Овочі сімейства хрестоцвітних (капуста та інші) містять речовину аскорбиген, яка, розщеплюючись в шлунку, набуває властивість гальмувати ріст пухлин.

Ті, хто їдять багато капусти (качанної, брюссельської, цвітної, брокколі), ріпи, брукви, редиски, менше хворіють на рак. Такі дані статистики. Природно, ці овочі стали об'єктом дослідження вчених різних країн. Вони встановили, що головна роль в цьому процесі належить з'єднанню індолокарбазолу (ICZ). Співробітники НДІ з вишукування нових антибіотиків РАМН, М.Н.Преображенска і А.М.Королев, з'ясували, що основне джерело ICZ в рослинах - аскорбиген. Потрапляючи в шлунок, він під дією шлункового соку перетворюється в ICZ.

Аскорбиген вперше виділили з савойської капусти в 1957 році, а в 1966-му встановили його структурну формулу. З 100 г сирої капусти, в залежності від сорту, можна отримати від 9 до 101 мг аскорбігену.

До речі, аскорбігену багато і в плодах тропічного азіатського рослини амла (филлантус эмблика). Її давно застосовують в індійській народній медицині, а сьогодні плоди цієї рослини використовують у виробництві мармеладу.

Але зростання пухлини уповільнює не саме аскорбиген, а продукт його розщеплення в кислому середовищі - ICZ. Ця речовина змушує організм виробляти фермент, який руйнує деякі канцерогени, а також знижує рівень гормонів в організмі і тим самим пригнічує ріст гормонозалежних пухлин, наприклад раку молочної залози і деяких папілом. Якщо гормонів мало, пухлина не росте, а в деяких випадках і зовсім не утворюється.

Вчені показали, що та частина аскорбігену, яка не розпалася в шлунку, при попаданні в кров утворює нові речовини. Роль цих речовин ще належить з'ясувати. Вчені вважають, що ці дослідження надзвичайно перспективні. Адже точне знання властивостей аскорбігену може відкрити шлях до створення нових речовин з антиканцерогенними, або протираковими, властивостями.