Хто не знає касторку - відоме проносний засіб. Але це не єдине її корисна властивість. Взагалі, рицинова (касторова) олія особлива, вона не висихає, не утворює плівку. Левову її частку (80%) складають гліцериди в'язкої рицинолевої кислоти, що містить у величезній молекулі тільки один ненасичений зв'язок. Решта припадає на гліцериди лінолевої і олеїнової кислот.

Говорячи про лікарські препарати як індивідуальні хімічні речовини, необхідно визначити походження цих речовин. Велика частина відомих препаратів - це речовини, отримані методами органічного синтезу з компонентів природних вуглеводнів, наприклад нафти. На другому місці - ліки, які продукують мікроорганізмами (в тому числі антибіотики). На третьому - препарати, вихідні речовини для яких виділяють з рослин, тобто рослинні метаболіти і їх похідні.

Аспірин - це не тільки жарознижуючий і протизапальний засіб. Він ще й кров розріджує. Тому його приймають тривалими курсами, щоб знизити ймовірність утворення тромбів і за рахунок цього запобігти небезпечним серцево-судинні захворювання.

Гори Середньої Азії і Центрального Казахстану, в тому числі Саяни н Алтай, переворушила самодіяльна армія шукачів гнізд сріблястої полівки - виробника прославленого муміє. Непрохані гості прочесали гори у всіх напрямках, залишивши після себе перевернуті, зрушені і навіть розколоті зубилами плоскі камені, викинуте з нірок дрібне сміття і залишки мишачих випорожнень. Багато муміє заготовили геологи, геодезисти, картографи. Зараз за його «виготовлення» взялися підприємці, постачальники аптек. Правда, різносортність муміє насторожувала медиків і породжувала недовіру.

27 березня 1999 року американська фірма «Pfizer Iпс.» направила в аптеки новий препарат віагра, призначений для лікування імпотенції. Реклама галаслива, успіх величезний, ціна чимала: 10 доларів за таблетку платили в квітні 1999 року, а з тих пір диво-препарат ще подорожчав. У свідомості споживачів віагра асоціюється з іменами нобелівських лауреатів 1998 року фармакологами Робертом Ферчготом, Луїсом Ігнарро і Феріде Мурадом, хоча, звичайно, вони отримали премію не за розробку препарату від імпотенції, а за відкриття нового ланки в ланцюзі нейробіохімічних процесів, що ведуть до розслаблення гладкої мускулатури. А препарат - це, так би мовити, побічний ефект великої науки.