Горобина відноситься до сімейства рожевих, або розоцвітих, в якому їй виділено окремий рід, що включає 84 види. У європейській частині зростає горобина звичайна, в Сибіру і на Далекому Сході широко поширена горобина сибірська, в Приамур'ї і Примор'я - горобина амурська, на Камчатці - горобина камчатська, а на

Сахаліні, Курильських островах, Камчатці і Охотському узбережжі - вгадайте яка? Бузинолістна! У харчовому і лікарському відношенні всі ці види схожі на горобину звичайну, про яку і піде у нас далі мова.
Плоди горобини ботаніки називають ягодоподібними, а в народі - просто ягодами. Їх здавна нанизують на намиста і застосовують в народній медицині. Латинська назва горобини звичайної - Sorbus Aucuparia. Слово «аукупаріа» означає «заманювати птахів» (очевидно, птахолови використовували ягоди в якості приманки), а «Сорбус» походить від кельтського «сор» - терпкий.

Чому горобина гірчить? Гіркота ягід горобини нерідко згадується в народній поезії і символізує безрадісну долю, а сама горобина - тужну жінку. Але своєрідний смак плодам надає аж ніяк не жіноча самотність, а гіркий глікозид сорбінової кислоти і терпкі дубильні речовини. Коли перші заморозки руйнують дубильні речовини і глікозид, гіркота зникає, і тоді можна відчути, що в горобині є і цукри, але не дуже багато: вдвічі менше, ніж в яблуках. При розпаді глікозиду в плодах зростає вміст сорбінової кислоти, яка представляє собою природний консервант, тому ягоди горобини чудово зберігаються без будь-якої обробки.

Чим багатий горобиновий плід? Отже, плоди горобини містять цукри: до _ 4,8% фруктози, 3,8% глюкози, 0,7% сахарози і невелика кількість сорбози, а також дубильні і гіркі речовини і глікозид парасорбозід. Крім того, в її ягодах містяться органічні кислоти, в основному яблучна, а також винна, бурштинова і сорбінова, флавоноїди, ефірні олії і спирти. Плоди горобини багаті вітамінами С і Р, є в них також трохи каротину, вітамінів К, Е і фолієвої кислоти. З мікроелементів гідні згадки магній, марганець, залізо, цинк і мідь. А насіння (в кожному плодики їх від двох до п'яти штук) містять глікозид амігдалин і до 22% жирної олії.

Який зиск від горобинової олії? Звичайно, горобина не олійна культура, і горобинова олія в кулінарії не використовують, проте з медичної точки зору це виключно цінний продукт. У олії з плодів горобини присутня значна кількість каротину і каротиноїдів, завдяки яким вона лікує рани і виразки ефективніше, ніж олія шипшини. Крім того, вона має протизапальну дію і зміцнює зір.
Один з каротиноїдів горобинової олії, лікопін, виявився сильним антиоксидантом; він запобігає окисленню холестерину в судинах, що веде до утворення тромбів, а тому знижує ризик серцево-судинних захворювань.

Чим корисна сорбінова кислота? Сорбінова кислота, якою багаті плоди і листя горобини, тому так і називається, що її вперше виділили з горобинового соку. (Честь цього відкриття належить німецькому хіміку XIX століття Августу Гофману.) Вона виявилася прекрасним антисептиком, який гальмує розвиток деяких мікроорганізмів, дріжджів і цвілевих грибів. Тому плоди горобини і самі добре зберігаються, і перешкоджають псуванню продуктів, в які їх додають (це можуть бути овочеві консерви, сирі овочі і навіть солона риба).
Цінність сорбінової кислоти як консерванту обумовлена ще й тим, що вона не має власного смаку, не викликає алергії і не подразнює слизові оболонки. До того ж вона не заважає зростанню молочнокислих бактерій, діяльність яких необхідна при консервуванні.
Нерідко в якості консерванту використовують не ягоди, а листя горобини. А оскільки сорбінова кислота - протигрибковий засіб, добре розтерте свіже горобинове листя використовують як компрес або пов'язку, прикладаючи до ділянок, уражених грибком.

