Відому всім суницю лісову - багаторічну трав'янисту рослину сімейства розоцвітих - можна зустріти по всій країні: в лісовій і лісостеповій зонах європейської частини колишнього СРСР, на Кавказі, в Сибіру (до озера Байкал) і навіть в Середній Азії. І не тільки в лісах. Місце проживання ця ягода вибирає без претензій - і галявини, і узлісся, і навіть луки, аби сонечко було. У травні розпускаються білі квіточки, а в червні-липні дозрівають улюблені всіма яскраво-червоні ягоди.
Латинська родова і видова назва суниці лісової - Fragaria Vesca, що в перекладі означає «пахуча їстівна». Ось вже дійсно, краще не скажеш.

Суниця, мабуть, найсмачніша, найсолодша і ароматніша з усіх зростаючих в наших лісах ягід. Є у неї і лікувальні властивості. Воно й не дивно: вітаміни, мікро- і макроелементи, особливо фосфор, цінні органічні кислоти (яблучна, лимонна, саліцилова), флавоноїди, пектини - всього в ягодах в надлишку. А ще багато заліза: в 40 разів більше, ніж у винограді. За вмістом заліза суниця якщо і не чемпіон, то вже у всякому разі - один з претендентів на це звання серед плодів і ягід інших рослин. Само собою, що суниця дуже корисна людям, страждаючим недоліком гемоглобіну, цілюща при звуженні кровоносних судин, що живлять серце. Але головне достоїнство суниці - її універсальність. Хвороби нирок, органів дихання, гіпертонія, артеріо-склероз, порушення сольового обміну - всі ці недуги відступають перед червоними ягідками. До речі, в Болгарії суницею успішно лікують проноси, запалення шлунково-кишкового тракту і навіть холодний нічний піт.

Сік або розтерті плоди застосовують як зовнішній засіб для лікування екземи, лишаїв, ними зводять веснянки і пігментні плями. Правда, в цьому випадку треба бути обережніше - суниця лісова, як і її садова сестриця, може викликати у чутливих до неї людей сильну алергію.
Листя і квіти теж годяться в справу - відвар з них не по нутру хвороботворним організмам.
Суниця віддячила свого хрещеного батька, шведського ботаніка Карла Ліннея: він їв її багато і часто, в результаті чого був вилікуваний від подагри.
Володимир Солоухин в повісті «Третя полювання» Розповів не менше дивовижну історію. У родича його дружини сильно боліла печінка. Ніякі медичні засоби не допомагали. Тоді він на весь суничний сезон поїхав в село і кожен день з'їдав близько двох літрів суниці. І сталося диво - хвороба повністю пройшла і ніколи більше не поверталася. Ну як тут не цінувати запашну солодку ягоду!

Одне прикро. Плоди суниці дуже ніжні і можуть зберігатися не більше доби-двох, і то в холодильнику. Тому ягоди найкраще вживати свіжими або відразу ж пускати на переробку.
Лісову суницю з успіхом можна вирощувати на городі або в саду. Викопати її в лісі і пересадити в сад найкраще в серпні - вересні. Деякі садівники-любителі вирощують суницю навіть у себе вдома - в горщиках на підвіконнях - і знімають урожай взимку. Залишається їм тільки позаздрити, чи не так?

Суничне застілля

Збирати суницю треба вранці, коли зійшла роса, або ближче до вечора. Ягоди, зібрані при ранковій росі, розкисають, а зняті в полуденний спека швидко в'януть.
Зібрану суницю висипте на чисту ганчірку, видаліть плодоніжки і зіпсовані ягоди. Підготуйте чистий посуд для зберігання, найкраще емальоване відро. Ягоди мнуть дерев'яним товкачем. Після цього в кашку додайте такий же обсяг цукрового піску і перемішайте до отримання однорідної маси, яку злийте в відро. Якщо за один збір повного відра не набрано, присипте масу піском і вирушайте в ліс за новою порцією. Разом з суницею в одній ємності таким же чином можна заготовити і чорницю, яка дозріває слідом. Зберігається «жива» ягода до весни, потрібно тільки зверху засипати її шаром цукру товщиною приблизно в 1 см.
Казково гарні суничні компоти. Ось два способи їх приготування.

Перший спосіб. Очищеними від чашолистків ягодами заповніть літрові або півлітрові банки до плічок, обережно постукуючи об стіл, і залийте прокип'яченим і процідженим через марлю цукровим сиропом, приготованим з розрахунку 200-300 г цукру на 1 л води. Банки прикрийте кришками і помістіть на підставках в каструлю з водою. Доведіть температуру води до 80°С і витримайте компот 7-8 хвилин (півлітрові банки) або 12- 15 хвилин (літрові). Потім вийміть банки з каструлі, закатати кришки і поставте догори дном остигати. Правда, компот вийде не дуже гарний - в банку більше сиропу, ніж ягід, та й ті, що є, якісь бліді. Щоб зберегти колір, на літр сиропу потрібно додати 4 г лимонної кислоти або стакан соку червоної смородини.

Другий спосіб. Чисті ягоди покладіть в емальований посуд, пересипаючи їх шарами цукрового піску (200-250 г на 1 кг ягід), і поставте на ніч у холодне приміщення. На наступний день суничник акуратно перекладіть в банки. Сік з цукром нагрійте до 80°С і залийте їм ягоди. Потім, як і при першому способі, прогрійте на водяній бані і закрийте кришками. Суниця, приготовлена за цим способом, зберігає свій колір і смак без жодних добавок.

Багато хто любить солодке, ароматне суничне варення. Його можна приготувить в один прийом і багаторазово. Але загальна тривалість варіння в будь-якому випадку не повинна перевищувати 40 хвилин.
При одноразової варінні чисту суницю кладуть в емальований посуд, пересипаючи цукровим піском (на 1 кг ягід - 1,2 кг цукру), і ставлять на 4-6 годин в холодне місце. Коли з'явиться сік, варять на слабкому вогні, струшуючи колоподібними рухами і видаляючи піну. Визначають готовність по крапельці сиропу: якщо вона не розпливається на блюдце, то варення готове.
При багаторазовій варінні в гарячий сироп (один стакан води на 1-1,2 кг цукру) засипте ягоди і доведіть його до кипіння; зніміть таз з вогню на 6-8 годин. Після цього варення знову доведіть до кипіння і зніміть з вогню на 10-12 годин. Втретє варіть до готовності.

До речі, вітаміни краще зберігаються при одноразової варінні, а форма ягід - при багаторазовому. Непастеризоване суничне варення тримають в темному місці при температурі не вище 15С°.
Смачного!