Індичка, як випливає з її назви, - домашня птиця індіанців. Її батьківщина - північ Мексики і південь США. Дикі предки індички досі збереглися в Америці, незважаючи на інтенсивне полювання. Від своїх культурних родичів вони відрізняються тим, що повільніше набирають вагу, відкладають менше яєць, та й самі дрібніші. Ці птахи справили сильне враження на європейців: після завоювання Америки їх стали вирощувати по всьому світу і вже в XVI столітті індички стали традиційним різдвяним блюдом в багатьох європейських країнах.

На території царської Росії цих птахів розводять з XVII століття. Раніше їх називали індіанськими або іспанськими курми. (Іспанія - перша європейська країна, куди завезли індичок.) Але ці назви ні в якій мірі не відображають величі птиці. Чи то справа латинь - Meleagris gallopavo.
Існує близько 20 індичих порід. Птахів розводять на м'ясо, і селекція спрямована головним чином на збільшення їх розмірів. У найбільш продуктивних порід вага самців досягає 35 кг, самок - 11 кг Це самий важкий з домашніх птахів, за винятком страуса. За рік від однієї індички можна отримати до 60 бройлерів, загальна вага яких становить близько 200 кг. Самі яйценоскі екземпляри відкладають до 100 яєць на рік. Взагалі індички - прекрасні квочки. На фермах цим користуються, підкладаючи їм яйця курей і качок. А випадок, коли індиче яйце підкладуть інший птиці, представляється малоймовірним. Проте таку ситуацію обговорювали птиці в казці Андерсена «Гидке каченя»: «Так це ж індиче яйце! - вигукнула стара качка. - Воно неправильне. Сама подумай, адже індика в воду не заженеш». Може, і не заженеш, але якщо він захоче, то зайде добровільно. Наберіть в Інтернеті «swimming turkey» і переконайтеся.

Яке у індички м'ясо

М'ясо індички низькокалорійне, всього 134 кал на 100 г, але дуже поживне. Таке незвичайне поєднання вийшло завдяки тому, що індичатина містить 25% білка, в якому до того ж є всі незамінні амінокислоти. Жоден інший сорт м'яса не володіє подібною білковістю. При цьому індичатина пісна, в ній всього 4% жиру (в м'ясі курчат-бройлерів - 11%), причому серед жирів багато ненасичених, а холестерину зовсім мало -74 мг на 100 г. М'ясо індички багате залізом, селеном, магнієм і калієм. Фосфору в ньому стільки ж, скільки і в рибі. Завдяки такому складу індичатина корисна для серця і судин, зміцнює імунітет і зуби, сприяє виведенню зайвої рідини з організму.
Індичка містить вітаміни В6, В12, В2, але особливо багато в ній вітаміну В3, він же РР, нікотинова кислота або ніацин. Одна порція індичатини забезпечує організм добовою нормою вітаміну РР, який лікує стомлюваність, неуважність, м'язову слабкість і головний біль, допомагає при відсутності апетиту, забезпечує глибокий сон і бадьорий настрій.
Індиче м'ясо майже не містить сполучної тканини і тому легко засвоюється. А ще в ньому мало пуринів і сечової кислоти. Хоча пурини сприяють підвищенню апетиту і поліпшують перетравлення їжі, в першу чергу білків і жирів, вони збуджують нервову систему, що протипоказано при багатьох хворобах, і сприяють відкладенню кристалів сечової кислоти, тому особливо шкідливі при сечокам'яній хворобі і подагрі. М'ясо індичок - саме беспуріновое. Сто грамів містять всього 20 мг пуринів і 70 мг сечової кислоти - менше, ніж визнана дієтична курятина. Коротше кажучи, їжте індичку і будете розумними, бадьорими і здоровими.

Червоне або біле

М'ясо традиційно ділять на червоне і біле або, якщо мова йде про птаха, на світле і темне. Колір залежить від вмісту міоглобіну - білка, який створює запас кисню в м'язових тканинах (адже м'ясо - це скелетні м'язи). Коли міоглобін зв'язується з киснем, він утворює червоний оксиміоглобін насичені їм м'язи набувають червоного кольору, інтенсивність якого залежить від виду і віку тварини і м'язового навантаження. Чим воно вище, тим більше м'язам потребується кисню, тим більше в них міоглобіну і тим темніше м'ясо. Індичка - птах, активно ходяий і мало літаючий; м'язи його стегна і гомілки це темне м'ясо, а грудка і крила - світле. Червоний низ і білий верх.
Битва червоного і білого м'яса за симпатії дієтологів йде зі змінним успіхом. Світле містить менше жирів і холестерину, і деякі експерти вважають, що воно менш калорійне, ніж темне. Насправді ця різниця несуттєва, проте при порушенні жирового обміну фахівці рекомендують світлі сорти м'яса. Зате червоне м'ясо містить більше цинку, заліза, вітамінів тіаміну і рибофлавіну, а також являє собою відмінне джерело м'язових білків і антиоксиданту - альфа-ліпоєвої кислоти. Воно добре при недокрів'ї, і якщо дотримуватися головного правила харчування - помірність, то шкоди не принесе.

