Вчені з Шотландії та Італії з'ясували, як організм людини засвоює вмістні в какао антиоксидант епікатехін, що відноситься до групи флавоноїдів.

Вчені з'ясували, що харчові продукти містять біологічно активні речовини, які перешкоджають непотрібним окислювальним процесам в організмі, що викликає передчасне старіння. Дослідження фруктових та овочевих соків, вин, пива, чаю і кави дозволило вченим визначити, які ж з них мають найбільшу антиокисну активність.

Численні дослідження, виконані в різних країнах за останні десятиліття, показують, що одна з основних причин передчасного старіння і багатьох хвороб - окислювальний (оксидантний) стрес. Іншими словами, надмірний вміст в біологічних рідинах кисневих вільних радикалів - супероксид-аніону, гідроксильного радикала, пергідроксільного радикала і ін.

Вчені з Інституту проблем хімічної фізики за підтримки французьких колег розробили простий і зручний метод дослідження антиоксидантної активності продуктів, напоїв і харчових добавок. Фінансову підтримку дослідникам надали Національний центр наукових досліджень Франції і INTAS.

Одна з основних теорій старіння - вільнорадикальна. Вона передбачає, що причиною багатьох хвороб і передчасного старіння стають кисневі вільні радикали, що накопичуються в організмі. Дослідження, виконані в різних країнах, підтверджують, що в розвитку навіть найнебезпечніших захворювань - серцево-судинних, онкологічних, діабету та ін. - беруть участь агресивні частки: супероксид-аніон, гідроксильний і гідропероксідний радикал і ін. (Табл. 1). Через свої неспарені електрони вони активно вступають в реакції практично з усіма біомолекулами і окислюють їх. В результаті пошкоджуються мембрани, стінки судин, - в організмі починається оксидантний (або окислювальний) стрес.

Однак мова у нас піде не про теорії старіння і не про вільні радикали, а про ті природні речовини, які протистоять цьому згубному для тканин окислення.