Батьківщина кропу - Середземномор'я, Персія і Східна Індія, де він до цих пір росте в дикому вигляді. Задовго до нашої ери кріп використовували єгиптяни, китайці, греки і римляни. Він навіть потрапив в твір Катона «De agricultura» поряд з анісом, коріандром і чебрецем. Плоди і насіння кропу вживали як прянощі, але більше він був відомий як ароматична та лікарська рослина. Єгипетські лікарі ще п'ять тисяч років тому використовували кроповий відвар як зміцнювальний і тонізуючий засіб, а римські гладіатори перед боєм додавали в їжу олію кропу.