Відкиля взялася слива? Дикої сливи в природі немає і ніколи не було. Вона виникла в результаті випадкової гібридизації дикоростучих сливи колючої (терну) і сливи розчепіреної (аличі). Сталося це схрещування в незапам'ятні часи, вчені вважають, що на Кавказі. Люди відразу помітили великоплідний гібрид, який відрізнявся в кращу сторону від обох батьків. Достовірно відомо, що

в IV-VI століттях до н. е. культурну сливу вирощували в Єгипті і їли не тільки свіжою, а й у вигляді різноманітних домашніх заготовок. У VI-VII століттях н. е. азіатські торговці завезли сливи в Грецію.
Спочатку вони коштували величезних грошей, але незабаром греки і самі навчилися вирощувати їх. А на територію Росії слива потрапила тільки в середині XVII століття із Західної Європи. Государ Олексій Михайлович любив різні садові і городні дивини, і слива спочатку була в їх числі, але дуже скоро цей екзот поширився по російським садам.

Яка буває слива? Слов'янське слово «слива» імовірно походить від латинського livor - «синій», проте плоди сливи бувають синіми далеко не завжди. Існує більше 2000 сортів слив, які об'єднують в п'ять груп. Слива яєчна має великі плоди червоного, лілового або жовтого кольору. В угорки плоди чорні або майже чорні. В основному їх використовують в сушеному вигляді під назвою чорнослив. Слива ренклод велика, жовтувато-зеленувата, майже кругла. А мірабель кругленька і дрібна, смаком і формою нагадує аличу. Тернослива схожа на другого з батьків сливи, терен: її плоди дрібні, темні і терпкі на смак.

Чим корисна слива? Хімічний склад плодів сливи дуже різноманітний і залежить від сорту, ступеня зрілості плодів і умов зростання. Слива містить від 9 до 17% цукрів (приблизно порівну глюкози і сахарози і значно менше фруктози), крім того, 1-2% пектину, органічні кислоти, в основному яблучну і лимонну, і близько 1% дубильних речовин, фенольні сполуки, переважно флавоноїди - кверцетин, ізокверцетрин, антоціани і лейкоантоціани, що володіють капілляровкріплюючою і противосклеротичною дією.
Цінність сливі надають і вітаміни групи В, нікотинова і фолієва кислоти. А за вмістом вітаміну Е слива перевершує черешню, вишню, апельсин, мандарин і грушу, але поступається персикам і плодам шипшини. Різні сорти сливи містять від 0,1 до 2,7 мг/100 г каротину (провітаміну А). Каротином багатші жовті плоди. З мінеральних речовин є сполуки калію, заліза, йоду, міді і цинку.

Від чого лікує слива? Сливу здавна застосовують у медичних цілях. Це найвідоміше проносне, дія якого пояснюється великою кількістю клітковини. Слива, особливо угорка, старанно виводить з організму продукти обміну і токсини, нормалізує роботу шлунково- кишкового тракту і печінки, а також благотворно впливає на нервову систему і допомагає боротися з втомою. Чорнослив сприяє виведенню холестерину з організму, тому покращує стан хворих на атеросклероз. Недарма люди, охочі зайнятися собою, починають з іщення кишечника. Іспанські дієтологи рекомендують на день-два сісти на сливову дієту: тільки сливи і мінеральна вода або трав'яний чай. Слив треба з'їдати не менше кілограма в день. Очищати організм можна і сливовим соком. Його рекомендують пити по склянці двічі на день до їди. Для смаку і більшої користі сік з 0,5 кг слив можна змішати зі столовою ложкою натурального апельсинового соку і чайною ложкою меду. Однак тут важливо не перестаратися: слива викликає розлад шлунка у маленьких дітей, а в великих кількостях і у дорослих. Крім того, її не слід вживати годуючим матерям, щоб уникнути здуття живота і проносу у дитини.
Сливи містять солі калію, які сприяють виведенню з організму надлишок води і хлориду натрію, тому їх рекомендують при захворюваннях нирок і гіпертонічної хвороби. Народна медицина вважає сливи корисними при ревматизмі і подагрі. А недавно вчені з'ясували, що за кількістю антиоксидантів ці фрукти не поступаються чорниці, а іноді і перевершують її.
Сливу застосовують і зовнішньо. М'якоть її плодів, багата рибофлавіном, сприяє зняттю почервоніння обличчя при дерматозах, екземі і вугровій висипці. Навіть сливове листя корисне. Вони містять кумарини, які мають здатність попереджати розвиток тромбів в кровоносних судинах і виліковувати тромбози, а також розширювати коронарні судини і надавати заспокійливу дію. Відвари і примочки з свіжого і висушеного листя застосовують також як ранозагоювальний засіб, а сливовий клей (напливи на стовбурі) за старих часів використовували при лікуванні виразок, кон'юнктивітів і для зміцнення зору.

