B нашому раціоні з'являється все більше біологічно активних добавок. З їх допомогою ми, по-перше, заповнюємо недолік в звичайному раціоні життєво необхідних речовин, а по-друге, регулюємо обмінні процеси в організмі і виправляємо їх порушення. Серед добавок є такі, ефективність і нешкідливість яких підтверджена історичним досвідом цілих народів. Одна з них - риб'ячий жир.

З давніх часів жир з печінки тріски та інших морських риб використовували для лікування рахіту та порушень зору. Пізніше стало відомо, що такі цілющі властивості надають йому вітаміни А і Р. Після того, як в середині минулого століття норвезький аптекар Петер Меллер винайшов новий спосіб отримання жиру з печінки тріски і продукт придбав більш привабливий смак, його широко стали продавати в аптеках і продовольчих магазинах. Але все-таки велика частина людей сприймала його з трудом, тому, як тільки було освоєно великомасштабне промислове виробництво вітамінів А і Р, риб'ячий жир в багатьох країнах виявився потіснений.
 Але, з іншого боку, є цілі народи, для яких його противний для багатьох смак звичний і приємний. Це, наприклад, аборигени полярних регіонів Європи, Азії та Північної Америки.
Риб'ячий жир там був і залишається звичайним продуктом повсякденного харчування. У них склався певний тип білково-жирового харчування (кити, тюлені, нерпи, жирна риба, деякі безхребетні) з невеликою кількістю вуглеводів. Жиру і білка в такому раціоні в два з гаком рази більше, ніж рекомендують вчені для населення середніх широт.
Відомо, що і жир, і білок - головні чинники ризику виникнення серцево-судинних захворювань: атеросклерозу та ішемічної хвороби серця. Однак в середині 50-х років вчені встановили факт, що з'явився парадоксальним: незважаючи на дуже високе споживання жиру і білка ескімосами Гренландії, частота серцево-судинних захворювань у них була набагато нижче, ніж у датчан, які дотримувалися раціонального харчування. Звичайно така різниця відображала вплив і інших факторів ризику: загального емоційного характеру життя, стресів, екологічного фону і т.д. Але найбільші відмінності стосувалися саме харчування. До речі, ескімоси, які переселилися в Данію і змінили свій традиційний спосіб харчування на європейський, стали страждати серцево-судинними захворюваннями так само часто, як і корінне населення Данії. Такі ж дані були отримані і при дослідженні народностей європейської і азіатської Півночі Росії.
Виявилося, що причиною тому - риб'ячий жир. Вірніше, що містяться в ньому поліненасичені жирні кислоти з 18-22 атомами вуглецю і 4-6 подвійними зв'язками в молекулі. Такі сполуки є у всіх морських організмах. Вони мають характерну особливість: перша подвійна сполука в їх молекулах знаходиться в 3-го вуглецевого атома, тому такі жирні кислоти відносяться до сімейства, яке називають «омега-3». При цьому жири з тушок риб ще багатші цими кислотами, ніж жири з печінки. Так, трісковий печінковий жир містить їх близько 15%, а жир з тушок скумбрії, оселедця, сардини, лосося - до 25-30%.
Кислоти з сімейства «омега-3» є і в продуктах наземного походження: їх представник - ліноленова кислота входить до складу соєвої, льняної, конопляної, ріпакової, гарбузової та інших рослинних олій. Для багатьох людей основне джерело поліненасичених жирних кислот - інші рослинні олії: соняшникова, кукурудзяна, бавовняна, арахісова. А в них такі кислоти представлені переважно не ліноленовою, а лінолевою. У неї перший подвійний зв'язок знаходиться при 6-му атомі вуглецю, і тому вони відносяться до сімейства «омега-6».
Всі ці кислоти організм частково використовує як джерело енергії (перетворюючи в кінцеві продукти - воду і вуглекислий газ), а частково - піддає багатоступеневим перетворенням, при яких утворюються нові подвійні зв'язки і подовжується вуглецевий ланцюг молекули. Оскільки вихідна будова молекул різна, то і продукти таких перетворень в організмі мають різну будову: з лінолевої кислоти виходить докозапентаенова з 22 вуглецевими атомами, що теж належить до сімейства «омега-6», а з ліноленової - докозагексаенова, також з 22 вуглецевими атомами, але з сімейства «омега-3».
