Незвично виблискуюча смужка, яку протягом години, в ніч з 7 на 8 грудня 1900 року бачив в телескоп досвідчений спостерігач, професор А. Дугласс, спричинила паніку в газетах. Її сприйняли за світловий сигнал з Марсу. Сам же Дугласс належав до прихильників фізичної інтерпретації «вогнів». Дугласс був не єдиним і навіть не першою людиною, яка зіткнулася з цим дивним явищем...

Надалі, факти зазначені в матеріалі кандидатом фізико-математичних наук В. Д. Давидовом на сторінках журналу «Земля и Вселенная».

 Спалахи на Марсі - фікція чи реальність

Спалах на Марсі 22-05-1873Найбільш раннє спостереження, 20 травня 1873 р., - біла точка на тлі дуже яскравої, навіть виступаючої полярної шапки Марса - виявлено серед малюнків в опублікованих архівах В. Гершеля. Особливо багато спостережень «вогнів» доводиться на кінець XIX, початок XX ст.- час розквіту візуальних телескопічних спостережень. Відкриємо «Вчені записки Британської астрономічної асоціації». В одному з випусків кінця минулого століття, в статті тоді ще молодого французького астронома Е. Антоніаді розказано, що « …11 грудня 1896 року англійський астроном Ж. Оффорд замітив на Марсі в області Hellas блискучу точку, яка мерехтіла, як зірка. За твердженням Оффорда, ця точка містилась там же, де Дж. Скіапареллі ще в 1881- 1882 рр. бачив «білі іскри».

«Вогні» на Марсі спостерігали і наші сучасники. Американський астроном К. Томбо, який відкрив планету Плутон, люб'язно повідомив мені про марсіанські «вогні», який він бачив, і дозволив опублікувати витяг з свого листа: «11 жовтня 1941 р. 6 год. 20 хв. до 6 годин 35 хв. (дата і момент вказані за Всесвітнім часом) я бачив дуже маленьку блискучу білу пляму вогню в південній частині області Hellas ... Вону не змінювалося протягом тих 15 хвилин, що я спостерігав її, поки хмари не перервали спостережень ... у своїх більш ніж сорокарічних спостереженнях Марса я ніколи не бачив нічого подібного».

18 лютого 1948 р. М. Г. А. Тихов зазначив в журналі спостережень, що на вечірньому краю диска Марса знаходиться пляма, яка через червоний світлофільтр виглядає яскравіше, ніж полярна шапка.

Спалах на Марсі 24-07-1892Увечері 30 вересня 1956 р. В. П. Беденко і А. П. Кутирева помітили майже в центрі диска Марса світлу точку, яка часом виблискувала блакитно-білим світлом такої ж яскравості, як південна полярна шапка.

Цей список можна б і продовжити. Доводиться визнати, що «вогні» на Марсі (або «спалахи», як їх тепер називають), незважаючи на всю їх позірну неправдоподібність, - не фікція, а реальність.

Цікаво, що в багатьох випадках блискучий об'єкт пов'язаний з марсіанськими хмарами: або він з'являється в межах хмарного масиву, або, зникаючи, залишає після себе більш-менш помітну хмару. Чи було ця хмара там і до «спалаху» - невідомо.

Інтерпретація марсіанських вогніів - від азбуки Морзе до вулканічних вивержень

Проблема «вогнів» на Марсі займала багатьох учених Європи і Америки, починаючи з другої половини XIX ст. Одні з них (наприклад, директор астрономічної обсерваторії в Ніцці Г. Перротен, сам двічі бачив «вогні») утримувалися від інтерпретації марсіанських «вогнів», інші пропонували різні гіпотези їх походження. Деякі гіпотези сьогодні виглядають наївними, багато хто не витримують критики, але познайомитися з ними все-таки цікаво.

Спалах на Марсі 4-06-1937У 1894 р. в російському журналі «Природа і люди» розповідалося про «блискучі обриси в південній частині термінатора» на Марсі, які спостерігав французький астроном М. Жавель. Тут же як одне з можливих пояснень наводиться «лісова пожежа» на великій ділянці поверхні Марса. Але тепер ми знаємо, що в марсіанській атмосфері практично відсутній кисень. Отже, горіння там неможливо.

