Кажуть, що гриби можна зустріти всюди. Це так? Так, гриби-мікроміцети, які можна побачити тільки озброєним оком, є скрізь: у грунті, воді, повітрі, на рослинах, в організмах тварин і людини. Спори мікроскопічних цвілевих грибів витають навіть на висоті 33 кілометри. Але нас цікавлять не мікроскопічні гриби, а звичні нам шляпкові. Вони ростуть на деревах і під деревами, на землі і під землею (скажімо, ті самі трюфелі, за якими виходили зі спеціально навченою свинею). Гриби можна знайти в лісах, лугах і степах, на кострищах і навіть в розпеченій пустелі. Наприклад, веселка Хадріана, мешканець піщаних дюн на морському узбережжі, витримує температуру +55°С і виключно низьку вологість.

Прийнято всі гриби ділити на отруйні, їстівні і неїстівні. Але, як ми тепер уже знаємо, не буває тільки позитивних і тільки негативних героїв. Можна отруїтися цілком їстівним екземпляром, а можна без особливого збитку для здоров'я з'їсти неїстівний і навіть: отруйний. У чому ж справа?

Чому гриби, такий ніжний і м'який продукт, вважають важкою їжею? Що в них «важкого»?