Як росте ананас? Ананас - багаторічна трава. Стебла у нього практично немає, і прямо з землі стирчать здоровенні листя, зазубрені і колючі. Вони утворюють прикореневу розетку, з центру якої свого часу виростає короткий і товстий квітконос. Квітки на ньому зібрані в велике суцвіття, увінчане розеткою з дрібних листочків - маленькою копією прикореневої розетки. З квіток виходять плоди, ягоди з дрібним насінням. Ягоди, приквітки, що розрослися і вісь суцвіття зростаються і утворюють супліддя - власне ананас.
З п'яти видів роду ананас в культурі

широко відомий лише один - ананас Ananas comosus (L.) Merrill. Відомо близько 80 сортів ананаса, більшість з яких не утворюють насіння. Їх розмножують вегетативно.

Звідки родом ананас? Батькцвщина ананаса - Бразилія. Там ця рослина до цих пір зустрічається в дикому вигляді на лісових галявинах або на полях як бур'ян. Дикі ананаси їстівні, хоча дрібніше культурних і не такі смачні. Великоплідні ананаси - швидше за все, спонтанні поліплоїди (тобто містять не два, а кілька наборів хромосом: поліплодія у рослин зазвичай призводить до збільшення розміру).
Індіанці обробляли цю культуру ще в доісторичні часи, а в XV столітті ананас побачили європейці. Колумб і його команда вперше скуштували цей фрукт 4 листопада 1493 року на острові Гваделупа і були вражені його вишуканим смаком.
Вже на початку XVI століття португальці почали вирощувати ананаси на узбережжі Африки, на Мадагаскарі і острові Святої Єлени, потім плантації з'явилися в Індії, на Яві і Філіппінських островах, а зараз вони є майже у всіх тропічних країнах світу. В Європі цей фрукт вирощували в оранжереях, і російські вельможі познайомилися з ним раніше, ніж з картоплею.

Чим корисний ананас? М'якоть ананаса, на 86% складається з води, містить до 15% цукрів, з яких дві третини припадає на сахарозу, 0,5-0,8% кислот - лимонної, яблучної і винної, провітамін А, вітаміни груп В, С і Р і деяку кількість мінеральних солей.
Незважаючи на водянистость, ананас - лікарська рослина. Ананасовий сік зменшує набряки при хворобах нирок і серцево-судинної системи (в ньому багато солей калію). Їм також полощуть горло при ангіні та інших запальних процесах. Ананас стимулює травлення, знижує в'язкість крові, перешкоджає утворенню тромбів, знижує кров'яний тиск. Його використовують в косметології як м'який відлущувальний засіб. А якщо хтось захоче свіжими ананасами виводити мозолі, той нехай прикладе шматочок до потрібного місця на ніч, а потім розпарить шкіру в гарячій воді і видалить мозоль. Своїми цілющими властивостями ананас зобов'язаний, звичайно, не цукрам і вітамінам, а бромелаїну, про який багато хто чув як про фермент, який спалює жир.

Що таке бромелаїн і як він діє? Бромелаїн (так говорити правильніше, ніж «бромелайн») являє собою групу ферментів, основу якої складають кілька протеаз - ферментів, що розщеплюють білок. Бромелаїн багаті серцевина плода і квітконосне стебло. Саме з квітконосу цей препарат отримують в промислових масштабах.
Бромелаїн широко застосовують в медицині. У шлунку і в кишечнику він діє як травний фермент, ефективний при будь-якій кислотності шлункового соку, і істотно покращує процеси травлення. Крім того, до 40% бромелаїна всмоктується в незмінному вигляді через шлунково-кишковий тракт.
Протеази перешкоджають утворенню тромбів, розщеплюючи білок плазміноген і перетворюючи його в плазмін. А плазмин руйнує інший білок, фібрин, який бере участь в утворенні набряків і тромбів. Бромелаїн також зупиняє формування кінінів - сполук, що утворюються під час запального процесу. Бромелаїн руйнує мертві білки, тому прискорює очищення і загоєння гнійних ран, трофічних виразок і пролежнів. Здорові тканини містять інгібітори протеаз, і їм фермент не страшний.
Навіть стоматологи рекомендують бромелаїн: він розщеплює білкові компоненти зубного нальоту, чим суттєво підвищує якість чищення зубів. Фермент надовго затримується в порожнині рота і не дозволяє утворюватися новому нальоту.

