Полуниця - це побутова назва деяких видів суниці. Полуницею іноді називають суницю мускусну, дикорослих ягодуіз Західного Сибіру, суницю зелену і, звичайно, культурну суницю ананасну, безліч сортів якої прикрашає нашігрядки і заповнює прилавки ринків і магазинів.

Звідки взялася суниця садова? Такаї рослини, яку ми звикли називати полуницею, в дикому вигляді ніколи не існувало. Полуниця - гібрид двох видів американської суниці, однак зустрілися ці види в Європі.
У 1624 році в Старий Світ з Північної Америки привезли суницю, що дає надзвичайно великі, ароматні і смачні ягоди. Вже до початку XVIII ця рослина перестало бути рідкістю в садах багатих людей, а французький ботанік Дюшез, фахівець з суниці, дав їй назву «суниця віргінська», оскільки вона в достатку росла в штаті Вірджинія.
У 1714 році по Чилі подорожував французький офіцер Фрезье, який вважав своїм обов'язком доставити на батьківщину тамтешню Крупноплодну суницю. З величезними труднощами він довіз до Європи п'ять рослин (вояж тривав півроку). Врешті-решт вони потрапили всі до того ж ботаніка Дюшезу, який назвав новий вид суницею чилійською. Але, на жаль, чилійська суниця - дводомна рослина, а всі п'ять привезених примірників виявилися жіночими і не давали плодів. Поки суницю чилійську безуспішно намагалися запліднити пилком європейських видів, її мимовільно запилила суниця віргінська, що росла на сусідній грядці. В результаті вийшов чудовий великоплідний гібрид, який започаткував тисячі сортів суниці ананасної. Звичайно, в подальшій селекції брали участь і європейські сорти суниці, однак початок був покладений на городі Дюшеза, за що йому величезне спасибі.

Коли полуниця з'явилася в Росії? У Росії Суниці садові вперше з'явилася в XVII столітті, в ізмайловских садах царя Олексія Михайловича - великого любителя всяких нововведень в галузі садівництва та городництва. Проте до середини XX століття ця культура великого поширення не мала. Росіяни їли лісову суницю, зібрану в рідних лісах.

Чи ягода полуниця? У кожній квітці полуниці багато маточок, і після запліднення з кожної розвивається плід. Тому з ботанічної точки зору у полуниці не плід, а супліддя. Називається воно багатогорішок. У представників роду суниця горішки сидять на розрослому м'ясистому квітколоже. Але якщо суниці садові для нас полуниця, то чому б не називати багатогорішок ягодою?

Чим корисна полуниця? У полуниці-суниці маса корисних речовин. Вона містить такі необхідні нашому організму фосфор, фтор і йод. І звичайно ж вітаміни - В, С, Е і багато інших. До речі, за вмістом вітаміну С полуниця випереджає лимон і поступається лише чорній смородині. Крім вітамінів, в полуниці є безліч металів в легко засвоюваній формі: залізо, марганець, калій, кальцій, мідь, кобальт, молібден. За вмістом кальцію полуниця лідирує серед фруктів і ягід. Багато в ній і фолієвої кислоти, необхідної для синтезу гемоглобіну. Деякі фахівці радять в сезон «заряджатися» цієї кислотою на місяці вперед для профілактики недокрів'я. Ще в плодах полуниці є 1,5% цінних органічних кислот - яблучної, лимонної, саліцилової, а також флаваноїди, пектинові і дубильні речовини. І цукри, звичайно, в основному глюкоза і фруктоза.

Кажуть, що полуниця допомагає при подагрі. Чи так це? Розповідають, що ботанік Карл Лінней їв полуницю часто і багато і в результаті вилікувався від подагри. А Володимир Солоухін в своїй книзі «Третя полювання» описує випадок, як родич його дружини довго мучився болями в печінці. Ніякі ліки не допомагали. І тоді він поїхав в село на весь суничний сезон і з'їдав близько двох кілограмів суниці в день. Після чого про хворобу забув. А взагалі, полуниця хороша при хворобах нирок, органів дихання, гіпертонії, артеріосклерозі, порушеннях сольового обміну. Так що в літній сезон їжте більше полуниці-суниці, запасайтеся вітамінами.

Чи можна запастися вітамінами про запас? Дійсно, існує думка, що запастися вітамінами не можна. Це не зовсім так. Водорозчинних вітамінів - С і групи В - за літо і осінь можна запасти на три-чотири місяці. Витратяться вони якраз до весни. Ось чому ми говоримо про весняний авітаміноз. А ось жиророзчинних вітамінів - А та D - можна запасти на рік і навіть на два.

