Авокадо - це вид вічнозелених плодових дерев сімейства лаврових. Його батьківщина - Мексика. Великі темно-зелені плоди авокадо нагадують кольором шкіру крокодила, а формою грушу, тому їх називають алігаторовою грушею. Взагалі-то авокадо відноситься до фруктів - його ягодоподібний плід має всередині велику кісточку, - але за вмістом поживних речовин це скоріше овоч.

Існує три різновиди авокадо: мексиканський, гватемальський і вест-індійський. Кожний різновид представлений кількома культурними сортами (всього їх близько 400). У мексиканського авокадо плоди тонкошкірі, а листя при розтиранні пахнуть анісом. Ця холодостійка культура добре себе почуває в субтропіках. У гватемальського авокадо плоди великі, з товстою шкіркою; ці дерева більш примхливі і менш холодостійкі. Самий ніжну різновид - вест-індійський обробляють головним чином в тропіках. Але купити авокадо можна практично в будь-якому великому магазині. Його плоди не обов'язково зелені - у деяких сортів вони фіолетові.

Які речовини містить авокадо? Ацтеки недарма називали плоди авокадо лісовим маслом. Жовтувато-зелена м'якоть стиглого авокадо на 37% складається з жирів, поступаючись в їх вмісту тільки маслинам. За енергетичною цінністю плоди авокадо перевершують м'ясо і яйця. На частку насичених жирів доводиться не більше 20%, а всі інші - ненасичені жирні кислоти, зокрема олеїнова, яка сприяє зниженню рівня холестерину в крові. Крім жиру, авокадо містить весь набір вітамінів А, С, D, Е, К, РР і групи В, причому тіаміну (вітамін В1) і рибофлавіну (вітамін В6) в авокадо більше, ніж в будь-якому іншому фрукті. Крім того, в авокадо багато калію, є фолієва кислота, залізо і мідь, клітковина і більше 2% білків.

Кому особливо корисний авокадо? Авокадо - дуже поживний фрукт, багатий вітамінами і мікроелементами, і британські вчені рекомендують пюре з нього в якості першого прикорму для дітей. Але авокадо корисно не тільки дітям, а й дорослим. Легкозасвоювані рослинні жири роблять авокадо придатним навіть для людей з шлунково-кишковими захворюваннями. Через низький вміст натрію його радять гіпертонікам, а завдяки високій калорійності в поєднанні з малою кількістю цукру (близько 1,5%) це прекрасна їжа для діабетиків. При гастриті зі зниженою кислотністю теж корисно з'їсти авокадо. Цей зелений фрукт містить речовини, які захищають печінку від шкідливої дії отрут і здатні запобігти гепатитові (жовтяниці). Авокадо виводить з організму холестерин, нормалізує роботу шлунково-кишкового тракту, швидко відновлює сили. Присутність антиоксидантів (каротиноїдів та вітамінів С і Е) знижує ризик виникнення онкологічних захворювань і робить авокадо цінним продуктом для серцево-судинних хворих. Цей плід має також збудливу дію. Це зрозуміли ще іспанські завойовники Америки і на час походів виключали його зі свого раціону.
Щоб авокадо в повній мірі проявило свою лікарську дію, його треба їсти регулярно, однак не більше половинки в день - не будемо забувати про його високу калорійність.

Чому так цінують олію авокадо? Ми вже відзначили, як корисно авокадо з'їдене. А олія дозволяє застосовувати багато його цінних властивостей зовнішньо. Олія авокадо легко проникає в шкіру, захоплюючи за собою жиророзчинні вітаміни А і Е, які надають її антиоксидантні властивості. Вона містить поліненасичені жирні кислоти в дуже високій концентрації, завдяки чому відновлює бар'єрні функції епідермісу і місцевий імунітет шкіри. Олія авокадо входить до складу живильних масок для шкіри, ефективно зміцнює волосся, особливо пофарбоване, і нігті.
Олію авокадо використовують для догляду за сухою, в'ялою шкірою, для швидкого загоєння невеликих подряпин і запалень, при запаленні і кровоточивості ясен і пародонтозі, для відновлення еластичності шкіри і при целюліті. Так що маски, креми, шампуні з додаванням олії авокадо дуже хороші. Навіть шкірка плоду стане в нагоді - протираючи її внутрішньою стороною обличчя і руки, ви позбудетеся від веснянок.