Які ж яйця індички

На жаль, у продажу вони бувають рідко, і тому є кілька причин. У індичок краще, ніж у інших птахів, зберігся ефект насиджування і сезонність розмноження. Вони несуть яйця з січня по вересень, причому у відносно невеликій кількості. Ті 60-80 яєць, які відкладає за рік одна середньостатистична птах, виробники вважають за краще використовувати для отримання потомства.
Але якщо вам пощастить отримати індиче яйце, будьте готові до того, що за смаком воно нагадує куряче, і в півтора більше. Такі великі яйця довго варити вкруту, і фахівці рекомендують використовувати їх для випічки і омлетів, в крайньому випадку варити всмятку або готувати яйце-пашот - яйце, зварене без шкаралупи. Це досить складний процес (див. "Яйця" ), але хіміки, котрі розробили харчові плівки, дозволили його значно спростити. Отже, надіньте на чашку харчову плівку, але туго не натягуйте, нехай вона провисає. Змастіть її оливковою олією, вилийте в поглиблення яйце і закрутіть «пакетик», закріпивши його шпажкою, а потім опустіть в окріп і відваріть.

Що значить «охолоджена індичка»

М'ясо в наших магазинах продається охолоджене і заморожене. Буває ще парне, але його потрібно купувати на фермі, а без холодильника воно до магазину не доїде. Індичатина починає замерзати при температурі мінус 3°С. Якщо її остудили до цієї або більш високої температури, то індичка охолоджена. А замороженою вона стає при мінус 17°С. Така температура, за запевненнями виробників, гарантує, що, коли м'ясо розморозять, воно буде настільки ж свіже, як до заморозки.

З якими продуктами поєднується індичатина

Як і будь-яке м'ясо, індичку подають з овочами, фруктами або сухофруктами. Однак гарнір треба вибирати розумно. Оскільки м'ясо дієтичне, нехай і все блюдо буде таким - не варто смажити індичину на вершковому маслі або подавати її з картоплею.

Що можна приготувати з індички

Було б невірно говорити про індичатину взагалі, оскільки червоне м'ясо відрізняється за смаком від білого. Червоне можна використовувати як звичайну яловичину - з стегнової частини виходять прекрасні шашлики, котлети і супи. А світла грудка пріснувата і суха, тому її потрібно присмачувати спеціями, дехто навіть обмазує м'ясо медом. Індичі крильця можна готувати на грилі, як курячі, але врахуйте - у них товста шкіра. Зате з крил індички виходить гарний холодець.
Дуже часто індичку запікають цілком. Як вже говорилося, її фарширована тушка - традиційне різдвяне блюдо. Перш за все індичку промивають, видаляють зайвий жир, а потім миють і обсушують. Потім тушку зсередини і зовні натирають сіллю і начиняють фаршем, а він може бути найрізноманітнішим: апельсини, горіхи з печінкою, яблука з чорносливом, бекон. Після цього птаха зашивають і запікають у духовці на слабкому вогні, періодично поливаючи соком, що виділяється і жиром. Щоб визначити готовність смаженої птиці, потрібно проколоти тушку в області стегенця: якщо випливає безбарвний сік - м'ясо готове.
Індіанці робили простіше. Вони обмазували птицю глиною і запікали на вугіллі, а потім знімали обпалену кірку разом з пір'ям.

Як довго готувати індичатину

Істотна особливість індички - її габарити. Якщо їх не врахувати, у недосвідченого кулінара виникнуть проблеми, особливо коли він хоче запекти птицю цілком. Це святкове блюдо, ось-ось прийдуть гості, а туша ще навіть не відтанула! Зазвичай цілу індичку продають в замороженому вигляді, і в цьому випадку їй належить бути твердою як камінь. Птах вимагає повільного відтавання при температурі не вище 16°С. Можна також занурити запаковану індичку в холодну воду, яку періодично змінюють. Цей спосіб займає менше часу, але все одно птах вагою 4-5 кг розморожується приблизно 19-24 години, а девятикілограмовий - до двох діб.
Час запікання теж можна розрахувати: на кожні 450 г ваги, вважаючи начинку, доводиться 18 хвилин. Деякі фахівці радять готувати індичку всю ніч в дуже слабо нагрітій духовці, що може зайняти до 10-11 годин.