Саме хімічна природа поліненасичених кислот риб'ячого жиру визначає його біологічну дію і пов'язані з ним лікувальні ефекти при різних захворюваннях. Після довгих років досліджень вчені встановили, що незамінна роль поліненасичених жирних кислот - в тому, що вони беруть участь в структурно-функціональній організації біологічних мембран - оболонок клітини і внутрішньоклітинних утворень. Адже саме мембрани забезпечують поділ процесів обміну речовин і інтеграцію їх в загальний механізм життєдіяльності будь-якого живого організму. Поліненасичені жирні кислоти визначають структуру мембран, їх рідкокристалічний стан і одночасно з цим служать матеріалом для біосинтезу різних посередників, які регулюють обмінні процеси в клітці, - простагландинів, простацикліну, тромбоксанів, лейкотрієнів. Всі вони - похідні поліненасичених кислот з 20 атомами вуглецю в молекулі, що належать як до сімейства «омега-6», так і до сімейства «омега-3». Залежно від цього вони можуть надавати абсолютно протилежну дію: наприклад, тромбоксан («омега-6») сприяє утворенню тромбів, а його аналог з сімейства «омега-3» такою властивістю не володіє.
Розподіл представників цих двох сімейств поліненасичених кислот в мембранах клітин різних тканин не однаково. У більшості їх переважають представники сімейства «омега-6», але в спеціалізованих клітинах нервової системи, периферичних нервах, мембранах зорового апарату переважає докозагексаенова кислота («омега-3»). Тому дуже важливо, щоб саме в період інтенсивного росту клітин організм був би забезпечений достатньою кількістю кислот «омега-3» (вони, між іншим, є в материнському молоці).
Залежно від співвідношення кислот «омега-6» і «омега-3» змінюються проникність мембран, активність їх ферментів, доступність рецепторів, розташованих на поверхні мембран, і продукція різних посередників. Доведено, що збільшення в складі мембран кислот з сімейства «омега-3» призводить до глобальних змін в організмі: зниження вмісту в крові ліпідів, запобігання тромбоутворення, аритмій, зниження активності запальних процесів і т.п.
А тепер повернемося до риб'ячого жиру. Його унікальність в тому, що містяться в ньому поліненасичені кислоти «омега-3» вже готові до включення в мембранні структури, організму не треба з них нічого синтезувати. Цим вони відрізняються від належної до того ж сімейства «омега-3» ліноленової кислоти, яка міститься в рослинних оліях. Риб'ячий жир здійснює «біологічний шунт», який наочно видно на схемі.
З усього описаного вище зрозуміло, наскільки різноманітні зміни в організмі, викликані співвідношенням поліненасичених жирних кислот різних сімейств в мембранах. А змінити ці співвідношення дуже просто - достатньо додати в раціон жири морського походження. Встановлено, що оптимальне співвідношення кислот «омега-6» і «омега-3» в повсякденному раціоні повинно бути 10:1. Дослідження показують, що ці співвідношення досягають близько 20:1. Тому надзвичайно корисно збільшити в їжі зміст кислот «омега-3», а попросту кажучи - їсти більше риби, соєвої, ріпакової, лляної олій, бобових і горіхів. І зовсім не зайве доповнити харчування чистим риб'ячим жиром - благо він тепер продається у вигляді позбавлених смаку желатинових капсул.
Ймовірно, ні одна біологічно активна добавка не піддавалася настільки різнобічного вивчення механізмів її впливу на здоров'я, як риб'ячий жир. Є достатньо літератури про застосування риб'ячого жиру в комплексному лікуванні гіперлипопротеідемії та ішемічної хвороби серця, гіпертонічної хвороби, цукрового діабету, різних захворювань дихальних шляхів, шкірних і очних хвороб, поліартритів, захворювань нирок - список цей постійно поповнюється. Нещодавно було виявлено, що риб'ячий жир сприяє рубцюванню виразок шлунка.
Капсули риб'ячого жиру продаються у нас в аптеках. Імпортні частіше носять фірмові назви, а деякі препарати називають «повний», «Ейконол», «Ейков», що відображає їх хімічну природу. Оскільки чинне початок - це кислоти «омега-3», то інформація про них обов'язково повинна бути вказана на упаковці. Рекомендації щодо прийому зазвичай містяться в інструкції, але лікувальні дози краще узгоджувати з лікарем.