Римляни називали цю речовину «сукцінум» (від слова «succus» - сік), так як вважали, що вона вийшла з скам'янілого соку дерев. Вони були недалекі від істини: бурштин, а саме про нього йдеться, утворився із затверділої смоли дерев, які виростали понад 50 мільйонів років тому.

Лікарі давно помітили, що бурштином можна лікувати хвороби, і приписали йому чарівні властивості. 

Пліній Старший вважав, що сонячний камінь у вигляді амулета на шиї вберігає від лихого ока і запобігає появі каменів у нирках, а бурштинове намисто допомагають при хворобах вух і горла, при зубному і головного болю, при хворобах серця і інших недугах. У середні століття бурштин, бурштинові порошок і настоянка часто згадувалися в східних медичних трактатах.

А в церквах в старовину бурштинову крихту іноді використовували в якості пахощів, що добре впливало на самопочуття парафіян.

Мабуть, люди давно навчилися не тільки використовувати сам бурштин, а й отримувати від нього діючий початок - бурштинову кислоту. У вірменському довіднику 1492 р. який знаходиться в сховищі древніх рукописів Єревана, детально описано, як її здобути і використовувати в лікувальних цілях. В Європі дослідження медичних властивостей бурштинової кислоти і її солей - сукцинат, а також їх ролі в біологічних системах почалося в XVIII столітті. «Бурштинової кислотою не можна нехтувати, незважаючи на її невеликі кількості», - писав у 1838 р Луї Пастер. Роберт Кох в 1886 р досліджував на собі дію янтарної кислоти, а в 1889 р фармацевт Г.Тагер вказав на її лікувальні властивості. У Росії вивченням цілющого речовини багато і плідно займалися вчені Пущинского наукового центру.

На шляхах обміну речовин є бурштинова кислота

Вивчати, як бурштинова кислота діє на живі системи, можна по-різному. Наприклад, розглянути, як і з чого утворюються її молекули, в яких ланцюжках біохімічних перетворень вони беруть участь і яким чином це призводить до профілактичного або лікувального ефекту.

Так вдалося з'ясувати, що бурштинова кислота - природний проміжний продукт обмінних процесів і зустрічається майже в кожній клітині тіла. Вона бере участь в окисленні харчових речовин (глюкози, жирів і інших), в Лод якого енергія цих сполук перетворюється в зручну для використання форму - енергію особливих макроергічних зв'язків в молекулах АТФ.

Головна, найефективніша частина окислювальних перетворень відбувається в мітохондріях. Розташовані там ферменти каталізують групу реакцій, яку на ім'я дослідника називають циклом Кребса. У кожній ланці такого циклу речовина, що утворилася в попередній ланці, перетворюється в сировину для переробки в наступній. Там-то на одній зі стадій і утворюється бурштинова кислота і тут же використовується в новій реакції. Цикл Кребса, в свою чергу, - попередній етап клітинного дихання, в ході якого атоми водню з речовин що окисляються, з'єднуються з атомами кисню.

Мітохондрії - вельми самостійні утворення. Їх можна виділити з клітин і досліджувати, як вони реагують на різні речовини і впливи. У дослідах з ними вдалося підтвердити важливу роль бурштинової кислоти. Коли її додають в середовище з мітохондріями, вони починають споживати більше кисню. Цікаво, що при цьому дихання прискорюється тільки до якоїсь межі і подальше додавання янтарної кислоти не змінює його інтенсивність. Введені в середу з мітохондріями стимулятори, наприклад адреналін, помітно збільшують швидкість окислення бурштинової кислоти і накопичення енергії.

Бурштинова кислота в організмі

Щодня наш організм виробляє близько 200 грамів бурштинової кислоти. Здоровій людині цієї кількості цілком достатньо. Проте в несприятливих умовах, при фізичних перевантаженнях, перевтомі, хворобах а також при старінні витрата янтарної кислоти підвищується і її перестає вистачати. Це позначається на забезпеченні організму енергією і призводить до втоми і нездужання.

А чи може з'їдена бурштинова кислота потрапляти в клітини і брати участь в обміні речовин? Відповідь на таке питання дали досліди, в яких це з'єднання мітили радіоактивним вуглецем. Вже через кілька хвилин в повітрі, що видихається виявляли молекули вуглекислого газу, що містять мітку. Їх кількість збільшувалася при фізичних навантаженнях. Таким чином, введена в організм бурштинова кислота бере участь в процесах клітинного дихання і активує його так само, як синтезована всередині клітин. Спеціальні дослідження показали, що речовина це практично нешкідлива і навіть у відносно великих кількостях не призводить до небажаних результатів.

Важлива і захисна роль бурштинової кислоти. Окислювальні процеси в організмі неможливі без кисню, однак сам він бере участь не тільки в корисних реакціях. Підвищені навантаження, куріння, споживання алкоголю і надходження шкідливих речовин з навколишнього середовища, порушення захисних і регуляторних механізмів призводять до того, що частина кисню перетворюється в вільні радикали з високою реакційною здатністю. Прискорюючи процеси дихання в клітинах, бурштинова кислота знижує вміст в них незатребуваного кисню і таким чином зменшує ймовірність утворення вільних радикалів.

Бурштинова кислота як розумний регулятор

Цілюща дія бурштинової кислоти можна вивчати і по-іншому: відволіктися від речової сторони справи і не намагатися простежити весь шлях від біохімічних реакцій до фізіологічних функцій або проявів хвороби. Уявімо собі, що організм - це якась складна система, яка сприймає зовнішні сигнали, або стимули, і реагує на них. Ця система має внутрішніми резервами і в залежності від характеру і сили сигналів може змінювати протікаючі в ній процеси, щоб найкращим чином працювати в нових умовах.