У російському «Журналі новітніх відкриттів і винаходів» за 1897 рік опубліковано повідомлення про роботу англійського астронома Ф. Гальтона, якому вдалося спостерігати на Марсі яскраву мерехтливу точку. Він прийняв її за світлову сигналізацію марсіан і намагався знайти закономірності в її мерехтінні, так би мовити, марсіанську «азбуку Морзе». Зауважимо, що при наземних спостереженнях яскравої плями, що має дуже малі кутові розміри (менше секунди дуги), мерехтіння було б природно вважати властивим не самому джерелу світла, а його телескопічним зображенню. Мерехтіння зірок, як відомо, викликають змінні оптичні неоднорідності в земній атмосфері.

Французькі астрономи Ж. і В. Фурньє в 1911 р бачили на Марсі яскравий «спалах», який вони прийняли за виверження вулкана. Вулканічна гіпотеза походження марсіанських «вогнів» відроджувалася багаторазово. У 1954- 1955 рр. вона з'явилася в статтях японського астронома Т. Сахекі. Але, як показав в 1955 р. Д. Мак-Лаффлін (США), з Землі неможливо виявити випромінювання розпечених продуктів виверження при марсіанських вулканічних катастрофах. Інакше доведеться допустити, що потужність виверження там в десятки тисяч разів більші, ніж на Землі.

Спалах на Марсі 8-12-1951Американський астроном У. Кемпбелл в 90-х роках позаминулого століття писав, що ті марсіанські «вогні», які виникають в зоні сутінків, на марсіанському термінаторі, можна пояснити відображенням сонячних променів від вкритих снігом гірських ланцюгів. Навіть не беручи до уваги величезні розбіжності в оцінках висоти «вогнів» над поверхнею Марса (до 130 км, по Дуглассу) з можливою висотою гір (10-20 км), відзначимо головну трудність: термінаторні «вогні» (як і інші) з'являються нерегулярно і в деяких випадках переміщаються на багато сотень кілометрів не тільки від дня до дня, але навіть за час безперервних спостережень.

Засновник і перший директор планетної астрономічної обсерваторії в Арізоні П. Лоуелл, автор кількох книг про Марс, вважав, що «вогні», які спостерігаються поблизу термінатора, - це освітлені Сонцем високі марсіанські хмари, видимі на тлі неосвітленої частині поверхні планети. Але як пояснити, чому деякі марсіанські «вогні» виділяються своїм блиском навіть на яскравій полярній шапці в денних районах Марса? Адже будь-який предмет розсіює менше світла, ніж на нього падає, - в усякому разі, не більше.

На думку П. Лоуелла, «іскри» в полярних шапках є, можливо, сонячні «зайчики» від крижаних схилів. Припущення Лоуелла цікаво, але кількісні оцінки не дозволяють з ним погодитися. Для появи помітного з Землі сонячного відблиску потрібна плоска дзеркально-гладка крижана поверхня розміром не менше квадратного кілометра. Причому, якщо поверхня буде відхилятися від площини хоча б на 1,5° (приблизно така нерівність, як у віконного скла), її площу слід збільшити приблизно в 100 разів, а площа більш нерівної дзеркальної поверхні - ще більше. Навіть в найбільших льодовиках Землі такі утворення не зустрічаються, тому навряд чи вони існують і на Марсі.

Спалах на Марсі 30-09-1956Втім, П. Лоуелл сам зробив висновок, що поки ще надзвичайно важко дати в достатній мірі задовільне пояснення марсіанським «вогнів». Особливо незрозумілі були спостерігалися в багатьох випадках зростання блиску «вогню» в міру його наближення до краю диска планети (лімбу) або зменшення блиску в міру віддалення від нього.

Існує ще  гіпотеза гало. У земній атмосфері гало виникають внаслідок особливостей відображення і заломлення сонячних променів в крижаних кристалах, з яких складаються певні типи хмар. На Марсі принаймні деякі хмари складаються з крижаних кристалів. Але кількість крижаних кристалів там істотно менше, ніж в атмосфері Землі, до того ж слід враховувати їх взаємо-орієнтацію та кут нахилу відносно спостерігача.

В загальному, версій існує достатньо, хоча жодна з них, на жаль, в повній мірі не може пояснити природу марсіанських «спалахів», загадка ще чекає свого часу.