Від яких ще хвороб лікує горобина? Горобина звичайна виявилася просто джерелом біологічно активних речовин і корисних властивостей. Перш за все це комплексний вітамінний препарат, який добре поєднувати з кропивою і шипшиною. Сік зі свіжих ягід горобини корисний при зниженій кислотності шлунка.
Плоди горобини містять також глікозид амігдалин, що виразно відчувається в травні -
квітки горобини пахнуть гірким мигдалем. Амігдалин захищає організм від руйнівної дії радіації і рентгенівського випромінювання, а жири - від переокислення, вносячи свою лепту в боротьбу з атеросклерозом. Сукупність амигдаліна, органічних кислот і сорбіту мають жовчогінну дію, горобинова гіркоти і органічні кислоти підвищують секрецію шлункового соку, тому плоди горобини покращують травлення. А ще ягоди містять пектини, які перешкоджають надлишковому бродінню вуглеводів і виводять їх надлишок з організму, зменшують газоутворення в кишечнику і пов'язують токсини. Загалом, їжте горобину - не пошкодуєте!

Як же її їсти, якщо вона гірка? Є кілька способів надати горобині пристойний смак. По-перше, її збирають після перших заморозків, а потім споживають з великою кількістю цукру.
З ягід горобини віджимають сік, готують повидло, варення, цукати, морси і желе. В желе зберігаються в основному речовини, що містять вітамін Р, аскорбінка ж руйнується. З ягід готують кисло-солодкі настої, морси, квас, настойку, горобинову горілку і коньяк, лікери та навіть оцет.
Другий шлях, більш продуктивний, полягає в тому, щоб зайнятися селекцією і отримати сорти з ягодами, позбавленими гіркоти. Такий відбір люди вели десятиліттями. Найвідоміший результат народної селекції - невежінська горобина, яка пішла з села Нєвєжин Небилівського району Володимирської області. Іноді для більшого милозвучності її неправильно називають «ніжинською». У невежінської горобини плоди великі і відносно солодкі.
І нарешті, можна посадити в своєму саду який-небудь інший вид горобини. У горобини бузинолистої, наприклад, смачні кисло-солодкі ягоди без гіркоти, які легко збирати, тому що рослина невисока, не вище двох метрів. Якщо пощастить, в помірному кліматі приживеться теплолюбна горобина домашня, що приносить плоди розміром з райське яблучко.

З якими продуктами поєднується горобина? Неправильно було б думати, що горобину споживають тільки з цукром або спиртом. Кислуваті ягоди гарні до м'яса, тому з горобини виходить оригінальний соус. Для його приготування 200 г горобини варять в сиропі (півсклянки води і столова ложка цукру), потім одну столову ложку ягід відкладають, а решта збивають міксером, додають по чайній ложці майонезу і гірчиці, сіль і перець за смаком, і отриманий продукт посипають відкладеними ягодами .
Ще один нестандартний рецепт - горобина в тісті. Цю страву краще готувати з великих сортових ягід. Один жовток змішують зі 100 г борошна і додають стільки світлого пива, щоб вийшло густе тісто, яке має постояти півгодини, а потім в нього додають збитий з сіллю білок. Кисті горобини, попередньо вимиті і висушені, занурюють спочатку в тісто, а потім в олію, розігріту до 180°С. Кожну гілку обсмажують 4-6 хвилин, викладають на сито або пергамент і дають олії стекти. Готові гілки, щоб вони не охололи, можна тримати в буховці, підігрітою до 100°С. Перед подачею на стіл горобину посипають цукром і корицею.
Зі звичайних ягід, зібраних після перших заморозків, виходить горобина на меду. Для цього 1 кг ягід запікають у духовці на деку, змішують з 250 г киплячого меду і варять, як варення.

Що таке чорноплідна горобина? Вона належить до того ж сімейства, що і горобина звичайна, але до іншого роду - аронія. Чорноплідна горобина походить з Північної Америки, а з початку XIX століття її стали вирощувати як декоративний чагарник в Західній Європі і на півдні Росії. Її плоди солодші і не такі терпкі, як у горобини звичайної, хоча дубильних і пектинових речовин в ній досить багато. Ще один вид, аронія Мічуріна, являє собою, мабуть, поліплоїдні форми горобини чорноплідної, і плоди у неї більші.
За вмістом вітаміну Р (до 0,5%) аронія займає одне з перших місць серед місцевих плодових рослин. Цього вітаміну в чорноплідної горобини вдвічі більше, ніж в смородині, і майже в 20 разів більше, ніж в яблуках.
Сік аронії і її плоди знижують кров'яний тиск у гіпертоніків, а на людей з нормальним тиском ніякої дії не роблять. Завдяки цій корисній властивості чорноплідна горобина в 50-і роки минулого століття стала дуже популярною у дачників. Згодом виявилося, що здатність аронії знижувати тиск не особливо сильна, але садівники вже встигли полюбити цю красиву рослину. До того ж у чорноплідної горобини є й інші корисні властивості: її плоди і сік підвищують апетит і стимулюють виділення шлункового соку, тому корисні хворим, страждаючим гастритом зі зниженою кислотністю.