Зазвичай жива істота реагує на надходячі ззовні стимули в відповідності з готовими програмами. Однак неможливо приготувати їх на всі випадки життя, особливо для ситуацій, які виникають рідко або створюються штучно. Тоді в організмі спрацьовує універсальна аварійна програма «свистати всіх нагору» і включаються всі захисні механізми, щоб підготуватися до найгіршого. Для забезпечення роботи захисних і регуляторних систем в таких жорстких умовах потрібні джерела енергії, в тому числі бурштинова кислота і глюкоза.

Якщо зовнішній вплив не викликає структурних порушень в системі, то ні його природа, ні величина не впливають на кінцевий ефект. Воно служить сигналом, який лише запускає реакцію системи, а біофізичний механізм взаємодії зовнішнього фактора і організму виявляється не настільки важливим для реалізації внутрішніх резервів.

Так, радіоприймач можна включити, натискаючи на вимикач з різною силою, але результат буде один і той же (звичайно, до тих пір, поки сила натискання не перевищить міцність вимикача). Точно так же препарати бурштинової кислоти позитивно впливають на організм як в малих, так і у великих дозах і можуть завдати шкоди лише в тих випадках, коли їх кількості виявляться нестерпними для шлунка.

При адаптації до зовнішнього впливу внутрішні резерви зменшуються, і здатність організму адаптуватися залежить від їх величини. Додаткова стимуляція призведе до посилення біологічного ефекту, якщо вони не були повністю вичерпані при першому впливі. У нашій аналогії з радіоприймачем гучність звучання можна збільшити тільки в тому випадку, коли регулятор не довернутий до границі.

Очевидно, що можливості організму не безмежні і, отже, чим інтенсивніше він працює, тим менше його резерв та тим менш ефективна стимуляція. Це явище спостерігали багато дослідників. Наприклад, в спорті чим нижче вихідні показники, тим більше можна їх підвищити, Зазвичай спортсмен використовує близько 80% своїх можливостей. Решта ще можна задіяти, особливо якщо підтримати організм препаратами бурштинової кислоти, вітаміни і повноцінним харчуванням. Однак у людей, тренованих для підкорення рекорду, резерв зменшується до 5% і підключити його значно важче.

Янтарна кислота для здорових і хворих

Вплив на організм бурштинової кислоти, її солей та інших сполук залежить від складу і форми препарату, його дози, але найбільше - від стану організму, від фізичних і розумових навантажень, які він відчуває, а також від навколишнього середовища. Ефект складається з прямого впливу бурштинової кислоти на обмін речовин в клітинах, в тому числі на клітинне дихання, на функціонування нервової та ендокринної систем і на засвоюваність харчових речовин. Такий поділ, звичайно, умовно, оскільки все перераховане взаємопов'язане. Тому, досліджуючи реакцію організму на бурштинову кислоту, краще розглядати його цілком.

Очевидно, що перший орган, на який діє потрапляюча з їжею бурштинова кислота, - це шлунок. Для травлення потрібні великі витрати енергії, тому бурштинова кислота, забезпечуючи енергією клітини шлунка, покращує його роботу. В результаті повніше засвоюються вітаміни, білки, мінеральні речовини їжі. Крім того, деякі мікро- і макроелементи - кальцій, магній, залізо та інші - зв'язуються з бурштинової кислотою і утворюють легко доступні для організму комплекси.

З іншого боку, незвично високі концентрації бурштинової кислоти при вживанні її препаратів є сигнали, стимулюючі імунну та гормональну системи, а також захисні механізми. Про сигнальний характер впливу бурштинової кислоти свідчить той факт що позитивний її вплив на організм виявляється при відносно малих дозах - 0,5 - 1 мг/кг маси тіла. А збільшення дози в 5 - 10 разів мало впливає на реакцію здорового організму. Про сигнальну, стимулючу, дії бурштинової кислоти свідчать і суб'єктивні відчуття майже всіх практично здорових людей, які брали її.

Янтарна кислота нешкідлива, ефективна навіть у низьких дозах, може підвищувати поживність харчових речовин і посилювати дію лікарських препаратів. Її можна використовувати як харчову добавку, щоб налагодити стан організму.

Очевидно, при нормалізації всіх функцій повинна підвищуватися працездатність, що і було показано в спеціальних дослідах на тваринах. Дослідники виявили, що оптимальна доза при одноразовому прийомі препарату значно вище, ніж при курсовому. Але максимальне збільшення працездатності в першому випадку виявляється вже через годину, тоді як у другому випадку лише через тиждень.

Янтарна кислота, прийнята завчасно, допоможе запобігти сп'янінню, а якщо його не вдалося уникнути - впоратися з наслідками. Вона сприяє швидкому перетворенню етилового спирту в вуглекислий газ і воду. Це цілюща речовина допоможе і при інших отруєннях, в тому числі зменшить шкоду від куріння.

Препарати бурштинової кислоти «Янтавіт», «Мітомін» та інші випробувані і визнані корисними в кардіології, при лікуванні діабету і злоякісних новоутворень, простудних захворювань, як радіопротектори, при важких черепно-мозкових травмах і після клінічної смерті. Використовують їх також в тваринництві та рослинництві, адже у більшості живих істот бурштинова кислота відіграє одну і ту ж роль.

Янтар - цінність. Однак в ньому міститься ще велика цінність - кислота, яка допомагає і здоровим в нелегкій справі боротьби зі стресами, і хворим в позбавленні від недуг.