Про яку ж це смородину - про чорну, білу чи червону. Так про яку. Тому що біла і червона - одне і те ж, тільки ягоди різного кольору, а чорна хоч і сама по собі, все одно в найближчих родичах. Якщо подивитися на чорно-білий знімок куща, засіяного кистями ягід, то навряд чи й відрізниш. Правда, ботаніки знають тонкі відмінності скажімо, у відтінку кори або в розташуванні бруньок: а коли не на знімку, а в натурі, то немає простіше способу, ніж понюхати.

У білої і червоної смородини запаху майже немає, зате у чорній вистачить на все сімейство, причому пахнуть і ягоди, і листя, і гилячки.
Назва, до речі, через це: в давньоруській мові «смород» означало «сильний запах». Від сюди ж і «сморід», не до їжі будь згадано.

Розписувати гідності смородини, особливо чорної, не набагато краще, ніж ломитисяя в відчинені двері. Скільки в ній вітамінів, особливо С, вже говорено-переговорено: і недарма в мудру моду увійшло перетирати смородину з цукром, заготовляючи на зиму вітамінний концентрат екстра класу. Але і в червоній смородині аскорбінової кислоти більше, ніж у хвалених лимонах і апельсинах. А ще каротин... і вітамін Р, напарник аскорбінки... і рідкісний вітамін К, що поліпшує згортання крові... і пектини, через які так добре зі смородини желе... Знаєте, з якого часу згадується смородина в лічебниках? З 1484 року, коли в місті Майнці, що на березі Рейну, вийшов у світ, травник. І понині вона значиться в фармакопеях. Так що, ліс ти розсудливі родичі піднесуть вам при застуді 'відвар, або джем, або чаї зі смородиною - не здумайте відмовитися. Добре і після важкої роботи, і коли нерви напружені, і просто для душі...

Але для цього смородину треба запасти зараз, влітку. Звертаємо увагу ще на одну відмінність: червоні і білі ягоди добре тримаються на кистях, їх можна збирати за один прийом, не дуже делікатнічати: а чорні занадто ніжні, їх доводиться обривати поштучно і в декілька заходів. На плантаціях є і машинне прибирання, за допомогою вібраторів. Але струшена, а не вручну зібрана смородина годиться тільки на переробку.

А коли ж смородину збирати - раніше чи пізніше? Це залежить від того, що ми хочемо. Ранні сорти найбідніші, зате перші. Пізні самі вітамінні, середні самі цукристі. Коли ягоди дрібні, теж не біда, в них багато вітаміну Р, тому що він в шкірці, а її-то якраз і з надлишком в ягодах-недомірках.

Вітаміну С в чорній смородині найбільше, коли вона ще не зовсім чорна, а інтенсивно бура. І найголовніше: не можна ніякій смородині давати перезріти - вона втрачає надто багато, нічого не набуваючи натомість.
Лікарі, віддаючи належне смородині, вважають, що в самий раз було б мати на кожну людину щороку так 4,5 кг чорної смородини і ще 600 г будь-якої іншої. І не такі вже це прожектерські цифри.
За селекцією смородини вітчизняна сільськогосподарська наука зараз в незаперечних лідерах. А ось серед головних виробників довідники називають Польщу, Німеччину, Англію. То чи не час підтягнути практику на рівень теорії.