Як вибрати і зберегти сливу? Плоди сливи повинні бути щільним і пружинити, якщо їх злегка стиснути в долоні. Вони швидко дозрівають і можуть зберігатися при кімнатній температурі кілька днів, а в холодильнику ще довше. Для довгого зберігання сливи можна заморозити на відкритій таці, потім помістити в пластиковий пакет і покласти в морозильник.

Що можна приготувати з сливи? Свіжу сливу можна використовувати як гарнір до м'яса, якщо запекти її на грилі. Підготовка фрукта потрібно мінімальна: помити, витерти і вийняти кісточку. Але є і більш витончені рецепти, коли шматочки сливи обсмажують в олії і тушкують або варять зі спеціями. Все, що не змогли з'їсти, запекти, заморозити або засушити, пускають на сік. І звичайно, слива - найперша сировина для всякого роду заготовок. Сливовий джем і варення відомі всім. Щоб фрукти в відвареному вигляді зберегли форму, рідина не повинна сильно кипіти, тільки побулькувати, інакше слива розвалиться за лічені хвилини.
Страви з слив не обов'язково солодкі. У рецептах є слива маринована і слива мочена. Оскільки останній рецепт зараз незаслужено забутий, ми його наведемо. Один кілограм слив укладають в банку, додають скоринку житнього хліба і заливають киплячою заливкою (0,5 л води, по 10 г солі і цукру, 3-4 бутони гвоздики). Зверху кладуть гніт і банку залишають на два-три дні при кімнатній температурі. Потім її потрібно переставити в холодне місце. Мочену сливу подають до м'яса, заливної риби, додають в вінегрети і салати або їдять просто так.
Ще один рецепт - пікантні сливи. Пікантність полягає ще і в тому, що зі слив не потрібно виймати кісточки. Плоди просто наколюють гострої паличкою і укладають у велику банку. У 750 мл окропу додають оцет, прянощі, дають прокипіти і відразу заливають сливи. На наступний день маринад зливають, кип'ятять в закритому посуді 4-5 хвилин і знову заливають сливи. Цю маніпуляцію повторюють чотири-п'ять разів, після чого сливи охолоджують і зберігають закриті банки в прохолодному місці. На 1 кг твердих слив потрібно 250 мл 6% -ного звичайного або яблучного оцту, 250 г цукру, а гвоздику і корицю додають за смаком.

Який зиск від сливової кісточки? Від 5 до 12% плода сливи займає кісточка, а в кісточці є ядро, що містить до 42% жирної олії. Цю олію віджимають методом холодного пресування.
Свіжа сливова олія складається головним чином з олеїнової кислоти з додаванням лінолевої і невеликою кількістю інших кислот. Вона має колір від золотисто-жовтого до коричневого і володіє запахом і смаком гіркого мигдалю завдяки амігдаліну. Цей глікозид містить ціаногруппу, але в сливовій олії його занадто мало (не більше 1,8%), і отруїтися їм не можна. Олія сливи використовують у харчовій промисловості, вона надає мигдальний аромат для цукерок, морозива, марципанів і лікерів. Завдяки високому вмісту вітаміну Е олія сливи дуже стійка до окислення і витримує нагрівання до 180°С без втрати властивостей, тому її використовують також для заправки гарячих страв. Сливову олію змішують зі спеціями і іншими оліями: для додання стійкого аромату його потрібно зовсім трохи.
Олія сливи - цінна сировина для парфумерної промисловості. Воно легко втирається в шкіру, не залишаючи жирного блиску. Біологічна активність олії визначається наявністю антиоксидантів, ненасичених жирних кислот, вітаміну Е і фітогормону сітостірола. Високий вміст олеїнової та лінолевої кислот покращує колір обличчя і підтримує здорові клітини шкіри. Крім того, олія перешкоджає втраті колагену, живить і омолоджує шкіру. На волоссі вона залишає легку захисну плівку, тому її використовують в кондиціонерах.
І зрозуміло, сливова олія - прекрасний природний ароматизатор.