З чим пов'язані багато порушень, патологічні стани і хвороби? Відповідь проста: з порушенням циркадних ритмів. Відомо, що корінні народи Півночі страждають від свого світлового режиму і взагалі від всіх північних незручностей набагато менше, ніж приїждже населення. За століття їх організми адаптувалися до цих умов. Від чого залежать добові ритми ссавців?

Що таке гормони, всі більш-менш уявляють. До недавнього часу було прийнято вважати, що їх синтезують ендокринні залози або спеціалізовані ендокринні клітини, розкидані по всьому організму і об'єднані в дифузну ендокринну систему. Клітини дифузійної ендокринної системи розвиваються з того ж зародкового листка, що і нервові, тому називаються нейроендокринними. Де їх тільки не знаходили: в щитовидній залозі, мозковій речовині надниркових залоз, гіпоталамусі, епіфізі, плаценті, підшлунковій залозі і шлунково-кишковому тракті. А недавно їх виявили в пульпі зуба, причому виявилося, що кількість нейроендокринних клітин в ній змінюється в залежності від здоров'я зубів.