Перш ніж впадати в тугу від вимушеного вегетаріанства, давайте згадаємо, що людина походить все-таки від мавпи, а не від лева. Мавпа надавала перевагу листю, молодим пагонам, фруктам і овочам, а не м'ясу, рибі і жукам. У давнину люди, хоч і ділилися на мисливців і землеробів, трав, плодів і коріння з'їдали предостатньо. Звичайно, були і свої пристрасті. Наприклад, в Північній Америці старанно збирали жолуді. Їх висушували і зберігали про запас. Сухі жолуді розтирали на каменях. Цю масу розбавляли водою і фільтрували, щоб видалити танін і гіркуватий присмак. З проціджених харчів варили супи та каші. Мабуть, страви виходили непогані. А на Русі охоче пили досить смачну жолудеву каву.

Лобода та інші дикоростучі рослини

Справжньою ж паличкою-виручалочкою на Русі була лобода. Нею прямо-таки об'їдалися, коли нічого іншого не було. У новітньому енциклопедичному словнику їй відведено всього два рядки. Мовляв, цього бур'яну налічується близько 200 видів і росте він де завгодно. Останнє ж дореволюційне видання Брокгауза - Ефрона відвело цій всюдисущій рослині неабияку місце. І недарма. Перші письмові згадки про вживання в їжу насіння лободи відносяться до 1092 року. У той рік лютий голод обрушився на Русь. Тоді, за словами літописця, преподобний Прохор збирав лободу, пік з неї коржі і роздавав голодуючим. Є відомості і про те, що навіть у врожайні роки багато чувашів додавали в хліб насіння цієї рослини.

Збирали її зазвичай разом з житом, а в голодні роки спеціально заготовляли на пустирях і біля будинку. Потім насіння товкли в ступці, щоб видалити зелені частини квітки, які сильно гірчать.

З лободи хліб на дріжджах не отримаєш. Тому її змішували з житнім борошном. Хліб з лободою легко відрізнити від звичайного: тісто піднімається погано, тому він низький, важкий і розсипчастий. На зламі видно осколки насіннєвої шкірки лободи - дрібні чорні крапки. Запах такого хліба трохи затхлий, смак гіркуватий. Щоб відбити цю гіркоту, його сильно солили.

На жаль, наш шлунок погано засвоює жири, азотисті речовин і клітковину насіння лободи. Тому, якщо довго їсти такий хліб, то можна захворіти недокрів'ям.

І тим не менше вже близько тисячі років їсть людина лободу, щоб заглушити голод. До речі, дослідження дали добро на приготування супів, салатів і котлет з цією травою. У борошно ж краще підмішувати інші рослини - нічого, крім користі, не буде.

Безліч рослин їстівні, треба тільки знати, в якому вигляді і коли - навесні, влітку або восени - можна їсти ту чи іншу його частину.

Не так уже й давно, на початку століття, на Русі, за свідченнями дослідників, використовували в їжу 436 видів диких рослин. А що зараз? Ну, щонайбільше сотню або дві. Ось і збіднів наш стіл мікроелементами, вітамінами та іншими речовинами, які не тільки підбадьорювали організм, але і регулювали обмін речовин.

Чимало рослин багаті білками, що містять всі незамінні для людини амінокислоти. Правда, збалансувати сувору дієту з достатньою кількістю білків нелегко. Та й з'їдати багато овочів, горіхів, фруктів важко хоча б тому, що магазини не балують нас достатком. Але все-таки не пішов у небуття народний досвід, яким зараз просто гріх не скористатися.

Серед незліченної кількості видів рослин близько тисячі дикорослих овочевих, хлібо-круп'яних, білкових і крахмалоносів. Багатства величезні і майже не використовуються. На жаль, багато хто знає тільки в загальних рисах, що, наприклад, з кропиви навесні варять борщ. Але ж вона одна з перших пристосувалася до людського житла. І цей бур'ян був потрібен людині цілий рік. Кропиву не тільки їли, з неї ткали і нею ж розтоплювали вогнища. А в Індії бульби тропічної кропиви - до сих пір незамінний продукт на будь-якій кухні, як у нас картопля.

Що ж може їсти людина з навколишніх його диких рослин в середній смузі? Візьмемо лише маленьку дещицю. Ті квітки і корінці, які знає кожен. Їх не треба розшукувати - завжди під рукою. Якщо ж страви припадуть до смаку і захочете їх їсти мало не кожен день, то невеличкий клаптик землі в городі, де-небудь біля паркану, для цієї мети завжди можна знайти.

Дикі рослини, як правило, невибагливі, і мінімального догляду буде цілком достатньо для того, щоб вони в десять, двадцять, а то й в тридцять разів по масі стали більше своїх безпритульних побратимів. Розмножуються трави насінням або вегетативним шляхом. Багаторічні ж рослини для продовження роду, як правило, користуються тим і іншим.

Насіння збирати важко, тому що визрівають вони не всі разом, а по черзі, і швидко опадають. Мало цього, якщо зібрані насіння не посадити в землю відразу ж, то у деяких рослин вони можуть прорости тільки через один, два і навіть три роки. Так що багаторічні трави зручніше розмножувати поділом коренів. Найкращий час для їх переселення в город - квітень, початок травня або друга половина серпня, початок вересня.

Мати їх в саду або близько вигідно у багатьох відношеннях: вони завжди під рукою, та й є гарантія того, що, скажімо, в кропиві майже немає шкідливих домішок, які спотворюють хімічний склад рослин уздовж залізниць і автомобільних магістралей. Свинцю, цинку і нікелю на узбіччях, та й в 100-200 метрах, від них більш ніж достатньо. Уже не кажучи про міські травинки і билинки або про ту зелень, яка росте на пустирях і звалищах навколо заводів.

