Що таке яблуко? Яблуко - це ботанічна назва одного з типів плодів. Такі плоди визрівають на яблуні і на інших плодових деревах, що відносяться до підродини яблуневих: горобині, груші, айві, глоді, іргі. «Ягода горобина» - насправді маленьке яблуко.

Чи правда, що яблуні - найпоширеніші плодові дерева в світі? Домашня яблуня - нащадок багатьох дикорослих видів, які люди одомашнили і не раз схрещували між собою. Її сади займають на Землі майже 5 мільйонів гектарів і по виробництву плодів утримують п'яте місце в світі після винограду, цитрусових, бананів і кокосового горіха. Чи не кожне друге плодове дерево - яблуня, а ближче до півночі, де не визрівають ні апельсини, ні абрикоси, дев'ять з десяти - яблуні. До речі, в Росії був найбільший в світі яблуневий сад. На острові Валаам, розташованому в північно-західній частині Ладозького озера, на гранітних скелях росло близько 400 яблунь вісімдесяти шести сортів. А взагалі, до теперішнього часу створено понад 20 тисяч сортів яблунь.

Що таке «райське яблучко»? Яблуня, яка дає райські яблука, вони ж китайки, називається по-науковому яблунею сливолистною. Її, як і домашню яблуню, вивели люди, але зовсім від інших диких предків. Китайка не так смачна, як звичайні яблука, зате може рости в суворих сибірських умовах, яких не витримує домашня яблуня - в сильні морози у неї тріскається деревина.

Чим так хороша антонівка? Антонівка звичайна - найвідоміший сорт яблука. Історія не зберегла для нас повного імені селекціонера, втім, його напевно звали Антон. Антонівка достигає пізно і добре зберігається. Дивовижний аромат робить яблука цього сорту незамінною начинкою для пирогів, основою для пастили, джему і повидла. Шарлотку належить робити тільки з антонівкою. Її додають в квашену капусту, а мочена антонівка - просто шедевр. Приємна кислинка і аромат прикрашають будь-яку страву.
Але не тільки смаком єдиним хороша антонівка: в її соку містяться речовини, що вбивають дизентерійних мікробів.

Чому недозрілі яблука тверді, а дозрілі - м'які? У яблуках багато пектинових речовин - високомолекулярних вуглеводів, які містяться в міжклітинних перегородках. У незрілих яблуках присутній нерозчинний протопектин, який утворює свого роду жорсткий каркас плода. Однак у міру дозрівання яблука під дією ферментів і органічних кислот протопектину поступово перетворюється в розчинний пектин, і стигле яблуко втрачає колишню жорсткість.

Чому незрілі яблука кислі або несмачні? У незрілих яблуках навіть самих солодких сортів досить багато аскорбінової кислоти, але майже немає цукрів. Дозріваюче яблуко накопичує крохмаль. Потім починається гідроліз крохмалю: він розщеплюється на моносахариди, глюкозу і фруктозу, які і надають плоду солодкий смак. Спочатку крохмаль гідролізується в м'якоті, безпосередньо навколо сердцевинку яблука, потім в більш віддалених від центру частинах. У повністю дозрілих яблуках крохмалю немає зовсім або ж його дуже мало. «Крохмальність» яблука можна перевірити за допомогою відомої йодокрохмальної проби. Капніть крапельку йоду або йодної води на зріз яблука. Якщо пляма посиніє, значить, крохмаль є і яблуко не дозріло.

Чому яблука рекомендують діабетикам? Тому що цукри в яблуках представлені моноцукрами - фруктозою і глюкозою, причому першого вдвічі більше, ніж другого. Фруктоза, на відміну від глюкози, не перевантажує інсулярний апарат.

Чи правда, що яблука містять весь набір необхідних вітамінів? В яблуках міститься чи не весь вітамінний алфавіт. Але концентрація вітамінів невелика. Тому задовольнити добову потребу в тому чи іншому вітаміні за допомогою яблук важко - для цього треба щодня з'їдати по кілька кілограмів.
Втім, одна безсумнівна вітамінна гідність в яблука є - це оптимальне поєднання вітаміна Р і аскорбінової кислоти. Вітамін Р зміцнює судини, робить їх стінки еластичними і знижує тиск, а засвоюється він краще за все в присутності аскорбінової кислоти. Два яблука в день повністю забезпечить вашу потребу у вітаміні Р. Сорти яблук, багаті вітаміном С і Р (Мельба, антонівка, папіровка), корисні при атеросклерозі, гіпертонії і ревматизмі. Профілактиці атересклероза сприяє і вмістна в яблуках винна кислота, яка перешкоджає залученню глюкози в жировий обмін.