Чому полуниця червона? Це заслуга червоно-фіолетового пігменту пеларгонідіна, похідного вітаміну Р. Тому чим червоніше полуниця, тим більше вітаміну Р вона накопичила. Багата полуниця і фолієвою кислотою (жовтим пігментом), і, звичайно, червоними пігментами антоціанами.

Чим пахне полуниця? За даними наукових досліджень, полуниця містить більше 50 ароматичних речовин, в тому числі ацетон, ацетальдегід, метилбутират, етілкапроат, гексілацетат, метанол, акролеїн та кротоновий альдегід. Більшість цих речовин окремо пахнуть огидно. Більш того, метанол, ацетон та кротоновий альдегід - сильні отрути. Однак в плодах полуниці вони присутні в незначних кількостях, а їх поєднання створює незабутній аромат. Ви, звичайно, помічали, що зірвана полуниця, яка лежить в мисці на столі, пахне сильніше, ніж на грядці. Відбувається це тому, що полуниця - маленький хімічний реактор, який продовжує працювати навіть тоді, коли ягода зірвана. У ній, як і раніше протікають сотні, тисячі хімічних реакцій, які виробляють в тому числі і пахучі речовини. До речі, приємні запахи дуже корисні для здоров'я, оскільки благотворно впливають на наш настрій і самопочуття.

З якими продуктами полуниця найкраще поєднується і чому? Що може бути смачніше морозива зі свіжою полуницею? Смак цієї страви такий хороший, тому що вона відмінно збалансована за поживними речовинами. У ньому білки і жири морозива доповнюються вітамінами, вуглеводами, мікроелементами і харчовими волокнами полуниці. Така суміш, потрапивши на смакові рецептори язика, пробуджує активність всіх груп ферментів, які починають працювати в унісон, як співаки в хорошому хорі. Підійде полуниця і в якості доповнення до інших жирних страв. Скажімо, полуничний десерт після жирної трапези. Справа в тому, що кислоти, що входять до складу полуниці, прискорюють і полегшують жировий обмін. Виходячи з хімічного складу полуниці і принципу збалансованості харчування, можна припустити, що полуниця буде хороша і з м'ясом. Так що пробуйте, їжте полуницю у всіх поєднаннях, навіть самих незвичайних. Головне, щоб вам було смачно і щоб не було алергії на цю ягоду.

Чому полуниця викликає алергію? Полуниця, безумовно, високоалергенний продукт, але, як це часто буває з рослинами, вказати конкретну речовину, відповідальну за таку прикру властивість, важко. Багато біологів вважають, що алергію викликають фарбувальні речовини полуниці - антоціани. Спеціально з цієї нагоди виведені білоплодні сорти полуниці, які, правда, дещо поступаються червоним за змістом корисних речовин. Алергію можуть викликати і органічні кислоти, саліцилова і аскорбінова, яких в полуниці досить багато.
Крім харчової алергії, полуниця викликає ще один схожий стан - харчову непереносимість. Воно виникає при надмірному вживанні продуктів, багатих гістаміном. Гістамін розширює капіляри і робить їх стінки проникними; це завдяки його дії у нас при алергії червоніє шкіра і набухають слизові оболонки. У полуниці гістаміну немає, але вона сприяє його посиленому синтезу в організмі.

Яка суниця росте в Старому Світі? У лісах Європи і Західного Сибіру зростає суниця лісова. В середні віки, до завезення американських великоплідних форм, її вирощували в садах європейських вельмож. У Східному Сибіру, на Далекому Сході, в Китаї і Монголії лісову суницю заміщає близький вид - суниця східна, зовні важко відрізнити від своєї західної сестри. У європейській частині Росії і в Західному Сибіру ростуть суниці мускусні, з малиновими або білувато-рожевими ягодами. А на сухих прогрітих луках, на узліссях і в світлих лісах зустрічаються зарості полуниці (або суниці) зеленої. Ареал цієї ягоди - Південний Сибір, Кавказ, Казахстан, Середня Азія і Європейська Росія. Її плоди, зеленувато-білі і червоніють лише на верхівках, мають більш солодкий смак і тонкий аромат, ніж у суниці лісові.
Але збирати їх важче, тому що вони погано відділяються від чашечки.