Топографічне дослідження кордону формації Вастітас без детального аналізу її місця розташування не дозволяє однозначно прийняти чи відкинути існування північного океану на Марсі. Які ще можуть бути зібрані факти, що суперечать або підтримують цю гіпотезу? Дивно, але фактів, що прямо їй суперечать, немає. Її противники оперують розпливчастими аргументами типу «такого не може бути, тому що не може бути ніколи». А ось чи є факти, які узгоджуються з гіпотезою океану і підтримують її. Давайте розглянемо. (продовження)

Морфологічні свідчення на користь північного океану

Ударні кратери. Одне з головних наслідків гіпотези існування північного океану - припущення про насиченість водою (ймовірно, в формі льоду) його донні відкладення, які, можливо, належать до формації Вастітас Бореаліс. Якщо це так, то їх матеріал повинен відгукуватися на формування ударних кратерів особливим способом, відмінним від утворення кратерів в сухих породах. Зокрема, викиди з кратерів, що потрапляють у вологу мішень, будуть носити сліди «флюїдизації» (течії), більш-менш виявленої в залежності від кількості води в породах.

Обваловані викиди на Марсі, долина УтопіяПри фото-геологічному вивченні рівнини Утопії (релікта стародавнього великого ударного басейну діаметром близько 2500 км) - найбільш вираженою топографічної депресії північних рівнин - було встановлено, що кратери більше 1 км в діаметрі мають різну морфологію в залежності від того, де вони знаходяться.

Найбільш деградовані кратери (кратери-примари) розташовані виключно в межах формації Вастітас. Вони втратили практично всі атрибути ударних структур, за винятком кругової форми. Ймовірно, кратери-примари - відносно давніші ударні структури, поховані під товщею формації Вастітас, матеріал якої задрапував і згладив їх початкову форму.

Крім кратерів-примар в рівнині Утопії видно численні ударні кратери, що порушують поверхню формації Вастітас і, отже, що утворилися після її становлення. Такі кратери характеризуються різною морфологією викидів: одні з них багатошарові, що складаються з лопастей з чітким крайовим валом, інші – коржик-подібні, без лопатей (див. мал.1, де обваловані викиди, які характеризуються лопатями, що перекриваються, в їх крайових частинах видно невисокий вал (показаний білими стрілками). Свідчення постформаційної деградації викидів відсутні). І та й інша форма є варіацією флюїдизованих викидів і вказують на наявність води в породах мішені. Ось тільки кількість води там було, очевидно, ще не однаково.

Обваловані викиди, характеризуються лопатями, що перекриваються. Краї лопатей обвалованих викидів (див. мал.3, де в їх крайових частинах видно невисокий вал - показаний білими стрілками) після утворення не демонструють помітних змін. Це вказує на те, що кількості води в породах мішені було досить для розрідження викинутого при ударі матеріалу, але не вистачало для прояву виразних слідів пост-формаційної деградації викидів.

Коржиковидні викиди на Марсі, долина УтопіяКоржик-подібні викиди, сильно деградовані після їх становлення, (див. мал.2, де вони характеризуються порожнечами в суцільному покриві і повністю відокремленими від основного масиву останцями (показані червоними стрілками). Полігональні троги (відзначені білими стрілками) контролювали поширення викидів, і отже, вони древніше), різко відрізняються від обвалованих численними нішами, пустотами, звивистими затоками і виступами. У деяких випадках видно останці, повністю відокремлені від основного масиву. Такі особливості морфології коржик-подібних викидів можна було б приписати їх підтопленню матеріалом формації Вастітас. Однак це не так. Поверхня формації розбита мережею більш молодих грабенів, контролюючих поширення частини коржик-подібних викидів. Значить, вони явно молодше порід формації Вастітас і не можуть ними підтоплюються. Характерні ж структури викидів - результат їх значної деградації.

Якщо в породах мішені, де формувалися кратери з коржик-подібними викидами, було більше води (і інші леткі сполуки), то їх посилена деградація отримує своє природне пояснення: випаровування і сублімація води з перевідкладеного і частково розігрітого матеріалу повинні призводити до обвалення поверхні в тих місцях, звідки леткі пішли. Якщо останніх було багато, то картина обвалення стає помітною на фотозображення і виражається в характерній морфології коржик-подібних викидів.

У долині Утопії кратери з обвальними і коржик-подібними викидами не перемішані в просторі, а демонструють чітку зональність: у міру віддалення від краю формації Вастітас зростає частка коржик-подібних кратерів. Така залежність говорить про те, що сумарна кількість води в породах мішені зростала у внутрішніх частинах топографічної депресії рівнини. Припустимо, що основним джерелом води тут служили породи формації Вастітас, які дійсно були донним відкладенням північного океану. Тоді в міру віддалення від його краю повинна збільшуватися товщина формації і, відповідно, внесок її порід в насичення водою викинутого матеріалу ударних кратерів.

Грязьові потоки. Поблизу центральних частин рівнини Утопії, там, де її поверхня не перекрита молодими відкладеннями, спостерігаються численні великі (багато десятків кілометрів в діаметрі), низькі (кілька десятків метрів у висоту) і плоско-вершині покриви з лопатевими межами (мал.3). Багато з них просторово асоціюють з системами вузьких тріщин, виливаються з них і поширюються вниз по регіональному схилу. Іноді покриви радіально розходяться від невисоких куполів. Всі ці ознаки вказують на те, що потоки складені мало-в’язким матеріалом, що вилився з резервуарів під поверхнею формації Вастітас.

Грязевий потік на Марсі, долина УтопіяПоверхня формації там, де розвинені потоки, розбита системами широких полігональних трогів. У більшості випадків існують безперечні свідчення того, що вони молодші потоків.

Потоки, як правило, складаються з двох частин з різко різною морфологією (див. мал.3, де грязьовий потік в долині Утопії. Його верхня частина являє собою гладке плато з фестончатими краями і численними провальними ямками (показані білими стрілками), які місцями зливаються один з одним і руйнують поверхню плато. У краю потоків з-під верхнього плато виступає сильно деградована частина з лопастевидними межами (відзначена червоною стрілкою). Іноді на краю потоків видно останці, що повністю відшнуровалися від основного масиву (позначені жовтими стрілками)). Більш висока частина представлена ​​плато з гладкою поверхнею, яке обмежене звивистим, фестончатим уступом. Низька частина складається з численних пагорбів і хаотично орієнтованих гряд. Через це її поверхня стає нерівною, а межа - надзвичайно звивистою. У деяких місцях на продовженні країв нижніх частин потоків видно скупчення маленьких (кілька кілометрів) горбів, які повністю відокремлені від основного масиву потоку, але продовжують його тренд. Це - останці потоків.

Типові структури верхнього плато - округлі або злегка подовжені ямки, їх ланцюжки і кластери. У них немає валу, а розміри змінюються в вузькому інтервалі. Відсутність валу і частота різко відрізняють ямки від ударних кратерів. Ймовірно, ямки є провальні структури. На краях вони часто зливаються і утворюють глибокі затоки всередину плато. У тих випадках, коли ямки розростаються, вони руйнують нижню частину потоків, залишаючи після себе невеликі плоско-вершині останці (мези) і короткі хаотично орієнтовані гряди.