Журавлина і брусниця - сестри по сімейству брусничних. Це вічнозелені чагарники з щільним шкірястим листям і червоними ягодами. Журавлини буває дуже багато, однак брусниці більше. Тільки в лісах Сибіру і Далекого Сходу щороку дозріває її більше трьох мільйонів тонн!

Коли можна збирати брусницю та журавлину? Брусниця встигає в другій половині серпня, правда, іноді в серпні ж брусничні кущики квітнуть вдруге. У цьому випадку ягоди достигають пізньої осені.
Кращий час для збору журавлини - середина вересня, але збирати її можна всю осінь, поки не ляже на землю сніг. Під снігом ягоди зберігаються до весни, і після танення снігу знову можна йти по журавлину.

Чому журавлина і брусниця довго не псуються? Ягоди журавлини і брусниці містять бензойну кислоту, яка має антимікробні властивості - вбиває гнильні бактерії. Але і мікроорганізми, які здійснюють бродіння, вона вбиває теж. Саме з цієї причини ви ніколи не пробували журавлинне вино, тільки настоянку. З цієї ж причини брусницю та журавлину додають в соління і квашену капусту, щоб довше зберегти продукт. Самі ж ягоди або зберігають сухими в холодному місці, або замочують в холодній кип'яченій воді. До речі, якщо замочити недостиглу журавлину, вона під водою достигне.

Чи буває розлога журавлина? Можете сміятися, але журавлина дійсно розлога. Її, що стеляться, тонкі стебла досягають у довжину 75 см, а стовбури низенькі. Журавлина росте дуже швидко і утворює пишні куртини, проте їх мала висота заважає нам помітити, який це розлогий чагарник.

Чому журавлина і брусниця червоні? Ягоди пофарбовані природними пігментами антоціанами, які відповідальні в природі за пурпурові кольори, від червоного до синього. Один з них - оксікоккиціанінхлорид - і є пігмент журавлини. Червоне - речовина, що міститься в шкірці брусниці, яку, до речі, виділив в кристалічній формі більше 150 років тому знаменитий хімік Вильштеттер, благотворно діє при обмороженнях.

Чому журавлина кисла, а брусниця гіркувата? У журавлині дуже мало цукрів, близько 2,5%, а кислот багато. Крім бензойної, ягоди журавлини містять лимонну, яблучну, хлорогенову, урсолову, аскорбінову та інші кислоти. Журавлина кисла настільки, що якась органічна кислота цілком могла б носити ім'я журавлинною. На жаль, хіміки зайнялися цією ягодою, коли всі «кислотні» імена були вже розібрані. До речі, наукова назва роду журавлини, Oxycoccus, походить від грецьких слів «кисла кулька».
У брусниці кислот теж чимало, але вона набагато солодша; 12% цукрів перекривають кислий смак. А характерний гіркувато-терпкий присмак ягодам надають брусничні глікозиди арбутин, флавоіол і вакцин.

Від чого допомагає журавлинний морс? Журавлина містить бензойну і хлорогенову кислоти, які вбивають мікробів. Тому при гарячкових станах лікарі прописують журавлинне питво як жарознижуючий засіб. Журавлинний морс і сік допоможуть і при деяких інфекціях сечовивідних шляхів. Через журавлину в сечі збільшується вміст гіппурової кислоти, яка має антимікробну дію. Запалення збивають, звичайно, і свіжі ягоди. При пародонтозі литовська народна медицина рекомендує масажувати ясна ягодами журавлини, розминаючи їх язиком.

Що ще корисного міститься в журавлині, крім бактерицидних кислот? Крім перерахованих органічних кислот, в журавлині є ще одна - урсолова, аналог одного з гормонів надниркових залоз. Її багато в журавлинних вичавках. Урсолова кислота допомагає боротися із запаленнями і загоювати рани; розширює вінцеві судини, які живлять серце. Журавлина - хороший медонос, і журавлинним медом змащують варикозні виразки і пролежні. У журавлині багато вітаміну Р. Її ягоди багаті мінеральними елементами, які по крихтах збирають коріння рослин в болотах і на узліссях, тому журавлину додають в їжу хворим з безсолевою дієтою. Журавлина бадьорить, активізує розумову діяльність. У журавлині є і пектинові речовини, завдяки яким ягоди можна використовувати для лікування шлункових захворювань як обволікаючий засіб.
А ще сік журавлини - хороший засіб для видалення засмаги, веснянок і пігментних плям. Він висвітлює не тільки шкіру: в давні часи і майстри срібних справ вибілювали в киплячому журавлинному соку свої вироби.

