На Марсі з минулих епох збереглися характерні особливості рельєфу, що сформувалися при скупченні і протіканні величезних об'ємів рідини. Ще під час перших марсіанських місій (радянські міжпланетні станції «Марс» і американські апарати «Марінер») були отримані дані, що вказують на існування форм рельєфу, відповідних гігантським каналам, руслам і системам долин. Спостереження, зроблені лазерним висотоміром MOLA з борта орбітального апарату НАСА «Mars Global Serveyer», виявили в північних районах Марса структури рельєфу, схожі на берегові лінії стародавнього океану.

Промоїни на ударних кратерах Одна з них дійсно збігається з лінією постійної висоти поверхні. Найпростіше пояснення такої особливості марсіанського рельєфу - це рівномірне осадження ґрунту в великому обсязі води, що знаходиться в гідростатичній рівновазі.

Існування океану на північних рівнинах Марса в ранній період еволюції досі є предметом суперечок і обговорень. Початкові стадії еволюції Червоної планети занадто погано вивчені для однозначної оцінки термодинамічних умов, що забезпечують стабільне існування вільної водної поверхні протягом тривалого часу. Проте видається цілком ймовірним, що Марс на всьому протязі своєї еволюції мав чималі водні ресурси, які в одні періоди еволюції утворювали річки, моря і океани, а в інші - ховалися в надрах планети, вириваючись час від часу на поверхню і залишаючи після себе русла протоків і промоїн.

«Потоки води» на поверхні Марса

Дуже великий інтерес викликали передані на Землю знімки дрібних деталей рельєфу, виконані орбітальною телевізійною камерою MOC, також встановленої на борту космічного апарату «Mars Global Serveyer». Цей прилад дозволяє отримувати знімки дуже високої якості з роздільною здатністю близько декількох десятків метрів. Головний висновок, зроблений на основі аналізу зображень поверхні, полягав у тому, що промоїни на схилах, швидше за все, утворилися в результаті недавніх короткочасних викидів порівняно великих обсягів рідкої води з підповерхневих водяних лінз.

Промоїни на Марсі В результаті цілеспрямованого вивчення знімків було вибрано близько сотні таких місць на поверхні Марса. Виявлені промоїни, як правило, спостерігалися на внутрішніх схилах ударних кратерів (третина всіх спостережень) або на стінках глибоких балок в південній полярній зоні (чверть спостережень). Близько половини подібних вимоїн знаходяться на південних схилах, і лише то 20% - на північних. Аналіз рельєфу місцевості показав, що за геологічними мірками це досить молоді утворення. Їх вік становить не більше декількох мільйонів років. Отже, епізодична гідрологічна активність на Червоній планеті відбувається і зараз.