У пошуках рослинних препаратів для профілактики і лікування захворювань нервової системи дослідники звернулися до зеленого чаю. Фахівці Кубанського державного університету, Кубанської науково-виробничої лабораторії фізіологічно активних речовин та Інституту мозку РАМН виявили, що спиртовий екстракт зеленого чаю стимулює регенерацію нейронів спинного мозку.

Екстракт зеленого чаю використовували в сухому вигляді, а спирт перед вживанням відганяли. Спинномозкові ганглії (скупчення нервових клітин), взяті від 1 - 2-денних щурят, культивували в живильному середовищі. В це середовище і додавали сухий екстракт в різних концентраціях. Про стан нейронів і їх здатності до регенерації дослідники судили за кількістю і довжині відростків нервових клітин. Від довжини і числа відростків залежить «якість зв'язку» між нейронами і, в кінцевому підсумку, здатність ділянки нервової системи виконувати свої функції. Уміння відновлювати зв'язки - показник стійкості клітин до нейродегенеративних захворювань, таким, наприклад, як ішемія або хвороба Паркінсона.
Найбільш виражену стимулюючу дію екстракт зеленого чаю надавав в концентрації 0,004- 0,006%. На другу добу культивування число клітинних відростків в порівнянні з контролем збільшується, а потім вони починають подовжуватися. На четвертий день експерименту відмінності між контролем і дослідом максимальні для обох показників. На п'яту добу ефект екстракту зеленого чаю зникав.
Менші концентрації препарату теж змінюють ростові характеристики нейронів спинного мозку, але незначно. Переборщувати з зеленим чаєм не варто. Дворазове збільшення концентрації екстракту не дає взагалі ніякого ефекту, а коли концентрацію збільшили в 10 разів у порівнянні з оптимальною, 85% клітин погибло.У збережених нейронів майже не було відростків.
Раніше кубанські медики показали, що такий же ефект на регенерацію нервових клітин надають екстракти шоломниці байкальської. Але чай - більш поширена рослина. Мабуть, цілющі властивості зеленого чаю обумовлені високим вмістом антиоксидантів: флавоноїдів, поліфенолів, а також теаніна і вітамінів.
Результати дослідження вчених, які вперше показали стимулюючий вплив екстракту зеленого чаю на регенерацію нервових клітин, доповнюють дані, отримані дослідниками з інших країн. Відомо, що введення теаніна в шлуночки мозку монгольської піщанки попереджає загибель нейронів головного мозку при ішемії. Захищає нервові клітини і внутрішньочеревна ін'єкція поліфенолів. У мишей різні компоненти зеленого чаю запобігають розвитку експериментально викликаної хвороби Паркінсона.
Зелений чай відносять до групи харчових продуктів, що попереджають надлишковий синтез оксиду азоту, який може бути причиною нейродегенеративних захворювань. Безсумнівний інтерес представляють і недавні закордонні дослідження, які показали антиконцерогенний ефект чайних поліфенолів. Однак клінічних даних, що підтверджують цей ефект, в даний час недостатньо, тому дослідження необхідно продовжувати.