З шкідливими органічними сполуками організм бореться, руйнуючи їх за допомогою ферментів до нешкідливих складових або виводячи через нирки або кишечник. Однак є й інша система виділення, від нирок не залежна, - потові залози. Вони починають активно працювати при

«Я дістав з підставки шкатулку з ціанистим калієм і поклав її на стіл поряд з тістечками. Доктор Лазаверт надів гумові рукавички, взяв з неї кілька кристаликів отрути, стер в порошок. Потім зняв верхівку тістечок, посипав начинку порошком в кількості, здатній, за його словами, вбити слона. В кімнаті панувало мовчання. Ми схвильовано стежили за його діями. Залишилося покласти отруту в келихи. Вирішили класти в останній момент, щоб отрута не зникла...» Це не уривок детективного роману, а слова належать не вигаданому персонажу. Тут наведені спогади князя Фелікса Юсупова про підготовку одного з найвідоміших злочинів - вбивства Григорія Распутіна. Сталося воно в 1916 році.

Для початку визначимося з термінологією. Ціаніди - збірна назва деяких класів хімічних сполук, як органічних, так і неорганічних. Всі вони містять ціано, -С=N. Таким чином, неорганічні ціаніди можна розглядати як похідні ціана (СN)2, або солі ціанистоводневої кислоти НСN. Органічні ціаніди часто носять назву нітрилів, зважаючи похідними відповідних органічних кислот (наприклад, метілціанід, він же ацетонитріл СН3СN - нітрит оцтової кислоти). Бувають і більш складні органічні речовини, що містять ціаногрупу, - наприклад, вітамін В12.