Чому яблука темніють на зрізі? Зазвичай в такому випадку кажуть: "Дивіться, як багато заліза!" Але потемніння не має до заліза ніякого відношення.
Вся справа в поліфенолах - антиоксиданти, яких в яблуках дуже багато. Антиоксиданти захищають наші клітини від окислювальних процесів, не даючи утворюватися руйнівним перекисним з'єднанням, тому велика кількість поліфенолів роблять яблука відмінним профілактичним засобом, що уповільнює старіння. За суммарною антиоксидантною активністю яблука можна порівняти із зеленим чаєм. Не випадково, напевно, з'явилася казка про молодильні яблука, а не про якийсь інший фрукт. Так ось, на повітрі поліфеноли окислюються, утворюючи темні продукти реакції.

Але заліза в яблуках все-таки багато? Чутки про його достатки в яблуках сильно перебільшені. І тим не менше заліза в яблуках досить багато. Взагалі-то щоденне повноцінне харчування повністю задовольняє потребу нашого організму в залізі, але в профілактиці елементарного недокрів'я у дітей яблукам немає рівних. Про це говорив ще С.П.Боткін.

Чому яблука корисні при подагрі і сечокам'яній хворобі? У цьому заслуга солей калію, яких в яблуках дуже багато. Разом з таніном калій затримує утворення в організмі сечової кислоти. П'ятнадцятихвилинне кип'ятіння двох-трьох неочищених яблук в літрі води дає щось на зразок сечогінного лікувального чаю, котрий виводить щавлеву і сечову кислоту. Ця рада має привернути увагу чоловіків - вони схильні до подагри більше, ніж жінки. Завдяки тому ж калію яблука і яблучні компоти підсилюють відділення жовчі і сечі і тому застосовуються при захворюваннях печінки і як сечогінний при набряках.

Кажуть, що яблука особливо корисні взимку. Чому? Справа в тому, що яблука благотворно діють на кислотно-лужну рівновагу організму: вони сильно знижують кислотність його внутрішнього середовища та протидіють так званому тканинному ацидозу - накопичення в крові і тканинних рідинах кислих продуктів обміну речовин, які утворюються, зокрема, при розпаді тканин. Взимку свіжих овочів і фруктів мало, і ми їмо більше м'яса, риби та яєць, які підкислюють внутрішнє середовище організму. До речі, ацидоз - одна з причин старіння. А ще яблука корисні працівникам розумової праці: при втомі мозку в його тканини надходить велика кількість кислих продуктів обміну, і тут яблуко з його антиоксидантними властивостями дуже до речі.

Чим добре яблучне желе? Желе отримується з пектину, яким яблука дуже багаті. Пектин затримує розвиток в кишечнику гнильних бактерій, винних у багатьох у багатьох наших хворобах і навіть в старінні організму. Пектин до того ж - природна протиотрута, він пов'язує чимало отруйних речовин, включаючи продукти життєдіяльності тих же гнильних бактерій і важкі метали. Не випадково на деяких шкідливих виробництвах, наприклад там, де технологія пов'язана зі свинцем, натомість традиційного молока працівники отримують мармелад і спеціальні киселі. Пектини зв'язують також холестерин. (Його рівень може знизиться і без желе, щодня з'їдаючи по 300 г свіжих яблук.)

Чому качку запікають з яблуками? Знамениті, перевірені часом страви не тільки смачні, але і корисні, тому що продукти для них підібрані раціонально. Качине м'ясо - жирне. При запіканні розчинні пектіни яблука утворюють желе, яке пов'язує надлишковий жир качки і робить страву більш смачною і дієтичною. Перетравлювати білки качиного м'яса допомагають органічні кислоти яблука - яблучна, лимонна, винна. А пектини разом з жиром виводяться з організму.

Скільки потрібно з'їдати яблук? Добова норма яблук може безболісно доходити до 2 кг. Але добре б - хоч по два яблука в день. Особливо взимку. Не дарма англійці кажуть: "An apple a day keeps the doctor away", що приблизно означає: "Хто в день по яблуку з'їдає, у того лікар не буває".