У XVII і в першій половині XVIII століття лікарі влаштовували пацієнтам кровопускання при самих різних недугах. Розтин вен вимагаd якоїсь кваліфікації, і частенько родичі хворих зробити цього немогли. Тому процедуру вилучення крові ескулапи зазвичай покладали на молодших лікарських помічників - так жартома С.П. Боткін охрестив медичних п'явок. Лікарський помічник, якого греки називали гірудо, не шикував красою, але у нього колосальний стаж, майже три тисячі років. До його допомоги вдавалися