Американські дослідники виявили, що хронічне недосипання накопичується. Якщо людина постійно спить менше шести годин, то навіть при уявному хорошому самопочутті погіршуються її реакція і здатність до сприйняття інформації.

Вчені з Пенсільванського університету провели психологічне дослідження, щоб з'ясувати, як впливає недосипання на працездатність. Виявилося, що люди, які хронічно недосипають, звикають до такого стану і вважають, що відчувають себе нормально, однак насправді не здатні впоратися навіть зі звичайними психомоторними тестами.

Протягом двох тижнів Д.Дінджес, Х. ван Доген і їхні колеги з відділу сну і хронобіології факультету психіатрії спостерігали за здоровими добровольцями у віці від 21 до 38 років, щоб порівняти ефекти чотиригодинного і десятигодинного сну. Вони вимірювали зниження розумової активності за допомогою стандартних психомоторних тестів і порівнювали їх з результатами, отриманими у групи людей, які обходилися без сну більше трьох діб.

У піддослідних, які спали чотири години на добу, кількість помилок в психомоторних тестах щодня збільшувалася і в кінці експерименту стало таким же, як у тих, хто не спав 88 годин. Реакція погіршилася настільки, що їх не можна було допускати до керування автомобілем або літаком. Крім того, вони погано справлялися з одночасним виконанням декількох завдань (за повідомленням агентства «EurekAlert» від 13 березня 2003 року).

На думку авторів дослідження, якщо тривалість нічного сну менш шести годин, в організмі накопичуються «борги». Людина часто не звертає на це уваги і щиро вважає, що з ним все в порядку. Однак отримані результати доводять зворотне. Сон дуже важливий для здоров'я і гарного самопочуття. «Навіть невелике скорочення часу сну, якщо воно відбувається регулярно, може серйозно порушити нейробіологічні функції», - стверджує ван Доген.