Прийнято всі гриби ділити на отруйні, їстівні і неїстівні. Але, як ми тепер уже знаємо, не буває тільки позитивних і тільки негативних героїв. Можна отруїтися цілком їстівним екземпляром, а можна без особливого збитку для здоров'я з'їсти неїстівний і навіть: отруйний. У чому ж справа?

Багато про що може розповісти речовий склад грибів. Наприклад, деякі з їхніх компонентів взаємодіють з компонентами їжі, алкоголем і медикаментами. Вперше в цьому викрили гнойовика білого. Трохи пізніше у його брата гнойовика сірого виділили копрін, вплив якого на організм подібно антабусу, відвертаючого від алкоголю.

Таких грибів відомо вже багато: гнойовик мерехтливий, трутовик сірчано-жовтий, чешуйчатка звичайна, говорушка булавонога, боровик бронзовий і піддубовик звичайний. Так що закушувати такими грибами собі дорожче... А піддубовик містить речовини, що реагують з компонентами чаю і кави з неприємними наслідками.

Гриб - немов маленький хімічний завод виробляє, а часто ще й накопичує отруйні сполуки, наприклад синильну кислоту. Її сліди виявили в чешуйчатці трав'яній, валуї. Саме тому зафіксовані випадки отруєння цими грибами в Естонії і Чехо-Словаччині. Правда, рік від року вміст синильної кислоти різниться. Але в меланолеці спорідненій і вешенці витягнутій її рівень зазвичай трохи вище середнього.

Фіолетова порядовка і мухомор сіро-рожевий не можуть похвалитися надлишком синільної кислоти, але зате вони містять речовини, що руйнують гемоглобін крові - гемолізини і гемоагглютиніни. Втім, на них є управа - сковорода і плита. Адже при підвищеній температурі гемолізіни і гемоагглютиніни руйнуються, перетворюючись в нешкідливі з'єднання, тим більше що смак у цих грибів відмінний. Фіолетова порядовка навіть визнана в Європі одним з найсмачніших осінніх грибів, а в Голландії її пробують культивувати. На Заході високо цінують і мухомор сіро-рожевий, а в Чехо-Словаччині його вважають перлиною кухні. До речі, гемоагглютиніни, правда, в менших кількостях, містять лисички і маслюки, тому перед засоленням чи ці гриби краще відварювати.

Втім, багато хто використовує цю рекомендацію як профілактику у всіх випадках, незважаючи на гриб. Мовляв, гірше не буде. Гірше - можливо, а ось краще - не завжди. Найнебезпечніші грибні отрути - аманітина блідої поганки, вірозін білого мухомора, ореланнін павутинників - не розчиняються у воді, та й добре розчинний гіромітрін сморжів в відвар повністю не йде. Зате вітаміни групи В, вітамін С, якими так багаті і цінні гриби, напевно залишаться в бульйоні. Звичайно, грибний суп це не зіпсує.

Стан, схоже на отруєння, можуть викликати погано засвоювані гриби - говорушка струнка, рядовка жовто-червона. Людям з хронічними захворюваннями шлунка їх їсти ні до чого. Рядовка жовто-червона, хоча і не згадується ні в одному списку грибів, допущених до продажу на ринках, є там мало не завжди під назвою подореховик. Особливо сухим літом, оскільки це чи не єдиний гриб, зростаючий в жарку пору року.

Ще одна сумна обставина: багато їстівних грибів накопичують з грунту і атмосфери іони важких металів - ртуті, кадмію, олова. На жаль, цим властивістю володіють найбільш смачні - боровики, печериці, гриб-парасолька. Тому не варто збирати гриби в парках і на околицях великих міст, а тим більше - в них самих, уздовж автострад і по сусідству з великими хімічними підприємствами. Деякі європейські країни навіть планують в найближчому майбутньому ввести заборону на продаж дикорослих печериць.

