У груші поважний вік. Деякі грушеві дерева доживають до двохсот років, але це дрібниці в порівнянні з історією - зрозуміло, історією груші, яка губиться в століттях. Катон давав настанови, як вирощувати грушу, - і його рекомендаціями можна б користуватися і зараз. Пліній описав

35 римських сортів; мабуть, ми б прийняли їх за сучасні...
Ні, одна відмінність було б виявлено відразу: старовинні груші не відрізнялися великою м'якістю, а зараз, як зазначає підручник «Приватне плодівництво», плоди груші цінують за ніжну, олійно-танучу м'якоть. Цю властивість груша придбала після XVIII століття, завдяки бельгійським і французьким селекціонерам. Один з них, на ім'я ван Моне, вивів 400 сортів, з яких 40 збереглися в садах, - випадок рідкісний. І ось уже два століття не сходять зі сцени неперевершені сорти: річний Вільямс, осінній Бере Бойок, зимовий Кюре.

Зимові груші збирають пізньої осені і відразу не їдять, бо в цей час їх і не вкусиш. У свій смак вона входить набагато пізніше, після того як полежить в прохолоді. Але майте на увазі, що грушу, залишену дозрівати в підвалі абов холодильнику, відразу не їдять. Їй треба полежати в помірному теплі так з тиждень, якщо сорт осінній, і вдвічі довше, якщо сорт зимовий. Ось тоді м'якоть буде і танучою, і маслянистою.

А тепер подивимося, що в цій м'якоті є. Досить багато цукру (в середньому 12%), зовсім мало кислот (0,3%), а також пектин, клітковина, дубильні речовини - в помірній кількості. Неабияк калію, особливо в зимових грушах, а значить, виражені лужні властивості, що цінується в диєтиці. І, напевно, вітаміни...
Будемо чесними. Груша може похвалитися багатьма, але не вітамінами. Трохи каротину, трохи тіаміну та інших вітамінів групи В, аскорбінової ж кислоти всього 5 мг на 100 г; якось навіть незручно за благородний плід. Тим часом в дичках, які і розміром, і смаком, і ніжністю разюче поступаються садовій груші (їх свіжимиі не їдять, хіба що сушать), - так ось, в дичках вітаміну С рази в три, а то і в чотири більше. Чому - наука поки не має відповіді. Але що заважає нам помріяти про такі груші яка видом і смаком буде не гірше дюшесу, а за вмістом вітамінів перевершить лісові плоди?

Що ще добре в груші - мізерність відходів. Плід на 97% складається з м'якоті (і якої м'якоті!), Ще 2,5% припадає на шкірку, зазвичай цілком їстівну, і тільки пів відсотка - на насіння. Правда, в м'якоті іноді трапляються кам'янисті кліті, що складаються з целюлози і лігніну, такі грудки в серединці груші. Але не будемо чіплятися: мякого і соковитого в ній більше. Дегустатори, між іншим, знають, що якщо в плоді багато соку, то він і при помірному вмісті цукру здається дуже солодким. Потрібен приклад підтвердження? Будь ласка - груша.
До цих пір мова йшла про зміст. Наостанок скажемо про форму. У малини - малиновий колір, у ананаса - ананасовий смак, у груші - грушоподібна форма. Це не порівняння, а визначення. Так, є груші з короткою шийкою, і зовсім сплюснуті, мов яблука, але опитування показують, що більшість покупців віддає перевагу груші у формі груші. Втім, було б дивно, якби інакше...

Груша з кальцієм

Це, виявляється, добре, коли в соковитій і солодкій груші багато кальцію. По-перше, такі плоди значно менше схильні до захворювань. По-друге, вони довше зберігаються. І нарешті, дозволяють нам, їдоках груш, отримувати необхідний для зміцнення кісткових тканин елемент.
Чтпби підвищити вміст кальцію в плодах, грушеві дерева потрібно 3-4 рази в сезон обприскувати розчинами, що містять кальцієві солі; крім того, корисно на початку літа обрізати молоді пагони, вносити в грунт менше азоту і рідше поливати. Рання обрізка дерев, помірна підгодівля і полив призводять до того, що кальцій в основному потрапляє не в листя і пагони, а в самі груші. Що нам і потрібно.
«Agricultural Research», 1985, т. 33, №. 7, с. 4