Як ще називається інжир? В інжиру багато імен. Від його латинської назви Ficus carica сталося відоме всім слово «фіга», що позначає і дерево, і плід його. Ще одна старовинна назва «смоква» викликає у вчених розбіжності. Одні вважають його споконвічно слов'янським, інші вважають, що воно походить від готського smakko - «смачний плід». А дерево, яке приносить ці смачні плоди, природно, смоківниця. Іноді інжир

називають винною ягодою. Пов'язано це з тим, що плоди містять багато цукру, на якому чудово розвиваються дріжджі, тому інжир широко використовують для виробництва вина. А слово «інжир» турецьке і потрапило до нас разом з плодами, які привозили зі східних країн.

Що за плід інжир? Китайці називають інжир «ухуа-го» - плід без квітки. Це неправильно, звичайно, тому що квітки у інжиру є, але вони зібрані в дивного вигляду суцвіття, що нагадують по виду грушу з дірочкою на верхівці. Називається таке суцвіття Сиконії. Сиконії всередині порожнисті, а крихітні квітки сидять на їх внутрішніх стінках. У кожному суцвітті закладаються і чоловічі, і жіночі квітки. Однак на одних деревах жіночі квітки не плодоносять, і рослина виходить чоловічим, зате на інших чоловічі квітки перетворюються в лусочки, і такі особини функціонують як жіночі. Сиконії, які розвиваються на чоловічих деревах, називають капріфіги. Вони менші за розміром, ніж жіночі, і залишаються твердими, поки не опадуть.
У капріфіги відкладають яйця крихітні оси-бластофаги. Подорослішавши, комахи вилазять з суцвіття, забруднені пилком, і летять до жіночих Сиконії, залучені їх запахом. Так відбувається запилення інжиру. Ще стародавні греки розвішували капріфіги на жіночих смоковниця і навіть торгували ними. Сучасні сорти нерідко обходяться без запилення, але розмножувати їх доводиться живцями, відводками і кореневими відводками.
Оскільки сиконії - суцвіття, то сам інжир - супліддя. Він являє собою тканину Сиконії, що розрослася, ів яку занурені плоди-горішки. Це вони хрумтять на зубах. На думку знавців, хороший, ніжний інжир повинен містити більше 900 горішків на грам. Якщо їх менше 500, то інжир так собі.

Чим корисний інжир? Інжир - це джерело корисних речовин. Сушені фіги містять 3-6% білка, до 75% цукрів, головним чином фруктозу і глюкозу, каротин, вітаміни В1, В3, РР і С, а також калій, кальцій і залізо. Вода, в якій вимочували інжир, так насичена мінеральними речовинами і фруктозою, що її шкода виливати. Крім того, в сушеної смокви є 5-6% пектинових речовин і до 1% органічних кислот. Один сушений інжир дає нам два грами клітковини, а це 20% рекомендованої добової дози.
Великий лікар старовини Авіценна вважав інжир продуктом для людей похилого віку, тому що він лікує всі захворювання старості. Поїдання смокв, багатих калієм, зміцнює серцево-судинну систему. Ненасичені жирні кислоти, які він містить, знижують рівень холестерину в крові. Клітковина і пектини стимулюють роботу кишечника. Горішки, якими багатий інжир, потрапляючи в шлунково-кишковий тракт, виводять з собою продукти обміну. Свіжі плоди мають потогінну дію, а разом з потом з організму виходять надлишковий жир, солі і токсини, тому інжир корисний страждаютчим на артрит. Оскільки заліза в інжирі більше, ніж в яблуках, його рекомендують хворим на залізодефіцитну анемію. В цьому випадку краще використовувати чорні сорти.
Якщо плоди інжиру висушити і розтовкти, то вийде ароматний порошок, відомий як інжирова кава. Її корисно заварювати і пити при коклюшу, бронхіті, запаленні легенів і стенокардії. Кашель також добре лікувати інжиром з молоком. Калорійність сушеного інжиру дуже висока (214 ккал на 100 г), і він швидко відновлює сили. Однак плоди смоковниці категорично протипоказані хворим на подагру (через наявність в них щавлевої кислоти), гострими шлунково-кишковими захворюваннями (через велику кількість клітковини) і цукровим діабетом (через велику кількість цукру). Цим людям можна з'їдати не більше двох-трьох штук за один раз. Зате на чорний інжир з мигдалем можуть наполягти бажаючі набрати вагу.
Але особливої уваги заслуговує фермент фіцин, який містять плоди і молочний сік інжиру. Фіцін розщеплює білки тромбів - фібриноген і фібрин, тому інжир сприяє їх розсмоктуванню. Він знижує згортання крові і допомагає при венозній недостатності. Фіцін розм'якшує м'ясо, тому, якщо ви купили жорсткий шматок, покладіть в каструлю, де він вариться, незрілий плід інжиру, і м'ясо вийде м'яким. Так само можна готувати ті що погано розварюються плоди або крупи.
Дивовижні рецепти приходять до нас зі Сходу! Сушені плоди спалюють на вогні, змішують золу з рослинною олією і отримують чорну фарбу для волосся. Якщо ж золу змішати з невеликою кількістю гліцерину, то вийде засіб для чищення, зміцнення і відбілювання зубів. Гарний для зубів і свіжий інжир. Його м'якоть, втерта в ясна, заспокоює зубний біль.

