Рід базилік (Ocimum) належить до сімейства ясноткових (губоцвітих). Він включає 30 видів трав і чагарників, які ростуть в тропічних і субтропічних районах Азії, Африки, Центральної і Південної Америки. Центр походження базиліка, по всій видимості, знаходиться в Африці. Базилік любить вологу і сонце і не сприймає заморозків. Хоча його вирощують і в країнах з помірним кліматом, Багаторічні види в таких умовах поводяться як однорічники. Різні вид базиліку легко схрещуються, утворюючи безліч форм. У кулінарії, як правило, використовують базилік духмяний, він же звичайний і городній, O. basilicum. Зазвичай він виростає до 30-60 см. Щоб базилік давав більше зелені,

Батьківщина кропу - Середземномор'я, Персія і Східна Індія, де він до цих пір росте в дикому вигляді. Задовго до нашої ери кріп використовували єгиптяни, китайці, греки і римляни. Він навіть потрапив в твір Катона «De agricultura» поряд з анісом, коріандром і чебрецем. Плоди і насіння кропу вживали як прянощі, але більше він був відомий як ароматична та лікарська рослина. Єгипетські лікарі ще п'ять тисяч років тому використовували кроповий відвар як зміцнювальний і тонізуючий засіб, а римські гладіатори перед боєм додавали в їжу олію кропу.