Вчені з Шотландії та Італії з'ясували, як організм людини засвоює вмістні в какао антиоксидант епікатехін, що відноситься до групи флавоноїдів.

У темному шоколаді флавоноїдів вдвічі більше, ніж в молочному, тому 12 здоровим добровольцям давали по 100 г чистого шоколаду або по 200 г молочного. Деяким дали випити 200 г молока. Рівень антиоксиданту в крові вимірювали через одну, два і чотири години після прийому їжі.

Протягом двох годин у випробовуваних, що з'їли темний шоколад, зміст епікатехина на 20% перевищувало норму. Рівень антиоксиданту повернувся до вихідного через чотири години. Однак у тих, кому дали молочний шоколад або молоко, його рівень в плазмі не змінився.

З цього випливає, що шоколад краще є справжній, і до того ж окремо від молока. Щоб отримати від нього максимальну користь, варто потім на кілька годин утриматися від вживання молочних продуктів. Вплив молока можна пояснити тим, що епікатехін зв'язується з його білками. Молоко також ускладнює всмоктування флавоноїдів. А тим часом антиоксиданти знижують кількість вільних радикалів, тривала дія яких вважається причиною серцево-судинних захворювань і деяких видів раку. Не виключено, що молоко має аналогічну дію і при прийомі інших харчів, насиченою антиоксидантами, включаючи фрукти та зелень («New Scientist», 2003, 27 серпня).