На Марсі з минулих епох збереглися характерні особливості рельєфу, що сформувалися при скупченні і протіканні величезних об'ємів рідини. Ще під час перших марсіанських місій (радянські міжпланетні станції «Марс» і американські апарати «Марінер») були отримані дані, що вказують на існування форм рельєфу, відповідних гігантським каналам, руслам і системам долин. Спостереження, зроблені лазерним висотоміром MOLA з борта орбітального апарату НАСА «Mars Global Serveyer», виявили в північних районах Марса структури рельєфу, схожі на берегові лінії стародавнього океану.

Той факт, що на Червоній планеті колись існувала вода в рідкому вигляді, був доведений ще в 1970 х роках, коли космічні апарати прислали на Землю зображення великих пересохлих «каналів», що сформувалися кілька мільярдів років тому; про те ж говорила і дрібніша мережу вузьких долин, явно пов'язана з перенесенням вологи. Однак і донині неясно, яким чином ця досить складна система виникла на Марсі: вся волога там здавна «замкнена» в скупченнях льоду. Нову загадку в зв'язку з цим задають зображення, отримані телекамерою з борта апарата «Mars Global Surveyor».

Грабен (від нім. Graben — рів, канава) – тектонічне утворення, що пов'язане зі зміщенням планетної кори. Зовні - вузькі довгі ділянки, що знаходяться нижче щодо навколишньої місцевості, оточені крутими обривами. Виникають як на Землі, так і на ряді планет Сонячної системи, зокрема - на Марсі. Один зі знімків Марса, де відображений грабен, коментує

На загальну думку фахівців, дані космічних апаратів, які перебували на близько-марсіанській орбіті, вказували, що в глибині кратера Гусєва колись знаходилося велике озеро. Однак тримісячні дослідження самохідного апарата «Spirit» ніяких слідів присутності вологи в минулому не показали. Тим часом при виборі району посадки саме ця велика впадина вважалася найбільш вірогідним кандидатом (з 185) на присутність води. До того ж до кратера Гусєва підходить простягнутий на 900 км «канал» долини Ма'адім Валліс, за яким, як вважали, мільйони років тому надходила вода. Але і її слідів не було виявлено.

Форма потоків і їх зв'язок з тріщинами і куполами вказують на те, що вони утворилися в результаті ефузивних вулканічних виливів якогось текучого матеріалу. Якого? На це питання відповідають характерні морфологічні ознаки потоків. (закінчення)