Чому волоський горіх так називається? Люди розсмакували волоський горіх не менше 8 тисяч років тому. Батьківщина його не Греція, а Середня Азія, звідки він і поширився на інші південних краях. В Месопотамії знайдені таблички з текстами, де сказано, що волоські горіхи росли в садах Вавілона. Була ця рослина відома і древнім грекам, які назвали його жолудем богів, і римлянам. Ріс він і в римській провінції Валахії, нинішній Румунії. Грецькі і волоські торговці привозили горіх на Русь, звідки й пішли його назви - волоський горіх чи грецький горіх. Остання назва існує донині.

Як і коли чистити горіхи? Щоб з'їсти горіх, його спочатку потрібно очистити. Волоський горіх упакований більш ніж надійно. Зовні щільна зелена оболонка, під нею тверда і товста шкаралупа, а ядро всередині розділено тонкими перегородками. Горіхи продають без зовнішньої оболонки, але багато хто воліє зі шкаралупою не зв'язуватися, купуючи очищені горіхи. Так можна бути впевненим, що не платиш за порожні або гнилі горіхи. Однак на цьому всі переваги очищених горіхів закінчуються.
Ядро волоського горіха містить величезну кількість корисних речовин, які руйнуються під дією світла і кисню. Тому як тільки горіхи залишаються без шкаралупи, починається процес їх харчового знецінення. Крім того, невідомо, через які руки пройшли очищені горіхи, де і скільки вони лежали, перш ніж потрапили на прилавок. Тому купувати горіхи треба в шкаралупі і так само їх зберігати. Якщо волоські горіхи лежали занадто довго, висохли і стали гіркими, їм можна повернути первісний смак, поклавши на 5-6 днів в злегка солону воду. Вода через шкаралупу проникне в ядро горіха і відновить його консистенцію і смак.
Для тих, кому не вистачає сил розколоти волоський горіх, селекціонери вивели горіхи з тонкою шкаралупою. Їх можна роздавити, стиснувши попарно в кулаці. Але при очищенні може виникнути ще одна складність - ядро не завжди легко відокремити від тонких внутрішніх перегородок. У Середній Азії ядра з оболонками змішують з борошном і злегка підсмажують на сковороді, а потім обережно розминають руками. Оболонки легко відходять.

Чим корисна горіхова шкаралупа? Люди, які купують очищені горіхи, позбавляють себе багатьох корисних властивостей горіхової шкаралупи і перегородок. Горіхові перегородки містять марганець і цинк, що володіють цукрознижуючою дією, йод, кумарини і дубильні речовини. Тому водний настій з перегородок горіха призначають при діабеті, захворюваннях щитовидної залози, гіпертонії, атеросклерозі. Дрібний порошок з потовченої шкаралупи горіха, посипаний на мокнучу виразку або рану, допоможе їй швидше затягнутися. А при шлунковій кровотечі і краплинному нетриманні сечі рекомендується прийняти всередину одну чайну ложку такого порошку.

Які цілющі властивості волоського горіха? Звичайно, ядра горіха теж дуже корисні. Цілющі властивості волоських горіхів багато в чому визначаються тим, що в їх ядрах міститься 58-77% високоякісної олії, багатої ненасиченими жирними кислотами: лінолевої, ліноленової і олеїнової. Ці кислоти знижують вміст «поганого» холестерину в крові і сприяють лікуванню атеросклерозу, ішемічної хвороби серця та інших серцево- судинних захворювань, а також хвороб печінки. Велика кількість олії і клітковини стимулюють роботу кишечника, тому волоські горіхи корисні при запорах.
Ядра волоських горіхів багаті мікро- і макроелементами: залізом, міддю, кобальтом, цинком і йодом. Тому вони, як і шкаралупа, корисні при залізодефіцитній анемії, цукровому діабеті та хворобах щитовидної залози. Мідь захищає шкіру жінок від появи тріщин під час вагітності та в післяпологовий період. Через високий вміст фосфору і кальцію ядра горіха корисні вагітним і маленьким дітям для профілактики рахіту. Фосфор показаний і при посиленій розумовій діяльності. А ще в ядрах волоських горіхів багато магнію, який має судинорозширювальну і сечогінну властивості, а також багато калію, здатного виводити натрій з організму і збільшувати сечовиділення, тому волоські горіхи рекомендовані пацієнтам із серцево-судинною недостатністю, порушенням функції нирок і сольового обміну.
Волоські горіхи містять лецитин, який покращує роботу мозку і серцево-судинної системи, активізує пам'ять, аналітичне мислення, допомагає концентрувати увагу і сприяє кращому засвоєнню вітамінів А, D, Е і К, а також перешкоджає передчасному старінню мозку. Крім того, в зрілих ядрах більш 20 вільних незамінних амінокислот, є там каротин і вітаміни В1, В2, С, РР. Вітаміни групи В сприяють розкладанню піровиноградної кислоти, яка накопичується в м'язах і викликає втому. А ще горіхи містять ефірну олію, дубильні речовини і дуже цінну речовину - юглон, що вбиває багатьох бактерій і патогенні грибки. Волоські горіхи корисно жувати для профілактики застуди.
Взагалі-то цілющою дією володіють всі частини горіхового дерева: листя, кора і деревина, а також незрілі горіхи і їх оболонки. Але якщо приводити всі рецепти і перераховувати всі недуги, при яких показаний волоський горіх, стаття перетворитися в конспект медичного довідника.