Однак не завжди ті чи інші речовини, що містяться в плодових тілах грибів, можна оцінити однозначно. Фіолетова рядовка, гнойовик білий, печериця культурна містять сполуки, що знижують рівень цукру в крові. Ці гриби за своєю дією можуть замінити інсулін. Для людей, які страждають прихованим діабетом, ці гриби все одно що ліки. Але вживання їх в їжу одночасно з аптечним інсуліном може бути рівнозначно завищеною дозі цього препарату. А будь-які ліки добре в міру. Тому людям зі зниженим вмістом цукру в крові, а тим більше діабетикам, з такими грибами треба бути насторожі.

Деякі гриби (зеленушка, плютей бурий, рядовка тополева, дєнєшка широкопластинчаста, трутовик зрощений) містять антикоагулянти. Це дуже важливо для людей, які страждають захворюваннями судин. Між іншим, плютей і дєнешка, що ростуть все літо, у вітчизняних грибників досі числяться в поганках.

Деякі гриби містять речовини, що знижують рівень холестерину в крові. Найбільш відомий з них сиїтаке, культивований в Японії, Китаї, Кореї. За загальним збору цей гриб сьогодні займає друге місце після печериці. Велика частина врожаю йде на експорт в США, Канаду і Західну Європу. Схоже, попит на цей гриб ніколи не скінчиться, і не без підстави: прихильники східної медицини вважають, що регулярне вживання сиїтаке продовжує молодість.

Тим же, у кого зі здоров'ям все гаразд, годяться будь-які гриби, незалежно від їх харчової цінності, аби вони не були отруйними. І чим вони гірше засвоюються, тим краще. Для здорового шлунка вживання таких грибів все одно що фізкультура для м'язів. А різниця між лисичкою справжньою і помилковою не так істотна, як це прийнято вважати. І та і інша мають у своєму складі баластні речовини, лисичка помилкова - більше, а про позитивну роль баластних речовин в сучасній літературі написано чимало.

Чи багато ми знаємо про гриби-ліки? Ні. Фахівці лише трохи підняли завісу над таємницями цих створінь природи. Зараз з'явився інтерес до старих записів, з яких можна що-небудь дізнатися про застосування грибів у народній медицині. Між іншим, в ній використовувалося понад 50 видів, в той же час навіть сьогодні з них вивчені не більше ніж половина.

Улюблені лікувальні гриби у предків європейських народів - хто б міг подумати? - боровик, мухомор червоний і веселка звичайна. Вже як тільки і від чого тільки цю веселку не застосовували! Настій на горілці пили від болів в животі і при ниркових захворюваннях, при подагрі користувалися нею для розтирань, в свіжому вигляді їли від туберкульозу, а також прикладали на рани. Відвар в молоці пили від кольок, порошок давали породіллям. Навіть використовували його як афродизіаковий, тобто підвищуючий потенцію засіб, для чого брали плодові тіла, коли вони «смерділи особливо бридко», сушили, мололи в порошок і потім додавали у вино. Однак найкращим засобом такого роду в середньовіччі вважався оленячий трюфель, іноді його замінювали ложнодощовиком звичайним.

А ось що застосовували наші предки для зупинки крові: трутовик справжній, трутовик несправжній, дощовики, ложнодощовик. (Індіанці Великих Озер в Північній Америці користувалися для цієї мети порошком саркосціфи.) Для загоєння гнійних ран був незамінний порошок з грибною капусти, тоді ще не занесеної в Червону книгу, при обмороженнях - порошок з дощовиків, при сильних обмороженнях - спиртовий настій з боровиків, при опіках знову йшли за дощовиками і ложнодощовиками. Далі скоромовкою: проносне - трутовик щетиністоволосий, від астми - відвар з березової губки, від ревматизму - спиртовий настій з зморшків, сечогінний - сироїжка харчова, потогінний - рядовка окрема. Спеціально оброблена м'якоть трутовика справжнього служила перев'язувальних засобом до тих пір, поки не з'явилася вата. Настій цього гриба допомагав при раку матки, а відвар - при зубному болю.

У європейських народів для лікувальних цілей широко застосовували деякі молочники: грибом перцевим (груздь перечний) лікували туберкульоз і сечокам'яні хвороби. Як бачите, для кожного випадку був свій гриб. Навіть застуджених корів поїли чаєм з алеурії.

