Тривале епідеміологічне дослідження показало, що люди, які їдять побагато овочів з сімейства хрестоцвітних (а це капуста - звичайна, кольорова, брюссельська, брокколі) багато менше схильні до раку товстого кишечника, ніж ті, хто нехтує ними. Ці дослідження ще не дало відповіді на питання, як і чому капустяна дієта вберігає від раку. Але поміченої закономірності вже досить, щоб рекомендувати людям (особливо з груп ризику) побільше капустяних страв.

Група хіміків, біохіміків і молекулярних біологів з Американського фонду здоров'я почала вивчати ті сполуки, які надають протиракові властивості харчових продуктів, і розбиратися в тому, як ці речовини порушують молекулярні шляхи, що ведуть до раку. Вони розраховували працювати програму профілактики раку для груп населення з високим ризиком захворіти і, заодно, створити нові продукти, багаті протираковими сполуками.
Що ж за чудодійні речовини вони виявили в капусті?
Їх виявилося досить багато. Б. Редді і Ч. Рао виділили групу сіркоорганічних з'єднань з брокколі і її родичів і довели, що ці сполуки пригнічують рак товстого кишечника у щурів.
В одному з експериментів всі щури з семи тижнів від народження отримували канцероген, який викликає пухлину товстого кишечника, близьку до людської. Піддослідних і контрольних тварин дослідники годували однієї і тієї ж їжею, за одним винятком: піддослідним додавали анетолтрітіон, виділений з хрестоцвітних овочів. Через рік у щурів, які отримували препарат, було вдвічі менше випадків раку, ніж у контрольних.
Б. Редді сподівається, що наслідки у цій роботи будуть дуже значними, адже в США, наприклад, рак товстого кишечника - на другому місці за смертністю серед ракових захворювань. Редді впевнений, що цей або інші препарати того ж походження можна застосовувати хворим з пухлинами кишечника, щоб запобігти утворенню вторинних пухлин.
Ф.Л. Чанг, інший хімік з того ж інституту, вважає, що харчові речовини можуть протистояти і раку легень, вбиваючого ще більше людей. До сих пір точно невідомо, який з компонентів тютюнового диму провокує цю хворобу: при палінні утворюється багато різних канцерогенів. Один з головних підозрюваних, віллаін з групи нітрозамінів, в дозі, що відповідає тій, що отримує завзятий курець за десять років, викликає поголовний рак легенів у мишей і щурів. Чанг вирішив пошукати речовини, які захищатимуть лабораторних тварин від дії віллаіна.
Знову сировиною послужили хрестоцвіті овочі - на цей раз для класу сполук, які називаються ізотіоціанати. Ці речовини уповільнюють в організмі перетворення віллаіна і інших нітрозамінів у вторинні сполуки, що викликають мутації, які й призводять до раку. У дослідах на гризунах Чанг показав, що одна з капустяних речовин, фенетілізотіоціанат, особливо ефективно проти раку легенів, викликаного віллаіном.
Що ж робити нещасним людям, які, подібно до багатьох з нас, не їдять броколі та брюссельську капусту? На щастя, є чимало протиракових речовин і в інших продуктах харчування. З'єднання, що пригнічують рак легені, виявлені, наприклад, в цитрусових (О-лімонен), в чаї (епігал-локатехінгаллат), в часнику (діаллілсуль-фід) і навіть в лакриці (гліцірретіноевая кислота). Редді і Рао встановили, що діал-лілсульфід з часнику не гірше з'єднань з хрестоцвітних перешкоджає раку товстої кишки.
Ну а якщо часник вам не до вподоби, для профілактики раку можна вживати соєвий соус. Тут погляди останнім часом круто змінилися. Раніше японські дослідники припустили, що ферментований соєвий соус, популярний в їх країні, може бути причиною високої захворюваності на рак шлунка серед японців. Мішель Парізі, співробітник університету Вісконсіна, недавно спростував цю наклеп, що зводиться на улюблену багатьма приправу. У дослідах на мишах він встановив, що насправді соєвий соус пригнічує рак шлунка, а пізніше виділив активне з'єднання. Для стислості його називають ГЕМФ (4-гідрокси-2-етил-5-ме тил-3 (2Н) -фуранон). Саме ГЕМФ надає соєвого соусу характерний смак.
Навіть микродобавки чистого ГЕМФ до мишачого корму - 25 частин на мільйон - вистачило для того, щоб число пухлин знизилося на 75%. (Парізі, правда, не вказав, чи сподобався мишкам корм зі смаком соєвого соусу.) Оскільки тварини почали отримувати ГЕМФ після канцерогену і все ж не захворіли, дослідник припустив, що препарат пригнічує ріст пухлини, а не запобігає її виникнення. Раз так, ГЕМФ може бути ефективним засобом проти багатьох пухлин, адже шляхи їх зародження різні для різних канцерогенів, а механізми зростання подібні.
Добре б з'єднати знахідки в капусті, часнику та інших овочах і успіхи генної інженерії. Дивишся, з'являться згодом протиракові плоди на будь-який смак. Наприклад, ген антиканцерогени з тієї ж брокколі, яку дехто не любить, можна пересадити у що-небудь більш апетитне, скажімо, в полуничку. Але для початку більш реально випустити на основі овоче-фруктових захисних з'єднань нові протиракові ліки.
Олтіпраз, синтетичний препарат з тієї ж групи, що і антиканцерогени хрестоцвітних, зараз проходить перший етап клінічних випробувань в США. У Балтиморському університеті імені Джона Хопкінса вже продемонстрували на щурах його високу ефективність проти раку печінки, що викликається сумно відомими АФЛА-токсинами - канцерогенами, звичними для багатьох східних країн. У деяких районах Китаю, наприклад, за рік близько 60 з кожних 100 000 чоловік вмирають від раку печінки. Побажаємо ж препарату виправдати наші надії.
Кажуть, в капусті знаходять дітей. Деякі вірять. Наука поки замовчує про такі знахідки. Але вона стверджує, що в капусті можна знайти багато людських життів.