Плід граната містить від 400 до 700 насінин, покритих соковитою оболонкою, і дуже схожий на ягоду, але фахівці називають його гранатиною. Ростуть гранати на невисоких деревах або чагарниках, посипаних червоними квітками. Не з кожної квітки зав'язується плід, тільки з тих, у кого довгі маточки, а таких усього 3-5%. Період цвітіння граната дуже розтягнутий, тому на багатьох деревах в один і той же час зустрічаються і квітки, і цілком зрілі плоди.
Назва «гранат» походить від латинського granatus (зернистий), а в Стародавньому Римі цей плід мав дві

назви: malum granatum і malum punicum (пунічне яблуко). Пунійцями римляни називали жителів Північної Африки. У той час кращі гранати, безкісточкові, росли в Карфагені. Інша ж назву буквально означало «зернисте яблуко». А словосполучення «зернятка граната» насправді тавтологічно: «зернисті зерна». До речі, всередині плоду ці зернятка розташовуються в два поверхи - в верхньому поверсі два гнізда для насіння, а в нижньому від п'яти до дев'яти.

Чи всякий гранат солодкий? Гранат розводять заради плодів, які дають до 60% соку. Ми любимо, щоб сік був солодким, але не кожен кислий гранат недозрілий. Культурні сорти містять 8-20% глюкози і фруктози і до 10% кислот, в основному лимонної і яблучної. Співвідношення кислоти і солодощі в різних сортах різна і залежить від місця вирощування. Як правило, середньоазіатські та Нахічеванські гранати солодкі, а карабахські і вирощені в Західному Азербайджані - більш кислі. Грузинські гранати теж кислуваті, і м'якоть у них не червона, а рожева. Кислі гранати не так приємні на смак, але краще підходять для приготування напоїв.

Чим корисний гранат? Крім цукрів і кислот, плоди граната містять вітаміни, в тому числі аскорбінову кислоту. В одному гранаті укладено 40% добової норми вітаміну С, так що це прекрасне протицинговий засіб.
Гранат - одна з найдавніших лікарських рослин. Багато в чому його цілющі властивості можна пояснити високим вмістом антиоксидантів. У гранатовому соку їх більше, ніж в будь-якому іншому напої, будь то червоне вино, зелений чай, сік лохини або журавлини. Один з них, водорозчинний поліфенол пунікагалін, служить профілактичним засобом від артриту і серцево-судинних захворювань. Інший поліфенол, еллакінова кислота, відновлює структуру клітинних мембран і тим самим забезпечує енергетичний метаболізм, утримування вологи і стимуляцію синтезу колагену. Завдяки поліфенолам гранатовий сік не тільки перешкоджає розвитку атеросклерозу, але виліковує вже існуючий. Крім того, гранат може допомогти в лікуванні діабету і метаболічного синдрому, оскільки деякі його компоненти знижують рівень цукру в крові. А щоб знизити рівень холестерину, треба випивати по склянці соку на день.
Гранатовий сік покращує апетит, освіжає, вгамовує спрагу і знижує жар при лихоманці, допомагає при недокрів'ї. Свіжі плоди граната діють як зміцнювальний засіб після інфекційних захворювань, операцій і при виснаженні організму. Корисні гранати гіпертонікам, оскільки їх регулярний прийом знижує кров'яний тиск. Розведеним соком граната полощуть горло при ангіні, допомагає він і при кашлі, бронхіальній астмі та малярії. Гранатовий сироп і густо зварений сік гарні від похмілля.
Шкірка граната володіє не менш цінними якостями. У народній медицині при кашлі, колітах (запаленні товстих кишок), простудних захворюваннях, малярії свіжі плоди вживають разом з шкіркою. Гранатова шкурка містить алкалоїди пеллетіерин і ізопеллетіерин, які є згубними для стрічкових глистів. Однак застосовувати відвар шкірки треба дуже обережно: по половині чайної ложки три-чотири рази на день. Алкалоїди дуже отруйні, і при неправильній дозуванні можуть виникнути шлунково-кишкові кровотечі або сліпота. Багато медики радять використовувати відвар тільки в крайньому випадку, коли не діють інші ліки.
Крім алкалоїдів, «шкірка» багата дубильними речовинами, які сприяють загоєнню тканин і пригнічують запалення. Соком граната і порошком з шкірки плодів лікують опіки: спочатку соком змажуть, потім порошком присипають. Але якщо порошку під рукою не виявиться, розведений сік граната теж добре допомагає. Завдяки терпким і протизапальним діям, відвар шкірки виліковує розлади кишечника, а вмістні в ній поліфеноли пригнічують ріст дизентерійної палички.
Цілющою властивістю володіє і олія з шкірки граната. Щоб її приготувати, потрібно заповнити чверть баночки шкіркою, залити оливковою олією і два тижні наполягати в прохолодному темному місці, після чого олія готове до вживання. Пошкоджене місце потрібно змащувати перед сном.
Перетинки з плодів граната, висушені і додані в чай, допомагають зміцнити нервову систему, позбутися від тривоги, зняти збудження.