Що буде, якщо від свіжозірваного незрілого інжиру відірвати плодоніжку? Ямка буде. А якщо на плід натиснути, їх нього потече біле молочко, те саме, яке з фіціном. Тільки інжир повинен бути незрілим - в ньому фіціна більше, а знімати плоди треба вранці або ввечері. Цим молочком змащують мозолі або кондиломи, які через кілька сеансів зникають. А ще молочний сік інжиру жене пісок (тобто дуже дрібні камені) з нирок.

Яка користь від фігового листка? За переказами, фігові листки послужили першим одягом для Адама і Єви, і з тих пір скульптори декорують ними статуї богів і героїв. Однак листя інжиру знаходять застосування не тільки у скульпторів.
По-перше, в листі теж є молочний сік. З його допомогою зводять бородавки і навіть сліди татуювання. (До речі, будьте обережні з цим соком, стежте, щоб він не потрапив в звичайне коров'яче молоко: воно від фіціна згортається.) Крім того, листя містять ефірну олію і фурокумаріни, які виконують антигрибкові, бактерицидні і Протизгортаючі дії. Відвар з сухих листя інжиру в народній медицині застосовують при кашлі, ентеритах і ентероколітах. Креми і мазі, приготовані на основі свіжого листя, допоможуть позбутися від шкірного свербіння, а сік пом'якшує шкіру і знімає запалення. Однак цими кремами і соками не слід натирати в сонячний день перед виходом на вулицю, оскільки фурокумаріни підвищують чутливість шкіри до ультрафіолету.

Чи весь інжир однаковий? Сортів інжиру зараз кілька сотень, різного розміру, смаку і кольору: від білого до синювато-чорного. У біблійні часи їх було значно менше, але в Єгипті і найспекотніших частинах Палестини нерідко вирощували ще один вид смокви - «ослиний інжир», або сикомор. Це величезне розлоге дерево заввишки до 17 метрів. Плоди його за якістю поступаються звичайному інжиру, зате сикомор невибагливий. «Ослиний інжир» був їжею бідняків. Щоб плоди були соковитими, селянам доводилося залазити на дерево і надрізати які зав'язалися смокви.

Що робити з сушеним інжиром? Свіжий інжир - «медовий» фрукт, проте, на жаль, він швидко псується. Навіть в холодильнику його не збереглося довше трьох днів. Тому інжир в'ялять або сушать. Деякі сорти досить соковиті навіть в сушеному вигляді, але будь-яку смокву можна «оживити», замочивши в окропі або потримавши на пару. Іноді сушений інжир пускають в справу, не розм'якшуючи: його дрібно ріжуть і додають разом з горіхами і спеціями в кекси і пироги або тушкують з анісом і фенхелем. А можна зварити з інжиру компот разом з яблуками, курагою, чорносливом і спеціями.

З якими продуктами поєднується інжир? Цукровий інжир - традиційна солодка страва. З нього готують варення, пастилу, желе, повидло, джем, пряники, торти, пудинги, цукерки, солодкі напої та навіть морозиво. Однак інжир чудово поєднується також з м'ясом, шинкою, сиром і творожним сиром, горіхами і яйцями. Інжир з мигдалем, мускатом і корицею прикрасить будь-який омлет. Розмочені смокви можна нафарширувати, наприклад, протертим крізь сито сиром або тертим сиром, змішаним з цукром, яйцями, товченими горіхами і дрібно нарізаною серцевиною інжиру. Потім інжир запікають у духовці і подають з маслом і сметаною. А можна порізати його навпіл або на четвертинки, загорнути шматочки в тонко нарізані скибочки бекону або копченої грудинки, закріпивши дерев'яними коктейльними паличками, і дві-три хвилини обсмажити на розігрітій олії. Цю страву їдять гарячою, з кетчупом або будь-яким іншим томатним соусом.
І нарешті, сучасний рецепт домашнього вина. Для нього буде потрібно 1 кг в'яленого інжиру і 10-20 сушених чорниць для закваски. Добре перебраний і вимитий інжир ріжуть на невеликі шматочки і укладають в глиняний посуд, наливають туди 10 л води, додають чорницю і щільно закривають. Через десять днів цю суміш проціджують, розливають по пляшках і ставлять в прохолодне місце. Через місяць можна пити.