Здавалося б, що можна простіше. Баштанова культура сімейства гарбузових, друга за значенням і поширенню після кавуна, від цього самого кавуна з легкістю відрізняється. Однак при найближчому розгляді все набагато складніше. Почнемо з того, що фахівці так і не прийшли до єдиної думки щодо класифікації дині столової Cucumis melo. Її відносять

до роду огірків Cucumis L., що включає близько 40 видів, з яких окультурені тільки огірок і диня. Але деякі ботаніки виділяють диню в окремий рід Melo, і по цій класифікації вона диня посівна Melo sativus. Одні відносять до дині посівної виключно культурні сорти, інші включають в цей вид дикі і напівкультурні дині. Дикі дині - сміттєві польові рослини, дрібноплідні і несмачні. Напівкультурні види досить великі, їстівні, але несолодкі. Мабуть, найвідоміша з них - диня змієподібна, вона ж звивиста, вона ж диня срібляста або вірменський (азербайджанський) огірок C.melio flexuosus (M.flexuosus). Її вигнуті плоди досягають 50-100 см в довжину і нагадують довжелезний зелений огірок. Подібно огіркам, стиглі флексуозуси жовті і несмачні, в їжу вживають п'яти-семиденні зав'язі.

Але повернемося до культурних динь. Розмір і форма у них найрізноманітніші, а від диких різновидів вони відрізняються солодкістю. Диня - одна з перших одомашнених рослин. Її окультурили за багато століть до нашої ери в Середній Азії, Північній Індії і прилеглих до неї районах Середнього Сходу. Поступово культура поширилася від Малої Азії до Китаю. В Європі диня з'явилася в кінці римського панування. У XV-XVI століттях її завезли на Русь, в Поволжі, і при государі Олексія Михайловича, який любив сільськогосподарські експерименти, розводили в царських теплицях Ізмайлова. На самому початку XVII століття диню вже обробляли білі поселенці в Америці, а деякі індіанські племена вирощували свої власні сорти дині, які отримали від плодів, завезених іспанцями.

А скільки взагалі сортів дині? Фахівці налічують близько 3000 сортів. Природно, це різноманіття намагаються якось класифікувати, але виходить поки не дуже добре. Можна розділяти сорти за місцем походження (середньоазіатські, малоазіатські, європейські). Відповідно до іншої системі, культурні дині ділять на канталупи (C.melo cantalupensis), сітчасті C.melo reticulatus і всі інші, об'єднані у велику групу безароматних динь C.melo inodorus. Цей поділ теж досить умовно. Канталупи - дині вірменського походження. Згідно з легендою, їх привезли в Італію в дар Папі Римському, і вони росли в папському маєтку Канталуто, звідси і назва. У канталуп зеленувата шкіра і яскраво-помаранчева м'якоть. Але помаранчеву м'якоть мають і більші перські дині, а американські варіанти канталупи приписали до сітчастих динь: їх коричнева кірка як би обгорнута грубої сіткою. До сітчастих динь теж належать маленькі, дуже соковиті галлії з зеленою або рожевою м'якоттю і дині Шарлін з білою м'якоттю і зеленувато-помаранчевої шкіркою.

Не можна сказати, що дині C.melo inodorus зовсім не пахнуть, просто їх аромат слабкіше, ніж у канталупи. Швидше, термін «безароматні» в даному випадку замінює слово "інші". Цих інших дуже багато, їх теж ділять на групи. Широко відомі касаба з яскраво-жовтою бороздчатою шкірою - не така ароматна, як інші дині, але довше зберігається; диня Санта-Клауса (жаб'яча шкіра) - овальна, з плямистою зеленою шкіркою і зеленуватою м'якоттю; біла кругла цукрова диня розміром з великий кулак; група медвяних динь із зеленою м'якоттю. Згадаємо також Креншо (гібрид Касаба з перською динею) і Крейн (гібрид дуже солодкої японської дині і американської канталупи).

Чому диня дорожче кавуна? В нас дині виростити складно. Їй потрібно багато світла і тепла: при температурі нижче 15 С насіння не проростає, а дорослі рослини зупиняють зростання. При 3-5° С диня гине від холоду. А ще вона любить воду. Повітря можливо сухим, але грунт повинен бути вологим. Зазвичай динячі баштани розташовують на поливних землях, а це дорого. У нашій країні визрівають тільки скоростиглі сорти, такі, як знаменита «колгоспниця», і то в самих південних регіонах. Дині до нас везуть з Південного Казахстану і Середньої Азії, найчастіше на прилавки потрапляє «торпеда». Обидва сорти відносяться до групи безароматних динь.