Яка користь від брусничного листа? На Командорських островах улюблений повсякденний напій місцевого населення - відвар брусничного листа. І це не випадково. У листі брусниці - ціла комора корисних сполук, які надають демінералізуючу, сечогінну, антисептичну, в'яжучу дію. Відвар брусничного листа допомагає размягчити скупчення солей і слизу, знову робити їх розчинними і виводити з організму. Інакше кажучи, це засіб проти відкладення солей. Корисний відвар і при каменях нирок і жовчного міхура - адже це теж найчастіше випавші в осад солі. Крім того, відвар згубно діє на мікроорганізми. Головна діюча речовина брусничного листа - глюкозид арбутин, який в організмі людини розщеплюється на цукор і гідрохінон, що володіє сильними бактерицидними і діуретичними властивостями.

Коли треба збирати брусничний лист? Зазвичай листя для лікарських цілей збирають навесні, але беруть при цьому тільки перезимувале листя, так як молоде листя поточного року при сушінні чорніє.

Що таке брусничная вода? Цей прохолодний і вітамінний напій, згаданий Пушкіним в «Євгенії Онєгіні», був дуже поширений на Русі. Спочатку брусницю цілу ніч томили в печі, щоб вона швидше настоювалась, потім протирали змішували зі свіжими ягодами, заливали водою і витримували 12 днів. Так і виходила досконала брусничная вода. Її проціджували, підсолоджували медом або цукром, додавали трохи горілки (приблизно столову ложку на літр) і розливали по пляшках.
Брусничная вода - це не тільки ласощі. Її використовують від чаду, перегріву на сонці, а в гарячому вигляді п'ють як потогінний і жарознижуючий засіб, приймають при болях в суглобах, полощуть нею горло при ангіні. Ну, а шкода, на яку натякав Пушкін, швидше за все пов'язана з легкою сечогінною дію брусничної води.

Чим хороші ягоди брусниці? Брусниця - джерело вітамінів, особливо В2, тому вона входить до складу вітамінних чаїв. До речі, брусниця, яка виросла в тундрі, містить майже два рази більше вітамінів, ніж тайгова. Ягоди брусниці мають антимікробну дію і благотворно впливають на мікрофлору шлунково-кишкового тракту. Брусниця - лютий ворог гнійного стафілокока.
Всі ягоди сімейства брусничних багаті міддю, яка надає інсуліноподібний ефект, тому брусниця хороша при лікуванні цукрового діабету. При застуді і ломоті суглобах п'ють розбавлений мед, переварений з брусничним соком. А породіллям дають по дві-три ложки варення, яке допомагає уникнути маститу та інших післяпологових запалень.

З чим її їдять? Брусницю та журавлину їдять в свіжому і квашене вигляді, роблять з неї напої та варення. Журавлина прекрасно поєднується і з білками, і з вуглеводами, і з жирами. Журавлинний морс піде під будь-яку страву. А підлива з ягід журавлини і брусниці до м'яса, мабуть, найкраща. Кислоти, що входять до складу ягід, допомагають нашому організму перетравлювати білки.

Чи можна вирощувати журавлину і брусницю на плантаціях? Болота осушують і тайгу вирубують. Збирати журавлину і брусницю все важче, але люди навчилися їх вирощувати. Журавлину почали культивувати в США ще в 1816 році, а брусницю в Швеції на 150 років пізніше. Облаштування журавлинних і брусничних плантацій - завдання непросте, але здійсненне, і при наявності спеціальної літератури з нею можна впоратися. Обидві рослини добре розмножуються живцями. На плантаціях краще вирощувати американську великоплідну журавлину. Її ягоди більше, ніж у вишні, і дають хороший урожай. Є і великоплідні сорти брусниці, які починають плодоносити вже на четвертий рік.