Форма потоків і їх зв'язок з тріщинами і куполами вказують на те, що вони утворилися в результаті ефузивних вулканічних виливів якогось текучого матеріалу. Якого? На це питання відповідають характерні морфологічні ознаки потоків. (закінчення)

Схожість утвореннь Ацідалії та Утопії

Коржик-видні викиди на Марсі, Утопія і АцідаліяНезвичайна форма викидів з кратерів і можливі грязьові потоки свідчать про можливе існування в далекому минулому (3.5-3.6 млрд років тому) в басейні рівнини Утопії великого водного або, скоріше, водо-грязьового резервуара (див. мал.1, де коржик-подібні викиди з ударних кратерів у внутрішніх частинах рівнин Утопії (зліва) і Ацідалії. І в тому і в іншому випадку викиди характеризуються порожнечами в суцільному покриві (1) і фрагментами, повністю відокремленими від основного масиву (2). Полігональні троги контролювали поширення викидів (показані червоними стрілками)). Чи міг він бути частиною більш великого північного океану, як припускали Паркер і його колеги? Якщо океан існував, то утворення, подібні до тих, що спостерігаються в Утопії, повинні бути присутніми і в інших великих низинах північних рівнин Марса.

Один з таких регіонів - рівнина Ацідалія. Ця велика низина розташована приблизно в 7 тис. км на захід від Утопії, відразу біля закінчення найбільших потокових каналів в рівнині Хриса. Винесений із них матеріал в першу чергу повинен накопичуватися в Ацідаліі, де, таким чином, міг сформуватися великий водо-грязьовий резервуар. Якщо і в Ацідаліі існують форми, подібні виявленим в Утопії, то вони можуть свідчити про загальну геологічну історію обох регіонів і тим самим підтримати гіпотезу північного океану. Якщо ж в Ацідаліі таких утворень немає, то це сильний аргумент проти цієї гіпотези.

Фото-геологічний аналіз поверхні Ацідалійскої рівнини показав, що в цьому регіоні представлені численні ударні кратери як з обвальними, так і з коржик-подібними викидами (мал.1). Кратери, як і в долині Утопії, розподілені зонально, тобто їх кількість збільшується в міру віддалення від краю формації Вастітас. Центральні області Ацідаліі, крім того, характеризуються мережею полігональних трогів і численними потоками, які за загальною морфології аналогічні зазначеним в рівнині Утопії. У Ацідаліі полігональні троги також перетинають поверхню потоків.

Грязеві потоки на Марсі, Утопія і АцидаліяМорфологічні деталі, помітні на знімках з високою роздільною здатністю, різко відрізняють їх від потоків звичайних «гарячих» лав і дозволяють впевнено інтерпретувати Ацідалійські потоки як прояви грязьового вулканізму (мал.2. Грязьові потоки широко поширені у внутрішніх частинах рівнин Утопії (зліва) і Ацідаліі. Потоки в обох регіонах мають ідентичні морфологічні характеристики: лопастевидні краї (1), пожовану нижню частину потоку (2) і верхнє плато з фестончатим уступом і провальними ямками (3)).Чи був північний океан на Марсі

У двох найбільших віддалених один від одного топографічних депресіях північних рівнин Марса є надійні морфологічні свідоцтва присутності водо-грязьових резервуарів. Представляли вони частини єдиного північного океану, як вважав Паркер з колегами, або це були ізольовані водо-грязьові тіла, які сформувалися незалежно один від одного, як припускали інші дослідники?

Важливий критерій перевірки даних гіпотез - час формування формації Вастітас. Наприклад, якщо оцінки її віку в рівнинах Утопії і Ацідаліі будуть сильно відрізнятися один від одного, то це практично відкидає гіпотезу єдиного океану. Якщо вік обох буде близьким, то це узгоджується з гіпотезою існування океану, але й не виключає можливості незалежного формування водних резервуарів в рівнинах Утопії і Ацідаліі.

У практиці планетологіческіх досліджень вік поверхні майже завжди визначається по частото-розмірного розподілу ударних кратерів. Цей універсальний спосіб визначення дати дозволяє, однак, визначати тільки модельні оцінки віку. Останні залежать від наших уявлень про інтенсивність потоку метеороїдів, які перетинають орбіту тієї чи іншої планети, і від їх частото-розмірного розподілу.

Дані по частото-розмірного розподілу ударних кратерів калібровані для місячної поверхні за визначеннями абсолютного радіометричного віку в зразках, привезених з Місяця. Для Марса форма кривої частото-розмірного розподілу кратерів подібна місячної, що свідчить про схожий розподіл ударників. Астрономічні спостереження за малими тілами поблизу орбіти Червоної планети і за її межами дозволяють, крім того, припускати, що інтенсивність потоку метеороїдів, які перетинають орбіту Марса, в півтора-два рази вище, ніж на Місяці. Таким чином, калібровані дані по кратера статистикою нашого супутника, можливо, можуть екстраполюватися для оцінки модельного абсолютного віку марсіанської поверхні.

Розташування стічних каналів на МарсіРезультати вимірювань і підрахунку кратерів в рівнинах Утопії і Ацідаліі показують, що в першому випадку вік поверхні може бути оцінений в 3.57 ± 0.02 млрд років, а в другому - в 3.61 + 0.05/-0.08 млрд років. Помилки визначення віку повністю перекриваються, що не виключає одночасного формування водних резервуарів в обох регіонах. Такий висновок повністю узгоджується з гіпотезою єдиного північного океану (мал.3. Область впадання потокових каналів в північні рівнини Марса. Холодні тони - зниження рельєфу, теплі - підвищення. Діаметр долини Хриса - приблизно 800 км. Вид із заходу на схід.).

Проте, гіпотеза ускладняється двома наглядовими фактами. По-перше, на вододілі між низовинами рівнин Утопії і Ацідаліі відсутні морфологічні та топографічні ознаки перетікання води з одного басейну в інший. Але слід зазначити, що вододіл розташований в високих (65-70°) північних широтах, де діючі протягом мільярдів років перигляціальні процеси могли б ефективно приховувати і руйнувати пов'язані з перетіканням води структури. По-друге, висотне положення краю формації Вастітас в рівнинах Утопії і Ацідаліі, хоча і близьке, все-таки відрізняється приблизно на 300 м (межа в Утопії вище). Така різниця висот суперечить вимозі єдиного гіпсометричного рівня для берегової лінії океану. Ця вимога, однак, здається занадто суворою: адже за більш ніж 3 млрд років (які пройшли з моменту становлення формації Вастітас) епейрогенічний руху цілком міг змінити висотне положення початково горизонтальної поверхні. Для дослідження таких рухів і оцінки їх можливої ​​амплітуди потрібно провести ретельний морфологічний і топографічний аналіз всієї помітної границі формації Вастітас.

Таким чином, потенційні проблеми гіпотези північного океану можна порівняно легко вирішити, не виходячи за її рамки. Альтернативне припущення про незалежне формуванні водо-грязьових резервуарів Ацідаліі і Утопії стикається з більш суттєвою труднощами, а саме з повною відсутністю морфологічних і топографічних ознак джерела води, що, можливо, колись заповнювала рівнину Утопії.

При всій можливості присутності води достовірних ознак життя (хоча б мікроскопічного) на Марсі поки не знайдено. Це дає підставу думати, що вода - необхідна, але все-таки недостатня умова для виникнення і підтримки життя. А може, ми просто не там шукаємо?