Чи можна схуднути на ананасній дієті? Незважаючи на багато чудових властивостей бромелаїну, більшість людей сприймають його перш за все як спалювач жиру. ЗМІ переповнені історіями про знаменитостей, що сидять на ананасовій дієті. Наскільки вона ефективна?
Основне джерело ферментів, як ми пам'ятаємо, серцевина і квітконос ананаса, тобто ті його частини, які адекватні люди зазвичай викидають. Тому сік, віджатий з цілого плоду, містить набагато більше бромелаїну, ніж очищена м'якоть. Однак бромелаїн являє собою суміш протеаз і розщеплює не жири, а білки. Він дійсно допомагає відрегулювати вагу тіла, але тільки за рахунок оптимізації процесів травлення. Бромелаїн ефективний як «швидка допомога» під час рясного застілля з великою кількістю білкових страв. Переїли, добре з'їсти скибочку ананаса з твердою серединкою або випити склянку ананасового соку. Зрозуміло, мова йде про свіжі фрукти, тому що в консервованих бромелаїну немає.
Щоб екстракт ананаса дійсно сприяв схудненню, потрібно обмежити споживання калорій до
1700-1800 ккал на добу. Один раз в тиждень, не частіше, можна влаштувати собі розвантажувальний ананасовий день. Калорійність плода дуже мала, 100 г м'якоті містить всього 48 ккал, але сильного голоду людина не відчуває, оскільки фрукт м'ясистий. При цьому він містить багато солей калію, які допомагають позбутися від зайвої рідини. Однак зловживати ананасом неможна. Крупний плід треба розділити на три-чотири прийоми, тому що кислота може подразнювати слизову ротової порожнини і роз'їдати зубну емаль. З тієї ж причини ананас протипоказаний тим, хто страждає на виразкову хворобу і підвищеною кислотністю шлунка.

Як вибрати і зберігати ананас? Стиглий ананас має насичений колір і пофарбований рівномірно.
Ми звикли до жовтих сортів ананаса, але бувають і зелені, тому зелений плід не обов'язково незрілий. Якщо натиснути на нього пальцями, фрукт проминається, але не сильно. Ананас, м'який всередині, вже підгниває. Корисно також обережно покрутити зелений хвіст щодо плоду. Якщо він скручується легко, то ананас стиглий, якщо ні - ще не дозрів. Незрілі супліддя, як уже говорилося, дуже їдкі на смак і викликають сильний розлад кишечника.
Не дуже стиглий плід доходить до кондиції за кілька днів при кімнатній температурі, але не треба чекати, поки на шкірці з'являться коричневі плями. Зрілий ананас можна близько тижня зберігати у фруктовому відсіку холодильника, але в загорнутому вигляді, щоб його запахом не просочилися інші продукти. Фрукт, порізаний на скибочки і заморожений, витримує місяців три.

Як розробити ананас? Спочатку від супліддя відрізають листя і «донце». Залишається ананасна чурочка, яку, як колоду, обтісують з усіх боків, зрізуючи шкірку вздовж плоду. Очищений фрукт ріжуть поперек на скибочки довільної товщини і круглою виїмкою вирізують тверду серединку. Тепер ананас можна їсти.

З якими продуктами поєднується ананас? Кисленький ананас з протеазами прекрасно поєднується зі свининою, куркою, рибою і креветками. М'ясо, рибу та птицю обсмажують і запікають з ананасами під тертим сиром. Ще одне популярне блюдо - ананас, обсмажений в клярі (іноді в тісто навіть пиво додають) і поданий з корицею. З ананаса роблять консерви, соки, алкогольні напої, джеми і варення, а з тих пір, як ананас вперше законсервували, він став одним з найпопулярніших фруктів.
Страв з ананасом безліч, проте свіжий фрукт можна використовувати в рецептах з желатином, так як бромелаїн розм'якшує желатин. У цих випадках цілком підійде консервований ананас, але не в сиропі, а у власному соку.

Як приготувати ананаси в шампанському? Щоб приготувати ананаси в шампанському, перш за все потрібно обзавестися крюшонницею: не наливати ж шампанське в каструлю. У крюшонницю кладуть шматочки ананаса, повільно заливають шампанським (одна пляшка на плід), дають настоятися 10-15 хвилин і подають у великих широких келихах. Ананас з келихів дістають чайними ложками.
Читачі, яким цей рецепт здається занадто простим, можуть нарізати ананас тонкими скибочками, засипати цукром, залити 0,5 л сухого білого вина, додати по 40 мл вишневої настоянки і апельсинового лікеру і витримати дві години в холодильнику. Потім вилити в цю суміш пляшку шампанського і ще 0,5 л вина, додати лід, перемішати і подавати знову-таки в келихах.
Третій рецепт призначений для тих, хто неодмінно повинен випити горілки. Ананас їм потрібен консервований, солодкий. Сік з банки розводять рівною кількістю горілки, отриману суміш додають до смаку в келихи з шампанським, а ананасними кільцями закушують.