Родина ванілі запашної (Vanilla fragrans), вона ж ваніль плосколистна (V. Planifolia, - Центральна та Південна Америка. Це багаторічна ліана сімейства орхідних з довгим, до 35 м, трав'янистим стеблом. Великі білувато-жовті або жовто-зелені квітки ванілі зібрані в кисті по 20-30 штук, плоди - довгі стручковидні коробочки довжиною 15- 30 см і діаметром всього 0,7-1,0 мм. Коли вони дозрівають і висихають, то стають буро-чорними. Напевно, тому ацтеки називали ваніль тлілхочітл - «чорні квіти». Висушені і розмелені в порошок плоди вони використовували в якості прянощі, яку додавали в какао.