Британське адміралтейство ніхто не дорікне в марнотратності. Так чому ж два століття назад воно пішло на чималі витрати, наказавши інтендантам неухильно забезпечувати королівський флот свіжими лимонами? Тому, що дешевше

закуповувати в Італії, Греції та Іспанії, де в достатку ростуть цитруси, ніж нести втрати в особовому складі через кляту цингу.
У виборі вірного засобу адміралтейство не схибило. Тепер, напевно знаючи вітамінний склад майже всього на світі, ми легко знайшли б і такий плід, в якому аскорбінової кислоти не 50-90 мг/100 г, як в лимоні, а набагато більше. Однак справа не в абсолютному вмісті, а в тому, як довго він зберігається. І тут у лимона суперників трохи, тому що, по-перше, у згаданій Італії його збирають круглий рік (пік - з листопада по січень); а по-друге, скільки під шкіркою було вітамінів, майже стільки і залишиться.

Щоб покінчити з вітамінними мотивами, зауважимо, що саме в лимоні був відкритий настільки відомий нині вітамін Р, вірний супутник і синергист аскорбінки. І в тому ж цитрусі виявили, як випливає з їх назви, всілякі цитрали, лимонели та інше - правда, не в дольках, а в шкірці. Щоб весь цей пахучий комплекс пахнув в чаї або в пирозі, ми і обдаємо лимон окропом, перед тим як його нарізати: пар розкриває масляні залізяки на жовтій шкірці.
До речі, жовтої шкірка стає при зберіганні, оскільки лимони, щоб не псувалися під час перевезення, зрізають зазвичай світло-зеленими з ледь помітною жовтизною. Саме зрізають, а не зривають, як яблуко або грушу, тому що плодоніжка у лимона міцно з'єднана з гілкою і сама собою від неї не відокремиться. А збирають лимони вручну і частіше - в рукавичках: щоб не подряпати плід і щоб самим не подряпатись. Якщо ви не знаєте, то знайте, що пагони лимонного дерева усіяні колючками. І хоча вони не такі злі, як на ожині, все ж серед ознак, за якими ведуть селекцію, значиться відсутність шипів, а також насіння і пупка на верхівці лимона.

А ось солодкість селекціонерів не надто турбує - не персик і не банан. Втім, є і солодкі сорти, найвідоміший з них - помаранчевий мейер, він же «китайський лимон»; його часто розводять в діжках, а родом він і справді з-під Пекіна. Однак в цитрусовому царстві такі лимони погоди не роблять, а якщо є у справжнього кислого лимона конкурент, так це лайм. За смаком він зовсім як лимон, але дрібніше, з тонкою шкіркою, без типового лимонного запаху, зате дуже соковитий і без насіння. Якщо лимон вирощують переважно в субтропіках, то лайм - в тропіках. У наших північних краях ми в таких ботанічних тонкощах не розуміємось. Що ж до користі, то від лайма до лимона - один крок.

Лимон - грузинський і середньо-азійський - майже напевно кисліше, ніж привізні здалеку: в ньому до 6% лимонної кислоти і вдвічі менше цукрів. Але коли треба скропити лимонним соком рибу або салат, солодкість начебто ні до чого. Для інших же випадків є цукор. Ось хороша порада, дослівно списана зі старої книги: «Зі свіжих лимонів роблять лимонад, нарізавши в стакан води 2-3 скибочки і додавши цукор за смаком. Такий лимонад охоче п'ють хворі, які мають підвищену температуру».
Рецепт перевірений і уточнений. Здорові з нормальною температурою теж п'ють охоче.