До середини XX століття людство якщо ще і не впоралося повністю з інфекційними захворюваннями, то, у всякому разі, навчилося практично всім їм протистояти. Однак майже відразу виникла інша напасть - хвороби, пов'язані з порушенням обміну речовин. Засоби ранньої діагностики та попередження їх - слабкі, дорогі і нечисленні. І хоча вся міць медичної науки зараз рушила на боротьбу з порушеннями обміну, хоча вже відомі багато деталей розвитку цих патологій, статистика свідчить не про зниження їх числа, а про їх зростання і поширення.

Підвищений вміст холестерину в організмі - загальновизнана причина розвитку атеросклерозу. Однак наявність ліпідів - умова необхідна, але недостатня. На думку вчених з НДІ експериментальної медицини, хвороба розвивається при активній участі збудників інфекцій, що живуть в організмі. 

На думку медиків з медичної академії ім. І. М. Сеченова і Саратовського державного медичного університету, атеросклероз - це інфекційне захворювання, викликане декількома збудниками. І один з головних героїв - вірус герпесу.