Зі стародавніх східних книг можна дізнатися про те, що найкраща вода для заварювання чаю - та, що стікає з пелюсток персика, коли на них тане запізнілий весняний сніг. Ті, хто має можливість нехай перевірять; ми ж зауважимо, що персик коли цвіте, надзвичайно гарний, за що занесений в розряд декоративних дерев поряд з акацією і бузком. Є навіть махрові сорти спеціально для парків. Втім, це, як і вода з пелюсток, не головне. Звернемо погляд

до плодів.
«У мене душа ніжна, як персик!» - таку заяву зробив один з героїв п'єси М.Горького «Дачники». Чому ж він не порівняв свою душу з яблуком або апельсином? Тому, мабуть, що тільки у персика така м'яка, бархатиста, пухнаста шкірка, Однак люди, які знаються на плодівництві, помітять, що тонкий пушок є далеко не у всіх персиків. Мутант з гладкою шкіркою носить назву нектарин (якщо кісточка у нього відділяється) або брюньйон (якщо кісточка приросла). Нектарини, як неважко здогадатися, дуже солодкі, а брюньйони, міцні, з хрусткою м'якоттю, особливо добрі для компотів.
М'якоть у персиків, як бачите, не завжди ніжна. Тут вся справа в розчинному пектині. Коли його мало, то персик твердий і годиться тільки на переробку, але коли багато... Це і є той самий заповітний плід, надкусити який - майже блаженство, а скуштувати - так і без «майже». Тільки не поспішайте купувати найперші, ранні персики: пізні майже завжди ароматніші і солодші. І вітаміну Р в них рази в півтора більше - є час набрати.

Взагалі вітамінів в персику не так вже й багато; хіба що в плодах з жовтою (не білою) м'якоттю порядно каротину. А ось набір мінеральних речовин такий, що персики, кажуть, сприяють утворенню в організмі гемоглобіну і підтримці кислотно- лужної рівноваги. Непоганий додаток до смакових переваг.
Тепер про величину. Є персики в 50 грамів, є в півкіло. Крайнощі, напевно, ні до чого, але в цілому великий персик швидше виявиться дуже смачним. Вірніше, так: для кожного сорту є критична величина, нижче якої плід буде свідомо мало їстівним. На жаль, вітчизняні стандарти надмірно ліберальні в цьому сенсі, і ті плоди, які, скажімо, в Угорщині не цінуються як товарні, у нас мають ходіння нарівні з великими. Нівелювання і в цьому випадку не приносить користі.

Прийшовши до Європи через Персію (рідкісний випадок, коли назва плода вказує на його історію), персик до нашого часу зайняв щодо врожаю і площі садів третє місце в світі після яблук і груш, а в Італії зумів навіть обігнати грушу. Безперечно, персик любить тепло. але не така вже він ніженка: сніг на пелюстках витримує! Більш того, морозець йому тільки на користь. Тропічним персикам, розповідають бувалі люди, далеко до кримських або вірменських...
В очікуванні, поки персик займе належне йому місце - а, судячи зі статистики, зрушення є, - відзначимо, що персики дають стійкий урожай щорічно і що олія з їх насіння після обробки парою втрачає гіркоту і стає благородним харчовим продуктом.
Правда, свіжі персики дуже делікатні і довго не зберігаються, ТОМУ приблизно половина з них потрапляє в банки з компотом, але не будемо привередами і погодимося на компот, ладно?