Ну, а тепер пора переходити до рецептів. Цілком можна зрозуміти почуття звичайного городянина, якого життя довело до того, що довелося їсти лопух або лободу. До того ж без сметани або майонезу страви з конюшини, будяка, ризиди та осоту здадуться не такими вже й смачними, але спробувати варто.

Страви з паші

Ось кілька страв з книги Аркадія Костянтиновича Кощеева «Дикорослі їстівні рослини в нашому харчуванні».

Щі з конюшини і щавлю

 100 г картоплі, 100 г листя конюшини, 40 г ріпчастої цибулі, 100 г щавля, 30 г жирів, пів-яйця, 20 г сметани, сіль, спеції за смаком. Картоплю покласти в киплячу воду і варити до напівготовності. Додати подрібнену зелень, пасеровану цибулю і спеції. Перед тим як подавати на стіл, заправити щі сметаною і нарізаним вареним яйцем. Клєвер можна гасити, як капусту, і подавати на гарнір до другого блюда.

Салат з лопуха

150 г листя лопуха, 30 г хрону, 50 г зеленої цибулі, 20 г сметани, сіль. Промите листя лопуха опустити на одну-дві хвилини в окріп, злегка обсушити, подрібнити. Перемішати з змільченою цибулею, посолити, додати тертий хрін і заправити сметаною.

Суп з листя лопуха

 300 г листя лопуха, 80 г ріпчастої цибулі, 40 г рису, 40 г жиру, 200 г картоплі, сіль, перець за смаком. Очищену і нарізану картоплю і рис зварити до готовності. Подрібнене листя лопуха і пасеровану цибулю додати в суп за 10-15 хвилин до подачі на стіл.

Пюре з лопуха

 1 кг листя лопуха, 100 г щавлю, 100 г солі, 25 г кропу, перець за смаком. Листя лопуха подрібнити в м'ясорубці, добавити сіль, перець, кріп, щавель, перемішати, покласти в трьох-літрову банку і зберігати в холодильнику. Використовувати для приготування супів, салатів і як приправи до м'ясних, рибних і круп'яних страв.

Печене коріння лопуха

 Ретельно промиті корені лопуха нарізати кружечками, посолити і зпекти в духовці.

Смажене коріння лопуха

 500 г коренів лопуха, 50 г масла. Підготовлене коріння лопуха відварити в підсоленій воді, викласти на розігріту з олією сковороду і посмажити.

Кава з коріння лопуха 

Промиті корені подрібнити ножем, висушити, підсмажити в духовці, поки не побуріють, і розмолоти на млині. Заварювати з розрахунку 1-2 чайні ложки на склянку окропу.

Салат з лободи з цибулею

 200 г молодого листя лободи, 50 г зеленої цибулі, 1 столова ложка соусу, 5 г рослинної олії, сіль за смаком. Листя лободи відварити, злегка обсушити, подрібнити ножем і перемішати з дрібно нарізаною цибулею. Заправити олією і соусом.

Суп з лободи

100 г молодого листя лободи, 30 г щавлю, 20 г зеленої цибулі, 40 г свіжіх огірків, 5 г кропу, 20 г сметани, сіль за смаком. Лободу і щавель вимити, нашаткувати, відварити в підселеній воді до готовності і охолодити. Перед подачею на стіл добавити цибулю, зелені огірки, кріп і заправити сметаною.

Котлети з лободи

 200 г лободи, 30 г вівсяної крупи, 10 г сухарів, 10 г жиру, 1 яйце, сіль, спеції за смаком. Зелень дрібно нашаткувати і варити разом з крупою в підсоленій воді до готовності, як кашу. Охолодити до 70°С, додати сире яйце, спеції, перемішати, зробити з цієї маси котлети і підсмажити. Подавати з грибним або томатним соусом.

Рецепти приготування супів з цими травами цілком підходять і для коренів хмелю, осоту, черемші і багатьох інших рослин.

Наостанок кілька цікавих рецептів.

Пиво з ялівцю

200 г ягід ялівцю, 2 л води, 50 г меду, 25 г дріжджів. Свіжі ягоди ялівцю варити у воді 30 хвилин, процідити і охолодити до кімнатної температури, додати мед і дріжджі, розмішати і поставити для бродіння. Коли дріжджі піднімуться, знову розмішати і розлити в пляшки. Закрити пляшки пробками і залишити на 3-5 днів в прохолодному місці.

Горобинова шипучка

350 г ягід горобини, 3 л води, 1 столова ложка родзинок, 150 г цукрового піску. Відібрані і промиті ягоди горобини розім'яти товкачиком, викласти в каструлю і варити до розм'якшення. Каструлю з ягодами зняти з вогню, додати цукровий пісок, перемішати, закрити марлею і поставити в тепле місце для бродіння. Коли почнеться бродіння, напій процідити і розлити по пляшках. Добавити в кожну пляшку по 3 4 родзинки і добре закупорити. Пляшки зберігати в прохолодному місці в горизонтальному положені.

Наливка з горобини

2 кг горобини, 1 л води, 500 г цукру-піску. Ягоди розім'яти, залити водою, всипати цукор. Через 4-5 днів сік віджати, злити в пляшки, закупорити пробками і залишити в прохолодному місці на 30-40 днів, укладеними горизонтально.