Під час першої світової війни царська Кавказька армія виявилася на деякий час відрізана від центрів постачання численними гірськими перевалами. Тоді-то солдатам і стали видавати еластичні, згорнуті трубкою млинці. Вони були запашними і на смак кисло-солодкими. Їли їх всухом'ятку або, заваривши окропом, отримували ароматну живильну масу. З такої маси з невеликою добавкою борошна похідні кухні освоїли навіть випічку коржів. Млинці ці були аличевим лавашем, який забезпечив протягом чотирирічної війни вітамінізоване харчування всієї армії. Сировиною для лаваша або подібного

виробу, званого місцевим населенням тклапі, були плоди аличі, що в достатку виростають в листяних лісах Кавказу і сусідніх з ним районах Туреччини і Ірану... Це уривок цікавої книжки «Лісові плодові рослини» С. І. Івченко і В. Ф. Руденко.

Місцеве населення Північного Кавказу називає аличу дикою сливою; в Західній Європі вона відома під ім'ям мірабелі; а описавший її більше півтора століття назад професор Дерптського університету Карл Фрідріх Ледебур дав їй ім'я сливи розчепіреної - може бути, через те, що гілки у цього невеликого дерева або великого чагарнику із сімейства розоцвітих зростають майже горизонтально.

Людина познайомився з аличею ще в незапам'ятні часи. Аличеві кісточки часто знаходять археологи під час розкопок стародавніх поселень на Чорноморському побережі Кавказу і в Північного Причорномор'я, в тому числі в Херсонесі і в Мирмекії, під Керчю. Як культурна рослина аличу стали розводити, мабуть, ще в стародавньому Урарту. І з тих пір садоводи вивели безліч форм (сортів) культурної аличі.

Втім, різноманітністю форм відрізняється ця рослина і в дикому вигляді. Очевидно, саме таким розмаїттям можна пояснити ту обставину, що ботаніки досі не прийшли до єдиної думки про те, скільки ж видів і форм аличі поширене на нашій планеті. До того ж алича дуже легко схрещується з іншими рослинами, в тому числі з терном, вишнею, абрикосою, і безліч гібридів - як диких, так і культурних - ще більше заплутує справу. Між іншим, саме в результаті схрещування аличі з терном з'явилися на світ всі види культурних слив.

Алича відноситься до числа рослин з коротким пёріодом зимового спокою, тому цвісти вона починає дуже рано - в низинних лісах Закавказзя, наприклад, це відбувається в кінці березня - початку квітня. Тут існує така народна прикмета: якщо зацвіла алича, значить, починається справжня весна.

Квітуча алича - прекрасний ранній медонос, бджоли охоче відвідують аличеві зарості. Дрібні білі квітки мають тонкий своєрідним ароматом, що привертає комах, і містять значну кількість нектару. Є відомості, що з гектара аличевий заростей або насаджень бджоли можуть зібрати в день до 30 кг нектару. На Кавказі алича вступає в медоносний конвеєр відразу після кизилу: він відцвітає якраз тоді, коли зацвітає алича.
Через кілька днів після відцвітання аличі на рослині з'являється зав'язь, яка дуже скоро, досягнувши величини з горошину, стає їстівною. Сільська дітвора юрбою поспішає в ліс, щоб поласувати цими кислувато-гіркими аличевими «горошинами». Кісточки в таких плодах ще не буває, тому діти їдять плоди прямо жменями. Рання алича - один з перших ранньовесняних джерел вітамінів. З віком пристрасть до незрілої аличі зазвичай згасає, однак і дорослі при нагоді не проти покуштувати жменю аличевих «горошин».

З незрілих плодів дикої аличі на Кавказі варять чудове варення. Плоди збирають, коли вони стають розміром з невеликий горіх-фундук. Інший раз частина плодів вже злегка рожевіє, а буває, що все ще зовсім зелені, тверді, кисло-солодкі на смак. Щоб зварити з них гарне варення, потрібно багато цукру - 2 кг на 1 кг плодів, зате варення відрізняється винятковим смаком і ароматом.
Є у незрілих плодів аличі і більш прозаїчна, але теж важлива область застосування. У них дуже багато лимонної кислоти - до 14% сухої ваги, і витягти її досить легко. Тому зелені плоди аличі служать джерелом дешевої лимонної кислоти.

Зрілі плоди аличі містять 4-5% цукру, органічні кислоти, пектинові речовини, вітаміни. Поєднання всіх цих речовин в них дуже вдале, завдяки чому і свіжі плоди, і різні приготовлені з них приправи сприяють засвоєнню організмом м'яса і жиру. Тому таке високо ціниться алича в кавказькій кухні.
Цікаво, що хімічний склад плодів аличі в певній мірі пов'язаний з кольором плода: у жовтоплідних форм особливо великий вміст цукру і лимонної кислоти і майже немає дубильних речовин, а чорноплідна алича відрізняється високим вмістом пектинів.

Приносять користь і кісточки аличі. З них отримують олію, близьку за складом до мигдальної, - її в кісточках до 41-43% ваги (якщо не брати до уваги шкаралупи).
Аличева олія, як і мигдальна, містить глікозид амігдалин, який має здатність у присутності води і ферменту емульсину розкладатися на глюкозу, бензальдегід і синильну кислоту.
Однак головне застосування аличева олія знаходить в парфумерії і в виробництві медичних мил. А шрот, що залишається після екстрагування олії, містить до 73% білка і є прекрасною сировиною для виготовлення рослинного казеїну. Не пропадає і шкаралупа аличевих кісточок: ще в 30-х роках з неї почали отримувати активоване вугілля, необхідне для очищення різноманітних продуктів харчової промисловості - від цукру до горілки.

Не тільки в Грузії знають ароматну гостру приправу до м'ясних страв - ткемалі. Її роблять з плодів особливого виду аличі, що носить таку ж назву. Місцеве населення Закавказзя вживає в їжу плоди ткемалі повсякденно.

У плодах ткемалі до 7,5% цукру, багато органічних кислот, які надають їм кисло-солодкий смак. Через високий вміст пектинових речовин ткемалі має відмінну желюючу здатністю, що важливо для приготування желе, джему, повидла.
У Грузії з ткемалі готують не тільки соус, а й багато національних приправ: сацібелі, квацарахі, а також тклапі - ті самі сушені «млинці», які виручили в першу світову війну Кавказьку армію. Роблять тклапі з зрілих плодів.

М'якоть розчавлюють, перетворюючи в кашку, потім вибирають з неї кісточки і розгортають на дошці або плоскому камені до товщини приблизно в півсантиметра. Одержаний «млинець» висушують на сонці і згортають в трубку. А щоб він при зберіганні не злипався, його посипають борошном з плодів пшата (лоха).
Лаваш з ткемалі - чудовий концентрат, в якому тривалий час зберігаються найважливіші вітаміни, особливо аскорбінова кислота. Цілющі властивості його були відомі давним-давно.