Чим корисна диня? Диня на 90% складається з води, білків і жирів в ній дуже мало. Вона відома як джерело вітаміну С і бета-каротину (сорти з оранжевою м'якоттю), а також фолієвої кислоти - судиннопідкріплюючого вітаміну В9. Найменше вітамінів в зелених медвяних динях, найбільше в канталупи. Вміст цукрів також сильно варіює залежно від сорту, в найсолодших він досягає 20%. У дині багато калію і цинку.

Зараз прийнято будь-яку рослину вважати лікувальною, всякий вітамін - антиоксидантом. Яких тільки цілющих властивостей не приписують дині! І травлення вона регулює, і при серцево-судинних захворюваннях корисна, і від туберкульозу допомагає, і від глистів, і від подагри з ревматизмом. У це слабо віриться: скільки заможних європейців страждало раніше від подагри, незважаючи на те що диня була їм доступна. Так що давайте розглядати диню як джерело вітамінів і задоволення.

З якими продуктами поєднується диня? Найчастіше диню їдять в сирому вигляді, але іноді її сушать, в'ялять, маринують, пускають на повидло і цукати, солодкий сік випарюють, отримуючи так званий динний мед. Диня - компонент фруктових салатів, її подають зі свіжими ягодами, з медом, присмачують м'ятою і гвоздикою. У Мексиці диню їдять з соком лайма і меленим перцем чилі.

У деяких кухнях тонкі скибочки дині поєднують з пісним м'ясом або нежирним сиром. Кулінари вважають, що диня надає знайомим продуктам своєрідний смак і аромат і сприяє їх засвоєнню. З жирними, зерновими та крохмалистими продуктами, молоком і яйцями диня поєднується погано. Хоча є рецепт оладок, приготованих з динного пюре і борошна, а в'ялену диню подають з морозивом і кашами. Очевидно, все залежить від сорту дині та особливостей конкретного кишечника.
Насіння дині теж представляють цінність, вони містять до 30% ароматної олії, яке добре в салатах і кашах.

Як обробити і подати диню? Про те, як їдять диню знаючі люди, написав Н.В. Гоголь в повісті «Зачароване місце»: «Кожний, взявши диню, обчистив її чистенько ножиком (люди були все бувалі, бачили немало, знали вже, як їдять у світі; мабуть, і за панський стіл хоч зараз готові сісти), обчистивши гарненько, проткнув кожен пальцем дірочку, випив з неї кисіль, став різати по шматочку і клав у рот».

Це неправильний спосіб. Взявши диню, треба її добре вимити. Потім з дині зрізають кінчики, ріжуть її навпіл уздовж довгої осі, ножем або ложкою видаляють насіння. Кожну половинку нарізають поперек на тонкі скибочки і викладають на тарілку шкіркою вниз. Знаюча людина цю скибочку притримає виделкою, м'якоть надріже ножем в декількох місцях до кірки, а потім відокремлює невеликі шматочки і їсть виделкою. Якщо диня дуже велика, її ріжуть не навпіл, а на чотири і більше частин, якщо маленька - розрізають на половинки і їдять м'якоть фруктовою ложкою.
Коли диню обробляють кубиками на салат, з неї зрізають спочатку кінчики, а потім, поставивши на торець, шкірку. Виходить очищене диняче поліно.

Не цілком дині. Деякі плоди в просторіччі називають динями, однак насправді ніякі це не дині. До них відноситься рогата диня C.metuliferus, вона ж ківіано, меланс, желейна диня і африканський рогатий огірок. Плід C.metuliferus дійсно нагадує жовту шипасту диню і виглядає настільки ефектно, що його часто використовують для прикраси столу. Але рогата диня цілком їстівна. У неї желеподібна жовтувато-зелена м'якоть, трохи терпка на смак, що нагадує суміш банана, огірка і лимона.

Зимова диня Benincasa hispida, відома також як білий гарбуз, зимовий гарбуз або бенінказа, схожа на товстий і дуже довгий зелений кабачок. Плоди досягають в довжину 80 см, молоді дині опушені, але в міру дозрівання лисіють і покриваються восковим нальотом. Ця культура походить з Південно-Східної Азії. Плід її не солодкий, його їдять як овоч: обсмажують з ним свинину, варять з нього суп. У їжу вживають недостиглий гарбуз з тонкою шкіркою.
Серед столових динь теж є сорт, можливо не один, званий зимової динею. Така, наприклад, біла мускатна диня з гладкою білуватою шкіркою і солодкою м'якоттю.

Як вибрати диню? Це складне питання, тому що до кожного сорту дині додається власна інструкція: який повинен бути колір, запах, м'якість. Оскільки колір буває різний, а запаху може взагалі не бути (або сорт такий, або диня довго пролежала в холодильнику), обмежимося загальними рекомендаціями. Шкірка повинна бути цілою, без плям і тріщин. Кірка з протилежного від стебла боку злегка піддається при натиску. Якщо пахне травою, значить незріла. І пам'ятайте, що кожному фрукту - свій час. Час дині - з серпня по жовтень.