосфор, яким багата сочевиця, тому цей продукт абсолютно необхідний літнім людям.

Сочевиця - унікальне джерело заліза і цинку, і включення її в постійне меню підвищує працездатність і опірність організму до різних захворювань. Деякі сорти сочевиці знижують рівень цукру в крові хворих на діабет. Так що їжте сочевицю не менше двох разів на тиждень. Однак будьте обережні: в її насіннєвих оболонках багато грубої клітковини, і тим, хто страждає хронічним ентеритом, колітом або панкреатитом, краще готувати сочевичне пюре - в ньому насіннєві оболонки розм'якшені і механічно зруйновані.

Звідки родом сочевиця

Батьківщина сочевиці - гірські райони Південно-Західної Азії. Там цю культуру вирощували ще дев'ять тисяч років тому, і звідти вона потрапила в Середземномор'я. Сочевицю дуже любили стародавні єгиптяни і навіть постачали хліб з сочевичної борошна померлим, проводжаючи їх в інший світ. Страви з сочевиці цінувала вавилонська знать, а у стародавніх греків сочевиця була основою раціону найбідніших верств населення: юшка з неї заміняла їм хліб, крупи і м'ясо. У римську епоху (I -V століття н. е.) сочевиця була важливим об'єктом торгівлі між державами. Правда, в ті часи її вже вважали не тільки продовольчою, але і лікарською культурою, корисною ослабленим хворобою людям. Пізніше в Європі готували з сочевиці зілля, яке вважалося панацеєю, - Revslenta arabica - «Аравійське зміцнююче». У середньовічній Європі сочевиця користувалася особливою популярністю як білковий продукт, який замінює м'ясо в пісні дні.

На Русь сочевиця потрапила тільки в Х-ХІІ століттях з Литви, але поширилася швидко, і до революції Росія була світовим лідером з виробництва цієї культури. Сочевиця добре переносить недолік вологи і в посушливі, неврожайні 1891 - 1892 роки, коли загинули всі злакові культури, рятувала від голоду російських селян. Зараз сочевицю вирощують в Північній Африці, Південній Європі і в інших теплих країнах, а лідерство в її виробництві міцно утримує Індія.

Чому сочевицю не вирощують в Україні

У 60-ті роки минулого століття селяни з колишнього СРСР кинулися в міста, робочих рук в селі поменшало.

Прийнято було засівати безкраї поля, а потім пускати по ним комбайни. Сочевиці такий спосіб збирання абсолютно не підходить. Її плоди дозрівають на стеблах недружно: одні вже переспілі, а інші ще зелені. До того ж сочевиця легко вилягає, боби ростуть низько від землі і розтріскуються. Ефективною збиральної техніки для вирощування цієї культури до сих пір немає, тому вона дуже трудомістка. Селекціонери працюють над отриманням технологічних сортів, а поки їх немає, сочевицю сіють головним чином в тих країнах, де є вільні робочі руки.

Яка буває сочевиця

Існує п'ять видів сочевиці, але в культуру введений тільки один - сочевиця звичайна. Його поділяють на два підвиди: крупнонасінна і дрібнонасінна. Крупнонасінна, або тарілкова, сочевиця має плоске зелене насіння діаметром 0,5-9 мм. Дрібнонасінна сочевиця помітно потовщена в середині, переважає розмір насіння від трьох до п'яти міліметрів. Колір у дрібнонасінної сочевиці буває найрізноманітніший - зелений, сірий, бурий, помаранчевий, рожевий, червоний, коричневий, чорний різних відтінків, з мармуровим малюнком або однотонний. Саме яскравий і однаковий колір насіння визначає цінність сорту.

Як варити сочевицю

Приємна відміна сочевиці від інших бобових полягає в тому, що вона порівняно швидко готується і її не треба попередньо замочувати - тільки промити і гарненько перебрати. Потім сочевицю варять, а скільки її варити і в яке блюдо потім вжити - залежить від сорту. Французька зелена сочевиця стійка до развариванию, готується вона хвилин 30-40. Для того щоб зварити коричневу і червону єгипетську сочевицю, буде потрібно значно менше часу. Причому червона сочевиця дуже швидко розварюється, і з неї виходить ніжне пюре. Взагалі, чим світліше сочевиця, тим менше в її оболонці дубильних речовин танінів і тим менше часу йде на її приготування.

При варінні насіння опускають в киплячу воду, зменшують нагрівання і чекають, періодично помішуючи і перевіряючи готовність. В середньому на склянку сочевиці беруть півтори-дві склянки води. Солити її не треба - так сочевиця швидше приготується. Без нагляду каструлю залишати не можна, тому що сочевиця при варінні вбирає багато води, яку іноді доводиться підливати. Для поліпшення смаку в каструлю додають розмарин, шавлію, селеру і лавровий лист, а також трохи оливкової олії, щоб поверхня насіння була ніжна і бархатиста.

З якими продуктами поєднується сочевиця

Коричнева і зелена сочевиця володіє горіховим смаком і зберігає форму, коли її відварюють. Такі сорти добре підходять до бекону і солоної свинини. У багатьох індійських і середньосхідна країнах її готують з солоною рибою або м'ясом. Але оскільки в чечевиці багато білків, подавати її до м'яса нераціонально. Сочевиця добре виходить в каррі і овочевих стравах. Червона сочевиця хороша в супах і в пюре. Вона володіє пряним смаком, який добре поєднується зі всілякими спеціями, особливо з цибулею, часником і чабером, почасти з м'ятою. Сочевиця вариться стільки ж, скільки і рис, тому з цієї суміші готують каші, збагачені білками.

Що можна приготувати з сочевиці

З сочевиці можна приготувати практично будь-яку страву: кашу, суп, гарнір, коржики і печиво (для випічки потрібна сочевична борошно). Сочевичне борошно додають також в деякі сорти ковбаси, в дешевий шоколад і в хліб. Якщо додати до пшеничного борошна 15-20% сочевичного, то вміст білка в хлібі зросте на 3-4%. Неосяжне не осягнути, і ми звернемо увагу лише на два пісних рецепта. Перший з них - індійський дал (так індуси називають сочевицю і страви з неї). Треба відварити 300 г червоної сочевиці, натерши туди один сантиметр кореня свіжого імбиру і додавши три зубчики часнику, дрібку кмину, куркуми і кайенского перцю, в 750 мл води до утворення пюре. Приправити сіллю, перцем і лимонним соком, додати листя коріандру.

Друге блюдо - сочевиця, варена по-монастирськи. Сочевицю промити і зварити в п'яти склянках води на повільному вогні, час від часу доливаючи гарячу воду (три склянки). Коли сочевиця звариться, додати крупно нарізаний часник і сіль, після чого витримати на вогні ще 10 хвилин. Посипати дрібно нарізаною зеленню і подати до столу (в гарячому або холодному вигляді). Окремо можна подати часник, розтертий з сіллю і оцтом.