Чи багато у волоських горіхах калорій? Розповідаючи про поживність волоських горіхів, їх часто порівнюють з різними продуктами. Наприклад, ядро волоського горіха перевершує по калорійності хліб в три, картопля - в сім, а молоко - в одинадцять разів. Енергетична цінність у нього майже на чверть вище, ніж у шоколаду. Сто грамів волоських горіхів містять близько 700 калорій, а оскільки його плоди ідеально поєднують речовини, необхідні людському організму, то 400 г горіхів задовольняють добову потребу людини в їжі. У Криму горіхи, розтерті з водою, вживали для вигодовування немовлят, які втратили матір або відібраних від грудей.

Чи завжди корисні волоські горіхи? Хоча волоські горіхи надзвичайно корисні і поживні, їх надмірне вживання може принести шкоду. «Волоська олія» швидко окислюється і набуває гострого терпкого смаку. При надмірному поїданні горіхів в роті і на мигдалинах може виникнути запалення. Щоб цього не сталося, після горіхової трапези корисно прополоскати рот водою або з'їсти який-небудь кислий фрукт. А ще слід пам'ятати, що ядра волоського горіха багаті білком і тому можуть викликати у людей з підвищеною чутливістю алергічні реакції. Не слід забувати і про маслянистість волоських горіхів - щоб задовольнити добову потребу людини в жирах, досить з'їсти двадцять штук, а хто переборщить - наїсть собі неабияку талію.

Чи годиться в їжу горіхова олія? Олива волоського горіха за змістом ненасичених жирних кислот стоїть вище багатьох рослинних олій. Після її чотиритижневого вживання рівень холестерину в крові нормалізується і не підвищується протягом кількох наступних місяців. П'ять дорослих горіхових дерев можуть дати стільки олії, скільки цілий гектар соняшнику, але, на жаль, вона легко псується, тому продається в маленьких пляшечках.
На горіховій олії готують салати, а в лікувальних цілях її просто ковтають ложками. Олива волоського горіха покращує обмін речовин, допомагає при захворюваннях печінки і нирок та знижує нервозність. Крім того, горіхова олія - гарне проносне. Вживають олію і зовнішньо - для змазування опіків і не загоюючихся ран, а також в косметичних цілях.
Зараз олива волоського горіха використовують для виробництва косметичних препаратів і мила, в епоху ж Відродження багато художників готували на ній фарби.

З чим поєднуються волоські горіхи? Здається, немає такого продукту, з яким не поєднувався б волоський горіх. Його маринують, варять з нього варення, додають в салати, їм приправляють овочеві та м'ясні страви, змішують з сухофруктами, сиром і бринзою. З давніх-давен цінуються на Кавказі грузинські чурчхелі - ковбаски, що представляють собою уварені в виноградному соку горіхові ядра. Цей продукт добре зберігається і відмінно відновлює бадьорість, недарма їм здавна забезпечували кавказьких воїнів, а тепер він входить в раціон космонавтів і спортсменів. Багато рецептів рекомендують поєднувати волоські горіхи з медом (три горіхи на одну столову ложку).

Чому волоські горіхи гірчать? Волоські горіхи стають гіркими при неправильному зберіганні. Якщо горіхи вологі, в ядра переходять дубильні речовини з внутрішніх перегородок. А жири, якими так багаті горіхи, легко окислюються під дією повітря (гіркнут), тому виникає гіркота.
Свіжий горіх, що виріс на сонечку і в сухості, завжди солодкий.