Звернемо погляд до апельсину, який в табелі про фрукти займає друге, після яблук, місце. Крім того, наше слово «апельсин» взято з голландської мови, де воно означає «китайське яблуко». Апельсин і справді азіат за походженням. А Італія, Іспанія, Марокко та інші середземноморські країни - це, як прийнято говорити,

вторинний центр походження.
Ще воїни Олександра Македонського познайомилися з апельсином, але вони не визнали в ньому хорошого фрукта. Історія зафіксувала час і місце його приходу в Європу: 1548 рік, Лісабон. Незабаром після цього багатогніздна ягода з помаранчевою шкіркою отримала широку популярність, хоча і під різними іменами. І не тільки завдяки дивовижній соковитості і особливому, що запам'ятовується смаку, але і тому, що дерево плодоносить круглий рік а його плоди, тобто ягоди, зберігаються довго без особливих хитрувань.
Ну а як поруч з нами із апельсиновими гаями? Мабуть, тільки Колхіда та ще середньоазіатські субтропіки можуть надати апельсиновому дереву стерпні умови для існування; вже район Сочі для нього надто прохолодний. Урожай в Аджарії встигає лише до самого кінця року, і цукру в м'якоті помітно менше, ніж у іспанських або марокканських апельсинів. Зате вітамінів - стільки ж. І мінеральних речовин. І інших важливих елементів, завдяки яким апельсини корисні дітям різного віку, а також, звісно ж, дорослим.
Між іншим, апельсин накопичує в шкірці втричі більше аскорбінової кислоти, ніж у м'якоті. Ця яскрава броня, на яку припадає приблизно чверть плода, хороша у багатьох відношеннях. З її зовнішнього шару, іменованого флаведо, витягають запашну ефірну олію. Внутрішній же, білий шар - альбедо - один з найбагатших джерел пектину, так само як білий 'стовпчик в серединці апельсина (і з цієї причини такі хороші апельсинові джеми і мармелад). Та й тій шкірці, що знята в скромних домашніх умовах, знаходиться різноманітне застосування - в пирогах, цукатах, коктейлях, яблучному варенні, а то і в шафі: кажуть, що висушені кірки відлякують міль.
Громадська думка схиляється на користь апельсинів з тонкою шкіркою, помаранчевою чи червоною. В останньому випадку апельсини цілком офіційно називають корольками, а в першому - звичайними апельсинами. Є і третій вид - пупкові апельсини, великі, солодкі, дуже смачні. Однак багатьох бентежить пупок, недорозвинений другий плодик на верхівці. Багатьох - але тільки не тих, хто хоч одного разу спробував такий апельсин.
Знятий восени плід до весни, може бути, не так насичений, як раніше, зате майже напевно він солодший, бо співвідношення цукру до кислоти при зберіганні помаленьку зростає. Але ще дивніше, що іноді (на жаль, не завжди) апельсин набирає в лежанні вітамін С. Але навіть якщо він його і втрачає, то не настільки, щоб впасти в наших очах. Просто так друге місце в світі серед фруктів не завоюєш, а поступитися яблуку зовсім не соромно...