Добре відомо, що багато хвороб викликаються вірусами. Грип, кір, вітрянка, поліомієліт, ящур, віспа (не так давно ліквідована на всій земній кулі), навіть деякі форми злоякісних пухлин... Цей список легко продовжити. Причина багатьох захворювань рослин - також віруси. Чому ж віруси - об'єкти розміром близько десятитисячної частки міліметра (або ще дрібніше) - можуть бути хвороботворними агентами? Чому кожен з них має свої особливості і вражає лише деякі тканини і органи певних організмів?

Грип приносить з собою цілий букет неприємних симптомів. І нежить, і горло болить, страждають і нервова система, і кровоносні судини, імунітет ослаблений, кишечник працює погано. Вчені все більше переконуються в тому, що провідну роль у всіх цих процесах відіграють вірусні білки. Біологи з НДІ грипу РАМН та кафедри фізіології людини і тварин МДУ ім. М.В.Ломоносова довели, що одним з характерних симптомів грипу - порушенням згортання крові,  зобов'язані білку нейрамінідазі, який міститься в оболонці вірусу.