Чи всім корисний гранат? Гранат - це просто якась висяча аптека, але користуватися нею треба з обережністю. Гранатовий сік містить велику кількість органічних кислот, які подразнюють шлунок і псують емаль зубів. Тому сік треба розбавляти водою, а випивши, прополоскати рот. Крім того, гранат шкідливий для осіб з хронічними запорами і гемороєм, так як володіє зміцнюючою дією.

Як очистити гранат? Мало того що добути гранат нелегко - гілки колючі, так і до зерен не доберешся. Удар ножем по щільній шкірці неминуче викличе фонтан соку. Фахівці пропонують три способи очищення. Можна акуратно зрізати верхівку з коронкою, не зачіпаючи зерен, і розрізати плід на шість часточок, як апельсин. Другий спосіб пропонує знову-таки зрізати верхівку, потім надрізати шкірку (тільки шкірку) по колу плода, вирізати на «полюсах» граната м'які потовщення шкіри, і тільки потім розламати гранат руками на половинки. Нарешті, третій спосіб: плід із зрізаною верхівкою і надрізаною шкіркою замочіть п'ять хвилин в мисці з холодною водою, а потім, тримаючи плід під водою, акуратно розламати його на шматочки. Шкірка і плівки спливуть, а насіння самі впадуть на дно. Тут ви їх і підберете.

Як відплюваться від гранатових кісточок? Отримавши, нарешті, повну миску зерен, ви виявляєте в центрі кожного кісточку. Поступати з кісточками можна двояко: або виплюнути, або проковтнути. Фахівці не бачать в ковтанні нічого страшного. Це нешкідлива клітковина, яка очищає кишечник і покращує його перистальтику (в малих дозах, звичайно). Однак наукових даних, які підтверджували б цю думку, поки немає.
Крім клітковини, гранатові кісточки містять до 20% жирної (тобто не ефірної) олії з рослинними естрогенами, які відновлюють гормональний баланс в організмі, знімають головний біль, підвищений тиск і дратівливість під час клімаксу.
Висушені на сонці або в духовці зерна використовують для вигнання стрічкових глистів. Для цього зерна ретельно подрібнюють і приймають перед їжею три-чотири рази на день по столовій ложці на склянку ананасового соку без цукру - ось такий вишуканий рецепт. При запаленні нігтьового ложа, гнійних виразках, хворобах вуха і носа стовчене насіння граната змішують з медом і застосовують як мазь.

Чим корисно гранатова олія? Гранат, звичайно, не відноситься до числа олійних рослин. З 500 кг плодів методом холодного пресування отримують всього кілограм оливи, його продають в маленьких пузирчиках і використовують в косметичних і лікувальних цілях. У ній сконцентровані всі корисні властивості граната. Вона багата антиоксидантами і вітаміном Е, а також має унікальний набір поліненасичених жирних кислот, основу яких складає специфічна гранатова кислота, в поєднанні з токоферолом і стеролами. Гранатова олія знижує рівень цукру в крові, стимулює виробництво колагену і регенерацію шкіри, допомагає зниженню ваги, запобігає розвитку діабету. Воно зменшує м'язові болі і набряки, має заспокійливу і протизапальну дію: його використовують при екземі і псоріазі і в засобах після засмаги.

Що можна приготувати з граната? Гранат їдять у свіжому вигляді, готують з нього варення, подають з морозивом. Зерна служать заправкою до різних страв. Часто для цього використовують безкісточкові сорти граната: насправді кісточки у нього є, але вони дуже маленькі і м'які. А в Північній Індії насіння граната сушать і використовують як спецію, якою приправляють страви з овочів і бобових; таку приправу з сушених гранатових зерен називають анардана.
Інший найважливіший напівфабрикат - гранатовий сік. З соку кислих сортів готують соус «наршараб» - приправу до страв кавказької кухні. У багатьох країнах гранатовий сік використовують для маринування: його ферменти роблять м'ясо ніжнішим, до того ж кислуватий смак прикрашає м'ясні страви. Білки, замариновані в гранатовому соку, зберігаються краще, ніж в звичайному маринаді.
Європейці роблять з гранатового соку гренадін - дуже солодкий сироп. Щоб приготувати його самостійно, потрібно взяти одну частину гранатового соку і дві частини цукру. Ці інгредієнти слід або з'єднати в пляшці і ретельно струснути, або закип'ятити і потім варити, поки не увариться наполовину. У будь-якому випадку продукт потім ставлять в холодильник. Холодний сироп не такий червоний, солодший, ніж магазинний. Гранатовий сік можна приготувати і на власній кухні. Найпростіше розім'яти насіння в ситі зворотною стороною дерев'яної ложки. Можна також розрізати гранат навпіл і віджати в соковижималці для цитрусових. Якщо соковижималки немає, а терпіння багато, підійде звичайна давилка для часнику.