Якби ми влаштовували світ на свій розсуд, то, напевно, постаралися б зробити так, щоб дечого було поменше: медуз в морі, шипів у троянди, запаху у часнику. Однак природа піклується про людину не більш, ніж про інших своїх творінь, і тому вона дала часнику сильний і здоровий дух. Йому, часнику, добре - летючі і пахучі речовини запросто розправляються з самими шкідливими мікроорганізмами, створюючи навколо скромної рослини майже стерильний мікроклімат. Та й нам, чесно кажучи, непогано, оскільки, споживаючи гострі часникові зубчики, ми успішніше протистоїмо всякій простудній і шлунковій напасті. Нам непогано - нам, але не тим,

Коли станете чистити цибулю до столу, згадайте, що її почали обробляти неймовірно давно - вже за 4000 років до нашої ери. З Афганістану - своєї батьківщини - вона проникла в Передню Азію, з Персії - в Єгипет і Грецію, з Греції - в Рим. З давніх-давен цибуля була не тільки їжею, а й ліками, і навіть містичним атрибутом. І зовсім недарма її зображення красуються в єгипетському похованні IV династії, а також в піраміді V династії в Саккарі. Пучки цибулі знайшли в саркофагах разом з муміями і навіть у внутрішніх порожнинах мумій. Давньогрецькі лікарі Гіппократ та Діоскорид щосили використовували цибулю для складання ліків.

Батьківщина часнику - киргизькі степи, звідти ще в глибоку давнину він почав свою подорож по Малій і Середній Азії, а потім потрапив і в Єгипет. Не менш 5000 років часник відомий в Європі. На Русі він з'явився в IX столітті, куди був привезений з Візантії. Слов'янську назва «часник» він отримав тому, що головка рослини розпадається на дольки, зубці, тобто «чеси».

Ріпчаста цибуля та інші. Цибуля, до якої ми звикли, називається ріпчастою. У неї велика цибулина (видозмінений пагін) і довгі трубчасті листя. Однак видів їстівної цибулі багато. З Північної Америки до нас прийшла багатоярусна цибуля, названа так тому, що в її суцвіттях, розташованих в два-три яруси, замість квіток утворюються повітряні цибулинки. Є більш теплолюбна, ніж ріпчаста, цибуля-шалот, скоростигла і гілляста; розлога цибуля-порей; ранньостиглийа батун; морозостійка шнііт-цибуля, яку обробляють до самої Крайньої Півночі. Цибулини у шнііт-цибулі дрібні, зате зелень можна збирати кілька разів на сезон. Їдять люди і дикорослі види