Як вибрати стигле авокадо? Авокадо починають збирати, коли плоди ще зовсім жорсткі, інакше вони можуть зіпсуватися під час транспортування. Тому авокадо надходять у продаж щільними і твердими, а потім протягом декількох тижнів дозрівають і стають такими м'якими, що при натисканні пальцем залишається невелика вм'ятина. У їжу йдуть тільки стиглі фрукти, так як м'якоть недозрілого плоду тверда і несмачна, а переспіла - масляниста і кашкоподібна. Тому при покупці авокадо постарайтеся визначити ступінь його стиглості. Якщо шкірка плоду має темні плями і тріщини, значить, авокадо вже перезріло. Не беріть його. Стиглий плід має чисту неушкоджену шкірку і піддається легкому надавливанию пальцем. Фахівці радять купувати злегка недостиглі авокадо і давати їм дозріти дома. Для цього плоди треба вкласти в паперовий пакет разом із стиглим яблуком або бананом і зберігати в холодильнику при температурі не нижче +6оС. При більш низькій температурі він не дозріє.

Як їдять авокадо? Коли авокадо дозріє, його можна їсти. Цей фрукт сам по собі не солодкий, тому його часто змішують з цукром і ще додають лимонний сік, щоб м'якоть не темніли.
Авокадо корисно в будь-якому вигляді, але в Європі його переважно їдять сирим. Так м'якоть плода зберігає ніжний горіховий аромат і корисні властивості. Добре втамовує голод солоне авокадо з оцтом і підсмаженими бананами. З авокадо готують соуси, сандвічі, паштети, коктейлі і навіть морозиво. Завдяки нейтральному смаку воно поєднується з багатьма продуктами: шинкою, креветками, крабами, вареними яйцями, овочами, рибою.
У країнах Латинської Америки, на батьківщині авокадо, його кладуть у супи і в другі страви або, видаливши кісточку, фарширують пікантними начинками і запікають у духовці або в печі.

Як очистити авокадо? Щоб очистити авокадо, потрібно зробити надріз по всьому діаметру гострим ножем, поки ніж не упреться в кісточку. Після цього половинки роз'єднують, злегка покрутивши, як ніби відгвинчують кришку, - якщо фрукт стиглий, це дуже просто. В одній з половинок залишиться кісточка - навколо неї слід акуратно пройтися ножем і вийняти. Потім на кожній половинці плода роблять ще один неглибокий надріз зверху донизу. Акуратно потягніть за кінчик шкірки - вона легко очиститься.

Чи правда, що з авокадо можна приготувати хороший проносний засіб? Дійсно, ті, хто любить навіть найпростіші речі готувати з екзотичної сировини, можуть скористатися простим рецептом авокадного проносного. Зробіть пюре з м'якоті двох авокадо, трьох столових ложок яблучного оцту і однієї чайної ложки лимонного соку. Намажте на шматочок житнього хліба і з'їжте на здоров'я.
Ефект неминуче настає через пару годин. Але, зрозуміло, якщо вам протипоказний оцет або лимонний сік, доведеться скористатися яким-небудь іншим проносним засобом.

Чому авокадо потрапило в Книгу рекордів Гіннесса? У Книзі Гіннесса міститься безліч відомостей про різні рослини, овочі і фрукти. Є серед них і чемпіони калорійності. Рекорди по цій частині тримають плід авокадо і звичайний огірок, які розрізняються по калорійності рівно в десять разів - відповідно 163 і 16 ккал на 100 г. Дійсно, авокадо дуже ситний і калорійний фрукт. За калорійністю майже вдвічі перевищує нежирне м'ясо, тому швидко відновлює сили у спортсменів. Але людям, схильним до повноти, його слід вживати в обмежених кількостях.