Цікаво, що в східній медицині лікувальними вважаються зовсім інші види. Там, мабуть, найбільш популярний гриб «іудине вухо». Його застосовують і для лікування хвороб шлунка, і для компресів при запаленні очей. Але найчастіше він входить до складу різних вишуканих страв, тому його вже кілька тясячолітій вирощують штучно.

До речі, листяна губка, яка довгий час була дуже популярна і в європейській медицині, прийшла в неї зі Сходу. Губку застосовували як кровоспинний і проносний, як антипотогінне при виснажливих потах у хворих на туберкульоз. Виділений з цього гриба агаріцин в невеликих дозах діє як снодійне і заспокійливе.

Стародавні китайці вважали трутовик лакований священним грибом. Його застосовували і як збудливий, і як притуплювальний засіб. Вважалося, що саме споглядання цього гриба заспокоює нервову систему і дає натхнення. Зацікавилися цим грибом і європейські медики. Виявилося, що порошок з нього допомагає при запаленні ясен, хворобах печінки.

Подібних спостережень набралося вже багато, і важко сказати, де закінчується народна медицина і починається офіційна: використання сучасної фармацевтики засобів народної медицини - справа звичайна.

Метод проб і помилок - привілей не тільки народної медицини. Сучасні фахівці теж користуються ним, з тією лише різницею, що перший досвід, як правило, ставлять на собі, потім переносять на найближчих друзів і тільки після цього, при позитивному результаті, може бути дана рекомендація для застосування в клініці. Так що принципової різниці між знахарем і фахівцем майже немає. Однак фахівець знаходиться начебто в більш вигідному становищі: знаючи хімічний склад грибів, він може припускати їх певні властивості.

Цікавий приклад терапії за допомогою грибів описаний німецьким фахівцем Шефер. Автор страждав на важку форму інфекційного запалення артерій стегон і гомілок. Він відчував сильні болі в області живота і стегон при самих незначних зусиллях, не міг спокійно спати, так як будь-яка зміна положення тіла під час сну викликало різкі болі. Одного разу, після того як випадково з'їв приблизно 200 г рядовки тополевої, відчув полегшення. Це його зацікавило, і він вирішив випробувати на собі дію порошку з сушених рядовок. Два рази на день по два грами порошку виявилося досить, щоб відчувати себе майже здоровим. Без особливих зусиль він міг пройти навіть 10 км пішки і спав по три-чотири години без пробудження. З тих пір два рази в рік він проводив двомісячний курс гриботерапії. Шефер лікував порошком з грибів і свою дружину, яка страждала на алергічний сенний нежить.

Не менш цікавий випадок описаний чеським письменником Ф.Чехловскім. Автор, який страждав складною формою діабету, з екземою на руках і ногах і з хронічним розладом шлунка, на додачу до всього мав ще й ішемічну хворобу серця. Оскільки втрачати було вже нічого, він вирішив спробувати лікування грибами. Більше десятка видів: печериці, травнева рядовка, рядовка фіолетова, літній опеньок, пестрець, трутовик сірчано-жовтий, особливих результатів не дали. А ось по два кілограми зимового опенька в тиждень, іноді в суміші з заморозковим грибом або гігрофором смерековим, принесли хороший результат. Воно й не дивно, фахівці виявили значну тромболітичну активність цього виду, виділений з нього і антибіотик. А якщо врахувати, що опеньок легко культивувати, - в Японії його виробництво досягає 10 000 тонн на рік, - то пропозиція Чехловского заслуговує на серйозну увагу.

Порошок з печериці зцілив дворічну дівчинку спершу від екземи, а потім - від алергії до полуниці. А настій сухлянки дворічної прекрасно зводив бородавки.

Звичайно, не можна беззастережно вірити всім рецептами народної медицини. Припустимо, в середні століття холеру лікували блідою поганкою. Можливо, що цей гриб в певній дозі... хоча все одно страшно. Ну а те, що від пристріту застосовували строчок звичайний, це інформація вже не для медиків.