Рожь ввели в посевную культуру относительно недавно. Возможно, что когда-то это был сорняк на пшеничном или ячменном поле. А в суровые времена пшеница и ячмень погибали, а сорная рожь спокойно росла. Пришлось довольствоваться ею, и оказалось, что она не только вполне съедобна, но и вкуснее, неприхотливее. Растет растение на менее плодородных почвах, чем пшеница, лучше переносит холод и засуху. И рожь начали сеять специально. Во второй половине ХХ века появились сорта пшеницы, вызревающие в суровых условиях, и они заняли площади, которые раньше засевали рожью. Но иногда рожь засоряет пшеничные посевы и дает отличные спелые зерна. При обмолоте урожая с таких полей получают зерновую смесь пшеницы и ржи - суржик.

Сырье для пшеничных круп. Пшеница существует двух видов: мягкая, или обычная, и твердая (Triticum aestivum и Triticum durum). В зерне мягкой пшеницы содержится 10-15% белка, а твердой - не менее 16%, и доже больше 20%. Но твердая пшеница плохо переносит неблагоприятные условия и у нее меньшая урожайность. Делают крупы в основном из твердых сортов.