В абрикоса важкий характер: він упертий і не бажає змінювати звичного способу життя. А звик він найбільше до сухих гірських зон і де-небудь в м'якому приморському кліматі може завередувати і не дати плодів. хоча в двох кроках гілки будуть гнутися під вагою яблук і персиків. Є чудові сорти абрикосів, генетично непристосовані навіть для сусідніх районів. А викрутаси з урожаєм? Наприклад, в Бахчисараї за 20 років було

8 хороших урожаїв, 3 так-сяк і 9 гірше нікуди. Подавай цьому абрикосу літо жаркіше, зиму холодніше; веселе поєднання. Ні, цей фрукт нестерпний...
Але ми йому все прощаємо, тому що любимо. І не тільки за солодкість, не тільки за ніжний аромат, але і за своєчасність: він з'являється в той самий момент, коли черешня вже зійшла, а вишня і слива ще не прийшли. Якщо по ланцюжку простежити історію слова «абрикос», то через голландську і французьку мови ми прийдемо до португальського albricoque, а потім, відкинувши арабська артикль аl, зупинимося біля латинської ргаесох. що значить «скоро-стиглий». Однак самі римляни називали абрикос інакше - вірменським яблуком, і це ім'я збереглося в ботаніці, де абрикосове дерево Armeniaca vulgaris.

Одні фахівці вважають, що західні країни познайомились з абрикосом завдяки вірменським купцям, інші вважають Закавказзя батьківщиною абрикоса. Не будемо втручатися в цю дискусію, а зауважимо тільки, що назву дано по справедливості, бо стиглий великий вірменський абрикос, особливо сорти Єревані (Шалах), зі світлою, що буквально сочиться м'якоттю - це щось особливе. Втім, не будемо ображати і середньо азійські абрикоси, перш за все таджицькі, які накопичують неймовірно багато цукру: в сухих плодах сорту Амері його до 84%! Народна селекція в цих краях дала цілий букет сортів спеціально для сушіння, а так як дозрівають абрикоси в розпал спекотного літа, то сушать їх без хитрощів, під сонцем. Сухий абрикос з кісточкою - це урюк, без кісточки - кайса, а розділений на половинки - курага, або різана (кращий сорт), або рвана (трохи гірше).

Поїдання сухих абрикосів круглий рік - древня і розумна традиція: в плодах зберігається дуже багато каротину і солей калію. Каротин помітний неозброєним оком: і через нього абрикоси жовті. І хоча по його вмістом вони дещо поступаються таким ягідним корифеям, як шипшина і смородина, серед фруктів немає їм рівних.
Калій виявляється тільки аналізом, але теж в солідній кількості - понад 300 мг на 100 г. Тому в багато дієт, наприклад при серцево-судинних захворюваннях, включають урюк, кайсу і курагу. А також свіжі абрикоси, коли на дворі літо.

Європейські абрикоси - жерделі настільки ж корисні, але вони дрібніші і кисліші. Зате забарвлення у них яскраво-помаранчеве і аромат видатний, завдяки чому вони такі хороші для компотів. А ось в Китаї і Японії дрібні абрикоси солять, немов маслини; треба ж...
Ядерця європейських абрикосів зазвичай гірчать, але це не має ніякого значення, коли з них отримують медичну олію, несправедливо іменовану персиковою. До того ж гіркота зникає при нагріванні; напівзабутий класичний марципан - він абрикосовий. І навіть шкаралупа не пропадає - з неї роблять активоване вугілля вищої якості і чорний барвник.
А ще у абрикоса деревина дубової міцності. І білі квіти, які ранньої весни, ще до появи перших листків, суцільно огортають голі гілки...
Взагалі-то улюблених не вибирають, але, вибравши абрикос в улюбленці, ми не прогадали.