Приблизно сьома частина земної суші, що тягнеться смугою навколо Льодовитого океану, заморожена навіки. Частина її - голі скелі, але велика територія покрита пухкими породами, які в замороженому стані стають твердими. Серед цих порід звичайний дрібний пісок, грубозернисті мулисті наноси і жирні глини, нерідко включають в себе масу кісток і навіть цілих тварин.

Cванте Бьорк з Лундського університету в Швеції і його колеги вирішили з'ясувати, що викликало скачки клімату в останні 11 тисяч років. Вони досліджували відкладення опадів в озерах на островах Норвезького моря, вивчили кільця стародавніх німецьких сосен і проаналізували склад кернів, висвердлених з крижаних глибин Гренландії («Nature News Service», 20 грудня, «Geology», Т.29, с.107).

Приблизно 12 - 15 тисяч років тому закінчився палеоліт. Люди вийшли з печер, а гігантські
ссавці, наприклад північноамериканські лінивці, вимерли - як прийнято вважати, не без
допомоги людей. Американські ж вчені не втомлюються шукати аргументи, щоб реабілітувати
людини і приписати вимирання ранньої плейстоценової фауни вселенській катастрофі. Тим
більше що в Північній Америці в цей період часу зникли не лише неймовірно великі звірі, а
й перші заселили її люди, представники культури Кловіс.

В кінці палеоліту Європа замерзла за кілька місяців.