Пищевая, или питьевая сода (или просто сода), она же гидрокарбонат натрия, есть на каждой кухне. Ею оттирают потемневшие чайные чашки, иногда ее добавляют в тесто. С незапамятных времен соду добывали из содовых озер, и была она продуктом недешевым. В 1791 году химик Николя Леблан предложил синтезировать ее из поваренной соли, мела и серной кислоты. В средине XIX века на смену этого метода пришел более простой и дешевый способ, разработанный бельгийским инженером Эрнестом Сольве.